Las milicias respaldadas por Irán probablemente estén detrás del mortal ataque con cohetes contra una base liderada por Estados Unidos, dicen los expertos

Las milicias respaldadas por Irán probablemente estén detrás del mortal ataque con cohetes contra una base liderada por Estados Unidos, dicen los expertos


WASHINGTON – Las milicias iraquíes respaldadas por Irán probablemente estuvieron detrás de un mortífero bombardeo de cohetes contra una base de la coalición liderada por Estados Unidos en el norte de Irak a principios de esta semana, pero no está claro si Irán tuvo algún papel en la dirección del ataque, dijeron expertos y un funcionario estadounidense en Viernes.

El ataque a Irbil el lunes en la región kurda semiautónoma de Irak mostró los signos reveladores de las milicias chiítas apoyadas por Irán, con tácticas, armas y publicaciones en línea que se asemejaban a ataques anteriores a objetivos estadounidenses en Irak, un funcionario estadounidense actual, un ex diplomático estadounidense de alto rango y experto regional, dijo a NBC News.

Irán dijo el martes que no tenía vínculos con el grupo que afirmó haber llevado a cabo el ataque.

«Irán considera la estabilidad y seguridad de Irak como un tema clave para la región … y rechaza cualquier acción que perturbe la paz y el orden en ese país», dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores iraní, Saeed Khatibzadeh, según los medios estatales. Condenó lo que llamó «intentos sospechosos de atribuir (el ataque) a Irán».

Un funcionario estadounidense familiarizado con el asunto, así como otros expertos regionales, dijeron que no estaba claro si Irán ordenó o alentó a sus milicianos aliados a llevar a cabo el ataque.

Pero Douglas Silliman, quien se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Irak de 2016 a 2019, dijo: «No tengo ninguna duda de quién está detrás de esto. Son las milicias chiítas iraquíes apoyadas por Irán las que están detrás de esto».

«Este fue un ataque seriamente planeado usando la experiencia militar que las milicias chiítas han ganado durante la última década en la lucha contra ISIS y el entrenamiento de Irán, y usando armas, casi con certeza suministradas por Irán», dijo el ex diplomático.

El ataque contó con al menos 14 cohetes de 107 mm, un arma favorecida suministrada por Irán a las milicias durante más de una década, lanzados desde un camión. Al menos dos cohetes impactaron dentro de la base fuertemente custodiada que incluye el aeropuerto internacional civil de Irbil, según el Pentágono.

Un oscuro grupo llamado Saraya Awliya al-Dam, o Custodios de la Sangre, se atribuyó la responsabilidad del ataque que mató a un contratista civil e hirió a un miembro del servicio estadounidense y otras tropas de la coalición. Pero Silliman y otros expertos dijeron que el grupo era simplemente una organización fachada creada por las principales milicias chiítas.

Las milicias «han creado varios de estos grupos más pequeños para tratar de evitar cualquier responsabilidad por el uso de la violencia», dijo Silliman, ahora presidente del grupo de expertos del Instituto de Estados Árabes del Golfo en Washington.

A pesar de los paralelismos con los ataques con cohetes anteriores, los funcionarios de la administración de Biden aún tienen que decir públicamente quién creen que es el responsable.

«Seguimos consultando con nuestros socios iraquíes y sus esfuerzos para investigar los ataques», dijo el comandante del portavoz del Pentágono. Dijo Jessica McNulty.

El ataque se produjo en un momento diplomático delicado cuando el presidente Joe Biden busca iniciar conversaciones con Teherán que podrían hacer que Estados Unidos vuelva a entrar en el acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y las potencias mundiales. El ex presidente Donald Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo y volvió a imponer las sanciones económicas estadounidenses que se habían levantado según los términos del acuerdo, conocido como JCPOA.

Para la administración, «en este momento es conveniente no saber quién realizó este ataque, y sería inconveniente saber quién lo hizo», dijo Michael Knights, miembro del grupo de expertos del Washington Institute for Near East Policy que rastrea a militantes grupos en Irak.

Silliman dijo que le parecería «una mala táctica de negociación para los iraníes comenzar a disparar contra las fuerzas estadounidenses justo cuando el presidente Biden está tratando de encontrar un camino de regreso al JCPOA. Pero también está dentro de la posibilidad para los grupos provistos y entrenados por Irán lo ha hecho por su cuenta «.

Era posible que el ataque fuera un intento de un grupo de milicias de imponerse en medio de una creciente rivalidad entre las fuerzas respaldadas por Irán, según Knights, que ha asesorado al ejército de Estados Unidos y a los gobiernos de Oriente Medio sobre cuestiones de seguridad.

Desde un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en enero de 2020 que mató al alto general iraní Qassem Soleimani y a un alto líder de uno de los principales grupos de milicias chiítas iraquíes, Abu Mahdi al-Muhandis, se ha desarrollado una lucha de poder entre las diferentes milicias apoyadas por Irán, dicho.

Los Caballeros dijeron que Asaib Ahl al-Haq, o AAH, uno de los tres principales grupos de milicias, probablemente fue el responsable del bombardeo de cohetes. El grupo ha surgido como «una nueva fuerza muy agresiva, ambiciosa, y están tratando de volverse permanentes», dijo.

Trece minutos antes del ataque, otro grupo vinculado a las milicias vinculadas a Irán envió una nota críptica en las redes sociales que parecía presagiar el posible ataque de los kurdos, lo que criticó al gobierno regional kurdo, dijo Knights.

Solo 23 minutos después del ataque, las primeras imágenes de propaganda del bombardeo se publicaron en Sabereen, un medio de comunicación vinculado a Asaib Ahl al-Haq, dijo Knights.

El ataque con cohetes del lunes se originó en la misma área que un ataque con cohetes anterior en Irbil el año pasado, agregó.

Knight dijo que las administraciones estadounidenses anteriores a veces han tolerado la violencia por parte de representantes respaldados por Irán para evitar descarrilar las iniciativas diplomáticas, pero argumentó que Washington debería enviar una señal de que no tolerará más ataques, incluso si no está claro si Teherán dio luz verde.

No importa si Irán ordenó el ataque o no, dijo. «El caso es que la administración Biden puede decirles a los iraníes: ‘No hagan más esto o no hablaremos'», dijo Knights.



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