Las iglesias negras se han vuelto indispensables en el esfuerzo de vacunación contra Covid-19

Las iglesias negras se han vuelto indispensables en el esfuerzo de vacunación contra Covid-19



John Mayfield no tenía planes de recibir una vacuna contra el coronavirus y alentó a su madre de 74 años a no hacerlo también. Como hombre negro consciente del abuso médico infligido a los cuerpos afroamericanos en el pasado, su confianza en las vacunas era mínima. Pero después de escuchar el llamado a inscribirse durante varios servicios religiosos en línea, Mayfield cambió su perspectiva.

«Puedo pensar por mí mismo», dijo Mayfield, de 54 años. «Pero también soy un hombre de fe. Durante Covid, he ‘asistido’ a diferentes servicios religiosos. Recientemente, he recibido un mensaje constante todos los domingos: que es importante que los negros se vacunen, diciendo que es la única forma de salvar a nuestra gente. ‘Salvar a nuestra gente’. Eso resonó en mí.

«Entonces, debido a que viene de la iglesia, decidí que lo tomaría y llevaría a mi madre a comprar el suyo».

Mayfield, un empresario de Chicago, dijo: «Confío en las personas en las que confío. A eso se redujo todo. Y fue impactante que lo escuché de muchos pastores. Y la verdad es que tienen razón. Nosotros» tenemos que superar esta cosa que nos está devastando, y esta es realmente la única forma «.

La reversión de Mayfield es el tipo de reacción que esperan los líderes religiosos negros como parte de una misión nacional de múltiples frentes que incluye hacer que las vacunas sean accesibles en áreas donde a los negros les ha resultado difícil conseguirlas.

Los informes indican que las personas negras, que han sido infectadas con el coronavirus en una tasa desproporcionadamente alta, están siendo vacunadas a tasas alarmantemente más bajas. Eso habla de dos preocupaciones: la falta de acceso y la falta de confianza en que las vacunas son seguras debido a abusos pasados ​​de los cuerpos negros por parte de profesionales médicos.

Resolver un problema requiere resolver el otro. Las iglesias negras están preparadas para abordar ambos.

«Tenemos un papel para ayudar a las personas negras a comprender que, a pesar de que ha habido un historial de uso indebido y abuso en torno a la medicina, las pruebas, nuestros cuerpos utilizados con fines de experimentación, etc., aún así, si vamos a sobrevivir como negros comunidad, tenemos que tomar estas precauciones «, dijo la Reverenda Jacqueline Lewis de Middle Collegiate Church en la ciudad de Nueva York. «Tenemos que usar una máscara y distancia social. Y tenemos que vacunarnos tan pronto como podamos para que nuestras familias puedan estar sanas y completas.

Lewis dijo que era comprensible que los afroamericanos «sospecharan de la medicina. Pero tenemos que correr el riesgo».

Jacqueline Lewis.Cortesía de The Middle Church

Ese mensaje se ha predicado en iglesias negras en todo el país. Los líderes religiosos comprenden su posición en la comunidad negra, que son voces de confianza y consideran que la pandemia es un momento urgente para transmitir un mensaje constante e implacable. Algunas agencias gubernamentales, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud, también reconocen su poder y han buscado iglesias negras para difundir mensajes positivos a las comunidades afroamericanas sobre la seguridad de las vacunas o para ayudar con la logística de las vacunas.

«La comunidad médica no puede resolver la falta de confianza que los negros tienen por sí mismos», dijo W. Franklyn Richardson, pastor de la histórica Iglesia Bautista Grace en Mount Vernon, Nueva York. «La iglesia es una institución confiable. Y nosotros, los líderes negros de la iglesia, estamos obligados a conocer bien el problema para poder compartir las verdades. La alternativa a Covid no es algo bueno. Si no lo controlamos, continuaremos infectarse y matarse 3 a 1 veces más que cualquier otra persona. Esa no es una buena opción.

«Aquellos que tienen prejuicios contra nosotros, que no se preocupan por nosotros, no quieren que lo aceptemos», agregó. «Aquellos que se preocupan recomiendan, en general, que los afroamericanos se vacunen. Si tiene preguntas, hable con su médico, consulte a su pastor».

Richardson es el presidente de la Conferencia Nacional de Iglesias Negras, que representa a más del 80 por ciento de los cristianos negros en Estados Unidos, o 15 millones de personas en 30.000 congregaciones, según su sitio web. La conferencia, al tiempo que anima a sus seguidores a recibir las vacunas, también se ha comprometido a ampliar su disponibilidad convirtiendo las iglesias en instalaciones de vacunación a través de su Programa Alcance, Eduque y Vacune, o REV.

