Las exhibiciones de fuegos artificiales son un elemento básico del 4 de julio. ¿Son la mejor parte del Día de la Independencia o la peor?

Las exhibiciones de fuegos artificiales son un elemento básico del 4 de julio. ¿Son la mejor parte del Día de la Independencia o la peor?

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Los fuegos artificiales literalmente me causan traumas a mí y a muchos otros espectadores. Por favor, haz que se detengan.

Por Kelly Hartog

«Papel táctil de color azul claro y claro.»

Esa era la terminología estampada en los envoltorios de los fuegos artificiales cuando era niño. Mi papá gritaba estas palabras mientras plantamos pequeños squibs y bengalas en el patio trasero, en los días en que era legal comprar fuegos artificiales en Inglaterra y Australia, donde crecí.

Nos mantuvimos bien despejados. Incluso entonces, la combinación de un olor ligeramente acre a humo y el pop-pop-pop de los fuegos artificiales que estallaban me puso un poco nervioso. Sabía las historias de los niños que habían recibido quemaduras de tercer grado y habíamos escuchado a los perros ladrar y gemir de terror ante el sonido de las explosiones.

Incluso en ese entonces, siempre había algo un poco siniestro en los fuegos artificiales. Y eso fue antes de que la gente comenzara a tomar nota de la contaminación ambiental causada por los fuegos artificiales o los efectos psicológicos dañinos que tienen en muchas, muchas personas.

Luego me convertí en una de esas personas.

En 2014, mi entonces novio me invitó a ver los fuegos artificiales del 4 de julio en los muelles de San Pedro en Los Ángeles, donde su amigo tenía un bote. Caminamos hasta el final del muelle con una multitud de otros para ver los crisantemos y las velas romanas iluminar el cielo en un caleidoscopio de colores patrióticos.

En el instante en que explotó el primer fuego artificial, colapsé en posición fetal y no pude dejar de temblar.

Lo que nadie, excepto mi novio, sabía era que 12 años antes había sobrevivido a un atentado suicida mientras estaba en una misión en Mombasa, Kenia. Trece personas murieron, decenas quedaron mutiladas. Fui uno de los afortunados: me alejé físicamente intacto, aunque no escapé del trastorno de estrés postraumático que vino de vivir ese horror.

Durante una docena de años, había evitado los fuegos artificiales. Cuando finalmente volví a desafiarlos esa noche en el muelle de Los Ángeles, todavía era consciente de que podían ser un peligro para mi salud mental. Pero pensé que estaba tomando un riesgo calculado de que ya no desencadenarían mi PTSD. Después de todo, eran solo explosiones de bebés. No la explosión de tres terroristas suicidas que conducen un coche al vestíbulo de nuestro hotel y lo reducen a escombros.

Pero como aprendí por las malas, soy solo uno de los millones con trastorno de estrés postraumático para quienes los fuegos artificiales nunca volverán a ser un espectáculo de luces bonito. Siempre serán aterradoras, para los refugiados de países devastados por la guerra, para los veteranos estadounidenses, para los niños que han crecido escuchando disparos en las calles. ¿Por qué someter a la gente a este trauma?

Y no solo los humanos sufren. Según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, casi 1 de cada 5 mascotas desaparecen el 4 de julio después de huir del sonido de los fuegos artificiales. Además, muchos perros que se mantienen seguros en el interior ladran, lloran, gimotean e intentan esconderse debajo de los muebles, temblando y temblando exactamente de la misma manera que las personas traumatizadas.

Más allá del costo psicológico, la Ley Federal de Sustancias Peligrosas clasifica los fuegos artificiales como peligrosos debido al riesgo de incendio, lesiones y muerte por sus explosivos. Según el informe de fuegos artificiales de 2019 de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor, al menos 12 personas murieron por incidentes de fuegos artificiales ese año. También hubo un estimado de 7,300 lesiones relacionadas con fuegos artificiales entre el 21 de junio y el 21 de julio de ese año, 200 de las cuales fueron el resultado de exhibiciones públicas de fuegos artificiales. Todo fácilmente evitable si acabamos con nuestra obsesión por las llamaradas de la muerte.

También existe el peligro más insidioso de la contaminación del aire. ¿Por qué, cuando finalmente aceptamos el cambio climático, estamos tan dispuestos a verter contaminantes peligrosos en el aire? Los fuegos artificiales multicolores están compuestos por explosivos que crean dióxido de carbono, nitrógeno y monóxido de carbono. O, como se les conoce más comúnmente, gases de efecto invernadero que están destruyendo nuestro medio ambiente y contribuyendo al cambio climático.

Un estudio de 2015 en la revista Atmospheric Environment señaló que los fuegos artificiales del Día de la Independencia introducen un 42 por ciento más de contaminantes en el aire que los días antes y después. Además, los fuegos artificiales en Estados Unidos emiten alrededor de 60,340 toneladas métricas de dióxido de carbono cada año, el equivalente a 12,000 autos a gasolina. Y al igual que mi experiencia en los muelles de San Pedro, muchos fuegos artificiales se lanzan sobre o alrededor del agua, contaminando y contaminando no solo esos cuerpos de agua, sino también la vida marina en ellos.

La Asociación Estadounidense de Pirotecnia estimó en 2013 que hay alrededor de 14,000 exhibiciones de fuegos artificiales organizadas por el Día de la Independencia, eventos que promovieron diciendo que «pueden agregar millones de dólares a las economías locales» y que «las ventas de fuegos artificiales en el patio trasero generan importantes ingresos fiscales».

Pero la economía nunca debería triunfar sobre la salud y la seguridad. Con los avances que hemos logrado en la tecnología, ¿qué hay de malo con los fuegos artificiales de imágenes generados por computadora si debemos tenerlos? Todavía se pueden mostrar con música de acompañamiento, solo que sin explosiones.

Si nos preocupamos por salvar nuestro planeta de las toxinas dañinas, así como de aquellos que sufren de asma crónica o enfermedades pulmonares o PTSD, si valoramos la seguridad de nuestras mascotas y queremos evitar que las unidades de quemados trabajen horas extras cada julio, entonces es hora de pararnos bien claro y dejar de encender los papeles bluetouch.

Kelly Hartog es una periodista, editora y entrenadora de libros galardonada que vive en Los Ángeles.

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