Las muertes por sobredosis de Covid plus redujeron la esperanza de vida en 2020

Las muertes por sobredosis de Covid plus redujeron la esperanza de vida en 2020

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La esperanza de vida en EE. UU. Se desplomó el año pasado en la mayor caída en un año desde la Segunda Guerra Mundial, informaron el miércoles los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, lo que amplió aún más la brecha de longevidad entre EE. UU. Y países comparables.

Las muertes por Covid-19 y las sobredosis de drogas impulsaron la disminución, eliminando cualquier mejora que el país haya logrado para disminuir las muertes por cáncer y enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, lo que provocó una caída de 1,5 años y redujo la esperanza de vida al nacer a 77,3 años. (La esperanza de vida al nacer se refiere a cuánto tiempo se espera que viva una persona nacida en el año en estudio, en este caso, 2020).

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La disminución, que fue reportada por modelos provisionales el mes pasado, pone de relieve el sistema de mala salud del país, dijeron los expertos.

«Lo que sucedió en Estados Unidos no ocurrió en otros países comparables a pesar de que el Covid-19 es una pandemia mundial», dijo Steven Woolf, director emérito del Centro de Sociedad y Salud de la Virginia Commonwealth University.

Las muertes por Covid-19 causaron casi el 75 por ciento de la reducción en la esperanza de vida en promedio. Pero la enfermedad fue responsable del 90 por ciento de la caída en la esperanza de vida entre los hispanoamericanos, en comparación con el 68 por ciento de los estadounidenses de raza blanca y casi el 60 por ciento de los estadounidenses de raza negra.

La ventaja de la esperanza de vida entre los hispanoamericanos en comparación con los estadounidenses blancos se redujo a más de la mitad: de 3 años en 2019 a 1,2 años en 2020, lo que eleva la esperanza de vida actual de los hispanoamericanos a 78,8 años. La esperanza de vida de los afroamericanos se redujo en casi 3 años, a 71,8 años, la edad más joven de la población desde 2000; la disminución fue casi 2,5 veces mayor que la de los estadounidenses blancos, cuya esperanza de vida se redujo a 77,6 años. Los datos no estaban disponibles para otras razas y etnias.

El impacto particular que tuvo la pandemia en los hispanos y afroamericanos «refleja las desigualdades que estaban presentes antes de la pandemia que tienen que ver con el acceso desigual a la atención médica y las disparidades raciales y étnicas en la salud en general, que en gran medida tienen que ver con las desventajas socioeconómicas, «, dijo Irma Elo, presidenta del departamento de sociología e investigadora asociada del Centro de Investigación sobre el Envejecimiento de la Población de la Universidad de Pensilvania.

«Las personas que han sufrido de manera desproporcionada esta pandemia fueron las mismas personas que fueron colocadas en posiciones en las que era más probable que estuvieran expuestas debido a su empleo», dijo Elo.

El informe también destacó un aumento en los homicidios y la diabetes, que en conjunto representaron alrededor del 5,5 por ciento de la disminución de la esperanza de vida. La enfermedad hepática crónica y la cirrosis, que insinúan un aumento en el abuso de alcohol, dijo Woolf, representaron casi el 2.5 por ciento de la disminución.

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También enfatizó el impacto de la epidemia de opioides.

Los investigadores estimaron que un aumento en las muertes por accidentes o lesiones no intencionales, un tercio de las cuales fueron sobredosis de drogas, fue responsable del 11 por ciento de la disminución de la esperanza de vida. La semana pasada, los CDC informaron un máximo histórico de más de 93,000 muertes por sobredosis en 2020, un aumento de casi el 30 por ciento desde 2019. Las sobredosis aumentaron en aproximadamente un 4 por ciento de 2018 a 2019.

«Ya estábamos viendo una tendencia preocupante antes de la pandemia y pronosticamos que el estrés y la depresión provocados por la pérdida del empleo, la inseguridad en la vivienda y la pandemia en sí agravarían los problemas con la adicción a las drogas. Este informe muestra que sí», dijo Woolf, agregando que la pandemia también interrumpió el acceso al tratamiento de adicciones, ayuda psicológica y recursos que salvan vidas, como distribuidores de naloxona.

Sin embargo, enfatizó que un sistema de mala salud es la fuerza subyacente que reduce la esperanza de vida en los EE. UU. Mientras que aumenta en países comparables.

«La gente puede pensar que con Covid-19 y los opioides fuera de la mesa, estaríamos en buena forma, pero la realidad es bastante diferente», dijo Woolf.

Aún así, controlar el Covid-19, responsable de la mayor parte de la disminución de la esperanza de vida, es necesario para que EE. UU. Cierre las disparidades raciales en la longevidad.

«Vamos a ver que esto continúe si la gente no se vacuna», dijo Elo. «No estar vacunado pone a todos en peligro, no solo a las personas no vacunadas, y brinda oportunidades para que el virus mute, lo que puede hacer que las vacunas que tenemos sean menos efectivas».

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