Las fuerzas estadounidenses comienzan a retirarse de Afganistán, una nación desgarrada por la guerra, la pobreza y la angustia

Las fuerzas estadounidenses comienzan a retirarse de Afganistán, una nación desgarrada por la guerra, la pobreza y la angustia

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Mientras Estados Unidos se prepara para poner fin a su guerra más larga después de casi 20 años, no hay garantía de que la retirada de sus tropas ponga fin al conflicto mucho más largo que ha devastado Afganistán durante cuatro décadas. De hecho, incluso puede ampliarlo.

A partir de la invasión soviética de 1979, la guerra y la violencia han dejado a este país de más de 30 millones de personas empobrecido, dependiente de la ayuda exterior y desesperado por la paz. Las familias han sido destrozadas y despojadas, con más de 100.000 civiles muertos o heridos solo en la última década.

Ahora, cuando Estados Unidos comienza su retirada, los afganos se preparan para una mayor incertidumbre. En un país donde las transiciones de poder a menudo han sido violentas, hay poco que les asegure que se vislumbra un arreglo pacífico.

Creciente inseguridad

La violencia y los ataques contra civiles aumentaron un 38 por ciento en los seis meses posteriores al inicio de las conversaciones de paz en septiembre entre los talibanes y una delegación afgana en Doha, Qatar, en comparación con el mismo período del año anterior, según Naciones Unidas.

Los disturbios recientes han incluido una ola de asesinatos contra mujeres prominentes, periodistas y otros progresistas. Se cree que los talibanes son los principales sospechosos de los ataques, aunque durante mucho tiempo han negado tener como objetivo a civiles.

Hombres afganos pasan por el lugar de un ataque suicida con bomba en Kabul, el 21 de abril. Omar Sobhani / Reuters

A fines del mes pasado, el Departamento de Estado ordenó a los empleados del gobierno que abandonaran la embajada de Estados Unidos en Kabul si sus trabajos podían realizarse en otro lugar, «debido al aumento de los informes de violencia y amenazas». También sugirió que los ciudadanos estadounidenses hagan planes para salir del país «lo antes posible».

También existe preocupación entre los afganos de que los talibanes puedan optar por una mayor violencia tras la retirada de Estados Unidos.

En respuesta al anuncio del presidente Joe Biden el mes pasado de que todas las tropas estadounidenses abandonarían el país el 11 de septiembre, los líderes talibanes dijeron a NBC News que se negarían a asistir a más negociaciones de paz a menos que Estados Unidos se retirara del país antes del 1 de mayo, según lo acordado. en un acuerdo con la administración Trump en febrero pasado.

Orzala Nemat, investigadora afgana y activista de derechos humanos con sede en el Reino Unido, dijo que la reacción del grupo insurgente indicaba que no está listo para aceptar la paz o construir un gobierno de base amplia que represente a todos los afganos, y que esto lo pondría en un rumbo de colisión. con gran parte del establecimiento político.

«Los talibanes deberían darse cuenta del hecho de que esto será una receta para otra guerra», dijo.

Dos comandantes talibanes, uno de la provincia de Ghazni y el otro de la provincia de Helmand, dijeron el miércoles que su principal liderazgo estaba consultando con abogados y expertos internacionales sobre cómo podrían salir del acuerdo de febrero de 2020 con Estados Unidos, en el que los talibanes se comprometieron a evitar que los grupos terroristas utilicen suelo afgano para amenazar a Washington y sus aliados, y entablar conversaciones de paz con una delegación afgana.

Los comandantes, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que una vez que hubieran abandonado oficialmente el acuerdo, reanudarían los ataques contra las fuerzas estadounidenses.

Un portavoz oficial de los talibanes se negó a comentar.

Gobernanza débil

El gobierno respaldado por Estados Unidos en Kabul se basa en una frágil coalición entre el presidente Ashraf Ghani y su ex oponente político Abdullah Abdullah, presidente del Consejo de Reconciliación Nacional del país.

El gobierno no es reconocido por los talibanes, que fueron expulsados ​​del poder por la invasión estadounidense en 2001, pero que actualmente controlan o compiten en más de la mitad del país.

Un niño afgano desplazado en un campo de refugiados en Kabul, Afganistán, en 2016. Archivo de la Agencia Anadolu / Getty Images

Ashley Jackson, investigadora del Overseas Development Institute, un grupo de expertos de Londres, dijo que la fe en la capacidad del gobierno afgano para ganar la guerra ya había disminuido en los últimos meses entre sus partidarios políticos, y que la confianza probablemente se deterioraría aún más después de la retirada de Estados Unidos.

