Las personas negras tienen más probabilidades de morir en accidentes de tráfico. Covid lo empeoró.

Las personas negras tienen más probabilidades de morir en accidentes de tráfico. Covid lo empeoró.

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Los negros representaron el mayor aumento en muertes por accidentes de tráfico el año pasado que cualquier otro grupo racial, incluso cuando los estadounidenses condujeron menos en general debido a la pandemia, según datos publicados recientemente.

Se estima que 38,680 personas murieron en accidentes de tránsito de vehículos motorizados en 2020, la mayor cantidad proyectada de muertes desde 2007, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Departamento de Transporte de EE. UU. La cantidad de personas negras que murieron en tales choques aumentó un 23 por ciento con respecto a 2019, el mayor aumento de muertes por accidentes de tránsito entre grupos raciales, según el informe de la administración.

Norman Garrick, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Connecticut, dijo que las cifras son tristes, pero no sorprendentes.

“Los negros tienden a estar sobrerrepresentados como caminantes en este país”, dijo Garrick. “Esto no es por elección. En muchos casos, la gente negra no puede pagar los vehículos motorizados. Y las personas que caminan en este país tienden a experimentar una tasa mucho más alta de muertes por accidentes de tránsito. Estamos hablando de ocho a diez veces más. Es una tormenta perfecta de muchas fuerzas horribles «.

Lo más probable es que esto represente otra forma en que la crisis de salud ha tenido un efecto enorme en la gente negra. Incluso en los primeros días de la pandemia, el Consejo Nacional de Seguridad descubrió que las carreteras más vacías estaban demostrando ser más mortales, con un aumento del 14 por ciento en las muertes en las carreteras por millas recorridas en marzo. Y las personas negras tienen más probabilidades de sufrir lesiones por accidentes de tránsito en general; De 2010 a 2019, los peatones negros tenían un 82 por ciento más de probabilidades de ser atropellados por conductores, según un informe de 2021 de Smart Growth America, un grupo de defensa con sede en Washington, DC centrado en el desarrollo urbano.

Calvin Gladney, presidente de Smart Growth America, dijo que la pandemia solo ha exacerbado el problema de larga data. Dijo que hay tres razones principales por las que los negros son los más afectados por las lesiones en las carreteras: infraestructura, diseño y racismo. Los vecindarios predominantemente negros tienen menos probabilidades de tener cruces peatonales, señales de advertencia y otros mecanismos de seguridad, dijo. Y muchas carreteras de alta velocidad están dentro o atraviesan comunidades de color, gracias a un esfuerzo federal en la década de 1950 para modernizar las carreteras de la nación.

“Estas muertes han ido en aumento durante una década”, dijo Gladney. “Vas a comunidades negras y marrones, vas a comunidades de bajos ingresos y no ves muchas aceras. No ves tantos pasos de peatones. Los tipos de calles que atraviesan vecindarios negros y pardos son como mini autopistas donde el límite de velocidad es 35 o 45. Esto se ve de manera desproporcionada en las comunidades negras y pardas a menudo debido a decisiones del pasado basadas en la raza «.

Poca o ninguna financiación para infraestructura significa que las personas en los vecindarios negros viven con carreteras en mal estado, proximidad peligrosa a sitios de desechos, poco acceso al transporte público y más. Junto con la naturaleza sistémica de este problema, Gladney señaló que el racismo social también juega un papel en el creciente número de muertes por accidentes de tránsito. Un estudio de 2017 de la Universidad de Nevada encontró que es menos probable que los conductores reduzcan la velocidad o se detengan para los peatones negros que para los blancos.

Gladney dijo que son necesarios esfuerzos como el Plan de Empleo Estadounidense de 2 billones de dólares propuesto por el presidente Joe Biden, que incluye esfuerzos para hacer que el transporte público sea más accesible y mejorar la seguridad vial, y que aunque la situación es grave, «se puede arreglar».

Dijo que pequeños cambios en las políticas, como reducir el límite de velocidad en algunas áreas, podrían salvar cientos de vidas cada año. Esfuerzos federales como la Ley de Calles Completas de 2021, presentada por el Representante Steve Cohen, D-Tenn. – garantizaría que las carreteras públicas sean seguras y accesibles para múltiples modos de viaje.

«La pandemia iluminó problemas que la gente ha estado ignorando», agregó Gladney. “Son las mismas calles y los mismos caminos que siempre han estado ahí. Si tenemos la intencionalidad de llegar a la equidad racial y cerrar las disparidades, en realidad podemos arreglar esto «.

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