Mucha gente negra vive en «desiertos de farmacia», dijo Richardson, describiendo áreas donde ni las clínicas ni las farmacias son fácilmente accesibles. La preocupación se abordará mediante una subvención de los CDC de $ 7.5 millones.

La conferencia de la iglesia negra ha identificado 20 ciudades que necesitan lugares de vacunación convenientes. Está identificando 20 iglesias negras en esas áreas para establecer centros de vacunación, donde CVS, que se está asociando en el esfuerzo, desempeñará un papel en la administración de las vacunas.

W. Franklyn Richardson.Estudio Suzanne Delawar

«Conocemos las ciudades y los estados», dijo Richardson. Dijo que serán nombrados públicamente en «unas pocas semanas», después de que se emparejen con iglesias negras para convertirse en centros de vacunación.

Mientras tanto, a través de la Conferencia de Iglesias Nacionales Negras, 3.000 pastores negros durante los próximos 12 meses recibirán capacitación y asesoramiento sobre vacunas, la historia de los problemas de salud pública y los estigmas que resultaron de ellas. Los líderes religiosos «regresarán a las iglesias con materiales específicos para las comunidades afroamericanas para educar», dijo Richardson.

Esperan que su mensaje resuene como lo hizo con Mayfield. Pero la batalla seguramente será desafiante. Noble Insights, una firma de investigación propiedad de negros, convocó a un grupo de enfoque en Atlanta para preguntarles a los negros por qué son reacios a vacunarse. Los hallazgos: Existe una profunda incertidumbre sobre lo que contienen cada una de las vacunas; la gente dice que hay información contradictoria de los fabricantes de vacunas en lugar de una narrativa única, completa y fácil de entender; el mensaje inconsistente crea dudas sobre la efectividad de las vacunas; y, como era de esperar, la historia de la corrupción médica pasada genera desconfianza.

La Detra White, directora ejecutiva de Noble Insights, dijo que la influencia de los líderes religiosos podría derribar todas esas barreras.

«La iglesia puede ayudar y ayudará a equilibrar los flujos de mensajes», dijo White. «Nuestra gente se ha apoyado en la iglesia mucho más tiempo del que hemos estado tratando de ir más allá del racismo sistémico en la medicina. Y cuando el liderazgo de la iglesia habla, tendemos a inclinarnos, escuchar más y dar deferencia. Así que la voz de la iglesia no pueden subestimarse ni pasarse por alto en este momento crucial de la historia. Podrían convertirse en el factor decisivo entre la vida y la muerte de los negros y morenos «.

Conscientes de la dura realidad, las iglesias negras ya están asumiendo roles en la educación y la distribución de vacunas. En Florida, por ejemplo, el desarrollo del Grupo de Trabajo de Participación y Educación Comunitaria sobre Vacunación contra el Coronavirus a nivel estatal ha llevado a la conversión de siete iglesias negras en centros para distribuir miles de dosis de vacunas a personas mayores de 65 años. El número de iglesias sigue creciendo.

Lewis, de Middle Collegiate Church, vio de primera mano cómo las iglesias pueden ayudar al acceso a la vacunación. La iglesia se quemó en diciembre después de que un edificio vecino se incendiara. Devastada pero impávida, se asoció con una sinagoga local como un sitio para las pruebas de coronavirus y luego lo convirtió en un sitio para las inoculaciones de Covid-19. Los miembros de su congregación han participado con entusiasmo en los esfuerzos.

Cuando se programó la vacunación del esposo de Lewis, un miembro hizo fila para él en el frío, un pequeño gesto, pero que habla de la influencia de la iglesia.

«Los adultos jóvenes de las congregaciones están ayudando. Es muy reconfortante», dijo Lewis. «Están inscribiendo a personas para que se vacunen. Llevan a las personas para que se pongan sus vacunas, haciendo fila. Esto es un tipo de ‘somos un pueblo’ que es poderoso».

Y es un trabajo que no terminará con el coronavirus, dijo Richardson.

Una plétora de problemas «plagan nuestras comunidades», dijo. «Esta pandemia ha puesto de relieve cómo se niegan los servicios y el acceso en la comunidad negra. Todas las medidas de salud en el país (diabetes, mortalidad infantil, presión arterial alta, problemas cardíacos y educación, vivienda, trabajos), todos, las personas negras y morenas al final de la lista. Y va a requerir un compromiso a largo plazo para corregirlo, y la iglesia negra ha resuelto que estaremos peleando esta pelea durante mucho tiempo «.

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