La moral de las tropas probablemente también disminuirá a medida que las fuerzas de seguridad afganas se den cuenta de que sin el apoyo militar de Estados Unidos, es posible que no puedan mantener ciertas líneas del frente, dijo.

«Es un colapso en cámara lenta», dijo, refiriéndose al control del gobierno afgano sobre el país.

Biden ha dicho que Estados Unidos continuará apoyando al gobierno y las fuerzas de seguridad afganos, así como a las conversaciones de paz y al trabajo diplomático y humanitario en curso en el país.

Pobreza, corrupción y ayuda exterior

Después de más de 40 años de guerra, Afganistán está mal equipado para valerse por sí mismo.

Además de la violencia persistente y la gobernanza débil, el país también ha luchado para combatir la corrupción, dejar de depender de la ayuda internacional y abordar el impacto de la pandemia de coronavirus, todo lo cual ha obstaculizado su progreso económico, según el Inspector Especial. General para la Reconstrucción de Afganistán, un perro guardián del gobierno de Estados Unidos.

Situado en la encrucijada de Asia meridional y Asia central, Afganistán ha sido durante mucho tiempo uno de los países más pobres del mundo, pero para muchos afganos sus circunstancias económicas se están volviendo cada vez más nefastas. En julio, la ONU estimó que la tasa de pobreza aumentaría del 55 por ciento al 68 por ciento como resultado de la pandemia.

Los escolares afganos estudian en la destruida escuela secundaria Papen en la provincia de Nangarhar en 2019. Noorullah Shirzada / AFP a través del archivo de Getty Images

Afganistán también depende de la ayuda exterior para apoyar todo, desde sus fuerzas de seguridad hasta sus escuelas. En 2018, recibió al menos $ 8,6 mil millones en subvenciones extranjeras, lo que representa casi el 80 por ciento del programa de gasto público de $ 11 mil millones de la nación, según el Instituto de Desarrollo de Ultramar.

Sin embargo, la ayuda exterior está disminuyendo, y los donantes se comprometieron menos en una conferencia virtual para Afganistán en noviembre que en la última conferencia en 2016.

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No está claro hasta qué punto Estados Unidos continuará financiando el esfuerzo de reconstrucción de Afganistán. Desde el año fiscal 2002, el Congreso ha asignado más de $ 143 mil millones para la reconstrucción de Afganistán, según el inspector general especial.

Mientras tanto, la corrupción amenaza todos los esfuerzos estadounidenses e internacionales en Afganistán, en particular el desarrollo de un gobierno funcional y fuerzas de seguridad efectivas para hacer frente a la insurgencia talibán, según el organismo de control.

El estado de la mujer

Las mujeres afganas, en particular, se están preparando para un camino difícil por delante.

Bajo los talibanes de línea dura, la vida de las mujeres estaba estrictamente controlada. A muchos no se les permitió trabajar fuera de casa o presentarse en público sin una cobertura corporal completa y un escolta masculino.

Los militantes defienden una versión estricta y austera del Islam, y muchas mujeres temen que si regresan al poder restablecerán su gobierno draconiano.

Aquellos que viven actualmente en áreas bajo control de los talibanes ya están restringidos. La educación para la mayoría se detiene en la pubertad, y las mujeres no pueden ir al bazar o al mercado sin estar acompañadas, según una investigación publicada por Jackson en 2018.

Una niña busca materiales reciclables en un vertedero de basura en las afueras de Mazar-i-Sharif en mayo de 2020. Farshad Usyan / AFP a través del archivo de Getty Images

Las mujeres en todo Afganistán también son víctimas de la violencia en curso.

En 2020, la ONU registró el mayor número de mujeres asesinadas en un solo año desde que comenzó a documentar sistemáticamente el impacto de la guerra en la población civil en 2009.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo en una rueda de prensa el mes pasado que Estados Unidos «dejó en claro que cualquier país que busque legitimidad internacional, que no desee ser un paria, debe respetar a las mujeres y las niñas, y eso incluye a cualquier futuro gobierno en Afganistán». «

Pero a muchas mujeres también les preocupa que, incluso si hay paz, tendrán que luchar para que se escuchen sus voces. De los 21 delegados afganos que negocian con los talibanes en Qatar, solo cuatro son mujeres.

Nemat, la investigadora afgana, dijo que el desprecio de los talibanes por los derechos de las mujeres y la sociedad patriarcal más amplia del país significa que las mujeres enfrentarán un tiempo «muy» desafiante por delante.

«Nos dirigimos hacia una situación en la que los talibanes y también muchos otros grupos misóginos tomarán posiciones de poder clave», dijo, refiriéndose a algunos funcionarios afganos.

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