Las lluvias rápidas y la respuesta lenta, culpables del elevado número de muertes por inundaciones en Europa

Las lluvias rápidas y la respuesta lenta, culpables del elevado número de muertes por inundaciones en Europa

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Mientras comunidades enteras yacen en ruinas después de que los crecientes ríos arrasaron ciudades y pueblos en Europa occidental, los expertos dijeron que la ferocidad de las lluvias y la falta de atención a las advertencias sobre su llegada probablemente fueron responsables del alto número de muertes.

Al menos 120 personas murieron en las inundaciones repentinas y miles más están desaparecidas en Alemania y Bélgica. Las redes de telefonía móvil se han derrumbado en algunas regiones, dejando a las personas incapaces de localizar a sus seres queridos. Luxemburgo y los Países Bajos también se vieron afectados por fuertes aguaceros.

«Muy tristemente, vemos por el número de muertos y por la respuesta algo lenta que tomó a muchas personas por sorpresa», dijo Ilan Kelman, profesor de desastres y salud en el University College London en el Reino Unido, a NBC News el viernes.

Esto a pesar de haber “varios días de advertencia de antemano de que podría haber un gran peligro para la vida por las inundaciones”, agregó.

Claire Nullis, portavoz de la Organización Meteorológica Mundial, dijo que llegaban informes de que algunas personas no habían prestado atención a las advertencias. «Otros se sorprendieron por la magnitud de la lluvia», dijo.

Algunas partes de Europa occidental recibieron hasta dos meses de lluvia durante el miércoles y el jueves en un terreno que ya estaba saturado, dijo la OMM. El servicio meteorológico nacional alemán, DWD, informó de 4 a 6 pulgadas de lluvia en ese período de 24 horas.

“Es algo a lo que no estamos acostumbrados en Europa”, dijo Nullis. «Lluvias como esa es algo que se ve en los países tropicales».

Si la lluvia se hubiera extendido a lo largo de las semanas, las áreas afectadas probablemente habrían podido hacer frente, según Kathryn Prociv, meteoróloga de NBC News.

Los tesidentes hablan entre ellos el viernes mientras limpian después de las inundaciones en Ensival, Bélgica.Francisco Seco / AP

En cambio, dijo que habían sido golpeados por lo que los meteorólogos han llamado un «evento de 1 en 100 años».

“Tanta lluvia que llegó en un período tan corto de tiempo simplemente abrumó los ríos y el área que ya había tenido una temporada muy lluviosa”, dijo. “Así que los suelos estaban saturados y eso hizo que el área fuera mucho más susceptible a las inundaciones porque el suelo no podía absorber esta agua”.

Prociv agregó que el sistema de tormentas que creó la lluvia «era un área estancada de baja presión», conocida como un «atasco de tráfico» o un «patrón de bloqueo».

Si las regiones afectadas y las personas que viven en ellas tenían los «recursos u oportunidades» para actuar antes del diluvio era cuestionable, dijo Kelman.

“Algunas personas quieren evitar estar en contacto cercano con otras debido a la pandemia”, dijo. Esto plantearía preguntas a las personas sobre a dónde irían y si podrían permitirse el lujo de irse, agregó.

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Es posible que otras personas, en particular aquellas con discapacidades, no hayan tenido los sistemas de apoyo para ayudarlos a irse, dijo. Es posible que algunos no supieran que vivían en llanuras aluviales, agregó.

Kelman, Prociv y la OMM vincularon las tormentas con el cambio climático.

«Una atmósfera cálida puede contener más agua», dijo Prociv. «Entonces, con el cambio climático, hay más agua para que llueva».

Después de la ola de calor en los EE. UU. A principios de este mes, los científicos tardaron varios días en concluir que probablemente era el resultado de un «cambio climático causado por los humanos», dijo Kelman.

Los bomberos austriacos conducen un bote en una calle inundada en Pepinster, Bélgica, donde la situación sigue siendo crítica después de las fuertes lluvias. Francois Walschaerts / AFP – Getty Images

«Si el cambio climático contribuyó o no a la inundación es menos relevante que el hecho de que tuvimos advertencias a principios de semana y el hecho de que algunas personas ni siquiera sabían que estaban en un lugar que corría el riesgo de inundaciones», dijo. .

A menudo se descubre que la causa de las inundaciones ha sido por generaciones, ya sea la corrupción, la falta de financiación o la mala planificación lo que fue responsable, agregó.

“Tenemos que prepararnos para las inundaciones. Es inaceptable que más de 100 personas hayan muerto en países ricos por algo que sabemos que se esperaba que sucediera ”, dijo.

«No podemos dejar pasar esto», agregó. «Tenemos que averiguar qué salió mal».

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