Las ondas de la ley de aborto de Texas se extienden al refugio seguro de Illinois

Las ondas de la ley de aborto de Texas se extienden al refugio seguro de Illinois

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El día estaba repleto en una clínica de Planned Parenthood en el sur de Illinois cuando una mujer que acababa de conducir más de 12 horas desde Luisiana para un procedimiento de aborto rompió a llorar durante su consulta de salud.

Kawanna Shannon, directora de servicios quirúrgicos de los Servicios de salud reproductiva de Planned Parenthood de la región de St. Louis, abandonó sus tareas y llevó a la mujer a una sala privada para hablar. La mujer dijo que estaba entrando en pánico porque había usado el dinero del alquiler para pagar el cuidado infantil de sus dos hijos, alquilar un automóvil, comprar gasolina y conducir hasta la clínica en Fairview Heights.

Los días previos y posteriores a la entrada en vigor de la restrictiva ley de aborto de Texas, las clínicas en los estados circundantes se llenaron de reservas, lo que alejó a los pacientes, incluido este paciente que solo tuvo un día libre adicional para realizarse el procedimiento, dijo Shannon. La única opción de la mujer era Illinois, pero le costó el alquiler, dijo.

Kawanna Shannon.Servicios de salud reproductiva de Planned Parenthood

“Nadie está pensando en estas dificultades cuando pusieron estas prohibiciones. La gente tiene otros hijos, la gente tiene problemas de salud, la gente tiene todo tipo de cosas y gasta cada centavo solo para ir a otro lugar porque esta necesidad básica no es accesible en su propio estado ”, dijo Shannon. “Pero hay gente que lucha por ellos, sin importar qué leyes se aprueben o cuáles sean las restricciones, y estamos haciendo todo lo posible para poder atender a estos pacientes. Necesitan saber que vamos a seguir luchando por ellos ”.

La clínica de Illinois, emblemática de un estado que se ha considerado un refugio seguro para la atención del aborto, está sintiendo las repercusiones de la ley de Texas en la forma de decenas de mujeres obligadas a viajar cientos de millas solo para conseguir una cita. A pesar de enfrentar sus propios desafíos, incluida la escasez de personal y una legislación similar que se está considerando al otro lado de la frontera en Missouri, la clínica de Illinois dijo que está completamente preparada para recibir a cualquier mujer que necesite atención médica.

La clínica se ha estado preparando durante mucho tiempo para lo que llama «la escritura en la pared», según Yamelsie Rodríguez, presidenta y directora ejecutiva de Servicios de Salud Reproductiva de Planned Parenthood de la región de St. Louis, que supervisa la clínica de Fairview Heights. «Esta es la realidad que hemos estado viendo durante mucho tiempo, y nos hemos estado preparando para un mundo posterior a Roe con un plan para garantizar que los servicios de aborto sigan siendo accesibles con esta clínica».

La ley de Texas prohíbe los abortos alrededor de las seis semanas de embarazo, antes de que la mayoría de las mujeres sepan que están embarazadas, sin excepciones por violación e incesto.

Rodríguez dijo que el mes pasado ha demostrado que el acceso no es solo un problema de Texas porque cuando se pierde en un estado, eso crea un efecto dominó hasta en Fairview Heights, donde los horarios de las citas se llenan rápidamente.

Durante la última semana, la clínica ha atendido a pacientes de Arkansas, Kansas, Luisiana, Kentucky, Tennessee y Texas.

“Nadie será rechazado”, dijo Rodríguez.

La clínica, una inversión de $ 10 millones de Planned Parenthood and Hope Clinic, se encuentra en la frontera suroeste del estado a solo 15 minutos de St. Louis, y fue construida en preparación para las prohibiciones y restricciones del aborto en los estados vecinos. Tiene capacidad para atender hasta 15.000 pacientes al año.

Illinois se erige como un refugio solitario en el Medio Oeste que brinda acceso sin trabas a los servicios de aborto con la Ley de Salud Reproductiva, que también garantiza el acceso a la atención durante el embarazo y el control de la natalidad.

