Las iglesias latinas impulsan la inscripción de la vacuna Covid, pero algunas difunden información errónea

Las iglesias latinas impulsan la inscripción de la vacuna Covid, pero algunas difunden información errónea



MIAMI – Como presidente de la Coalición Nacional Evangélica Latina, con una base de datos de más de 6,000 pastores, Gabriel Salguero estaba recibiendo mensajes de pastores y feligreses comentando sobre publicaciones que habían visto en las redes sociales sobre la vacuna Covid-19.

La información incluía afirmaciones falsas de que las vacunas alterarían el ADN de las personas, que se insertarían microchips y se usarían para rastrear a las personas y que se usó tejido de fetos que habían sido abortados para desarrollar las vacunas.

Fue entonces cuando Salguero decidió dar un paso adelante y crear formas de educar a los miembros sobre las vacunas y ayudar con los esfuerzos de vacunación.

“Hay una avalancha de desinformación y tal vez miedo y ansiedad que alimenta eso”, dijo Salguero, pastor de The Gathering Place, una iglesia evangélica en Orlando, Florida. “Nuestro compromiso no es decirle a la gente qué hacer, sino hacer que la información sea de fácil acceso y brindar plataformas confiables”.

Las iglesias latinas se han convertido en un arma de doble filo cuando se trata de vacunas Covid-19. Mientras que algunos ayudan a educar a los miembros y a vacunarlos, otros difunden desinformación. Eso incluye declaraciones acerca de que las vacunas son «la marca de la bestia», una referencia a un pasaje del Libro del Apocalipsis sobre el apocalipsis. Otros dicen que el virus fue planeado por líderes mundiales y desarrollado en Wuhan en 2015 después de visitar un laboratorio allí.

La información se difunde no solo en las iglesias, sino también en las redes sociales de algunos grupos de iglesias.

A los expertos les preocupa que las afirmaciones falsas estén contribuyendo a la vacilación de las vacunas entre los hispanos, que se han visto afectados de manera desproporcionada por Covid-19.

“Creo que los pastores comparten lo que creen que es correcto. Ni siquiera sé si todos saben que es desinformación ”, dijo Salguero.

Salguero y la Coalición Nacional Evangélica Latina lanzaron recientemente una campaña de información que mostrará anuncios de servicio público en las iglesias, como parte de una iniciativa más amplia para hacer que la información y el alcance de Covid-19 estén disponibles tanto en inglés como en español. También están organizando seminarios web nacionales Covid-19 con el Departamento de Salud y Servicios Humanos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, respondiendo preguntas sobre las vacunas.

Los latinos están sobrerrepresentados en el número de casos de Covid-19 en todo el país, y también es más probable que sufran peores resultados que los blancos, incluida la muerte. La mayoría de los latinos, más del 70 por ciento, dice que probablemente o definitivamente se vacunarán, un porcentaje similar al de los blancos no latinos, según una encuesta de la Kaiser Family Foundation.

Sin embargo, solo el 36 por ciento de los hispanos dijo en la encuesta que «definitivamente» se vacunarían, en comparación con el 46 por ciento de los blancos no latinos. Esto es problemático, dicen los expertos en salud, porque muchos latinos tienen un mayor riesgo de contraer el virus a través de su trabajo. Alrededor del 43 por ciento de los latinos son trabajadores esenciales y trabajan fuera del hogar, lo que los hace más vulnerables a la exposición todos los días.

Los latinos han sido vacunados a un ritmo más lento que los blancos; en Florida, los latinos representan el 27 por ciento de la población y el 16 por ciento ha sido vacunado.

‘Las teorías de la conspiración siempre han existido’

Para ayudar a vacunar a más adultos mayores latinos, Rubén Giménez, un pastor evangélico, ha estado coordinando entre la Asociación de Ministros Hispanos del Sur de Florida y el Jackson Health System, el hospital público de Miami, para ayudar a inscribir miembros para las citas. La asociación incluye alrededor de 800 iglesias y ministerios.

Si bien la gran mayoría de las iglesias con las que trabaja Giménez están ayudando a programar citas para los miembros de sus congregaciones, algunas iglesias no se han puesto en contacto con el grupo y Giménez sospecha que algunas son escépticas con respecto a la vacuna.

Algunos pastores están cayendo en las teorías de la conspiración que ven en las redes sociales, mientras que otros creen que la pandemia y las vacunas son señales del apocalipsis.

“Las teorías de la conspiración siempre han existido”, dijo Giménez, pastor de la Iglesia Misión Avivamiento en Hialeah y fundador del centro comunitario AFE, que ha estado distribuyendo alimentos a familias necesitadas.

Dijo que alguna vez algunas personas creyeron que las computadoras e Internet eran una marca de «la bestia» y que el año 2000 traería el fin del mundo.

“Yo creo en el apocalipsis”, dijo Giménez, refiriéndose a sus creencias religiosas, “pero no podemos adaptarlo a cada momento que vivimos”.

La influencia de los videos de YouTube que muestran a presuntos médicos diciendo falsamente que las vacunas contienen microchips que rastrearán a las personas ha sido muy perjudicial, dijeron pastores y médicos latinos.

El Dr. Olveen Carrasquillo, jefe de medicina interna general de la Universidad de Miami, dijo que ha estado observando con miedo cómo los pacientes se le acercan con teorías descabelladas sobre las vacunas. Carrasquillo, cuya investigación se ha centrado en combatir las disparidades de salud raciales y étnicas, cree que es parte de un esfuerzo bien organizado y concertado para crear temor sobre las vacunas.

“Lo que realmente me preocupa es que alguien lo esté haciendo muy bien. Ellos saben exactamente cómo llegar a nuestras comunidades ”, dijo Carrasquillo, uno de los investigadores principales del ensayo de la vacuna Johnson & Johnson. “Saben que para muchas personas, los líderes religiosos son los guardianes de lo que la gente piensa, y los están pasando por alto”, dijo Carrasquillo.

Un impulso para la inscripción

Cada jueves, dijo Giménez, la Asociación de Ministros Hispanos del Sur de Florida compila una lista de personas mayores que quieren vacunarse. Luego lo envían a Jackson Health System para que pueda hacer un seguimiento y programar citas.

“Me sorprendió ver cuánta gente quería vacunarse pero no tenía idea de cómo”, dijo Giménez. Algunos latinos mayores estaban confundidos sobre el proceso, no sabían cómo registrarse o no tenían las habilidades tecnológicas para navegar por Internet para obtener citas.

Si bien las redes de iglesias como la de Salguero y Giménez trabajan en los esfuerzos de inscripción de vacunación, el gobierno federal también ha apuntado a la vacilación de las vacunas que ha surgido junto con la desinformación. La Casa Blanca se ha acercado a las plataformas de redes sociales, incluidas Facebook y Twitter, para eliminar contenido con desinformación sobre las vacunas.

La administración también comenzó a reunirse con líderes de diferentes comunidades, incluidos grupos latinos y líderes religiosos.

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