Los patrocinadores de la ley enfatizaron en las sesiones legislativas la importancia de sus protecciones en caso de que se revoque la histórica decisión de Roe v. Wade. La Corte Suprema dijo en mayo que consideraría la legalidad de la prohibición del aborto de Mississippi en la mayoría de los abortos después de las 15 semanas de embarazo en su próximo período de otoño.

La ley protegerá el derecho a elegir independientemente de lo que suceda con Roe v. Wade, dijo Jennifer Welch, presidenta y directora ejecutiva de Planned Parenthood of Illinois. “A medida que otros estados ponen más barreras para que las personas accedan a esta atención médica, sabemos que los pacientes acudirán a Illinois y podríamos ver a decenas de miles de pacientes si otros estados siguen el ejemplo de Texas o si la Corte Suprema erosiona aún más la protección contra el aborto. en su próximo caso «.

Dentro de la concurrida clínica, la Dra. Colleen McNicholas, una de los seis médicos que trabajan en la instalación, ha pasado una buena parte de los días quedándose hasta tarde para atender a los pacientes, pero la mayoría de las veces eso va más allá de la mera atención médica, dijo.

Después de completar un procedimiento tardío para un paciente la semana pasada, tuvo que ayudar a la mujer, que manejó más de 300 millas desde Tennessee, a descubrir cómo arreglar su automóvil. Con todo cerrado después del horario de atención, McNicholas tuvo que ayudar a la paciente a conseguir una habitación de hotel para pasar la noche mientras esperaba que se abriera un lugar para trabajar en su automóvil. Era una carga financiera adicional para la que este paciente no estaba preparado, dijo.

Dra. Colleen McNicholas.Servicios de salud reproductiva de Planned Parenthood

La mayoría de estos pacientes viven en las intersecciones de la marginación con la inseguridad financiera y la inseguridad de la vivienda, dijo. La vida en sí misma es agotadora para ellos y luego tener que pasar por más obstáculos para poder acceder a la atención puede ser una carga realmente opresiva, dijo.

La mitad de todas las mujeres en los EE. UU. Que se sometieron a un aborto en 2014 vivían en la pobreza, según un estudio de 2016 del Guttmacher Institute, un grupo de investigación de salud reproductiva.

Kencia Page es la directora del centro de llamadas de la clínica en Fairview Heights, que recibe más de 350 llamadas al día. Muchos de pacientes de otros estados, dijo, especialmente ahora que Texas hace hincapié en todo el sistema de proveedores de servicios de aborto.

“Nuestro centro de llamadas ha recibido llamadas de pacientes en Texas desesperadas por la prohibición del aborto en Texas y desesperadas por descubrir sus opciones”, dijo. “Estos pacientes están abrumados. Recibimos una llamada de una paciente de Texas que no sabía cómo podría acceder al aborto porque no tenía ningún apoyo familiar ni dinero para pagar el viaje y el alojamiento para acceder al aborto fuera del estado.

Page dijo que es “desgarrador” escuchar historias como esta, pero pone en perspectiva la importancia del trabajo que hacen y que tendrán que continuar si otros estados hacen lo mismo.

Pero mientras la clínica se ocupa de las secuelas de Texas, al otro lado de la frontera, Missouri es otro campo de batalla por los derechos reproductivos. Una prohibición de ocho semanas promulgada por ese estado será examinada por un tribunal de apelaciones en pleno la próxima semana. Si se aprueba la ley, se desviará el acceso a otro estado, lo que conducirá a más pacientes potencialmente a Fairview Heights.

A pesar de prepararse para una afluencia de pacientes, la clínica también está lidiando con sus propias luchas, incluida la escasez de personal debido a la pandemia que ha llevado a capacitación cruzada, programación creativa y, a veces, más horas.

Cargar con el peso de las luchas del paciente también pesa mucho sobre el personal, dijo McNicholas.

“No es solo que estemos allí para atender las necesidades de procedimiento de los pacientes. A menudo estamos con ellos, tomados de la mano, tratando de averiguar cómo ayudarlos a manejar las inseguridades financieras de esas 72 horas ”, dijo. «Hay una serie de cosas que sin duda tendremos que superar, y la moral del personal y la satisfacción de las complejas necesidades de los pacientes son uno de los desafíos».

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