Las reinfecciones por covid pueden ser más comunes de lo que se cree. ¿Por qué Estados Unidos no los está rastreando?

Las reinfecciones por covid pueden ser más comunes de lo que se cree. ¿Por qué Estados Unidos no los está rastreando?


Kaitlyn Romoser atrapó por primera vez al Covid-19 en marzo, probablemente en un viaje a Dinamarca y Suecia, justo cuando el alcance de la pandemia se estaba volviendo claro. Romoser, que tiene 23 años e investigador de laboratorio en College Station, Texas, dio positivo y tuvo algunos días de síntomas leves parecidos a un resfriado.

En las semanas siguientes, se recuperó a lo que se sintió como una recuperación completa. Incluso se hizo otra prueba, que resultó negativa, para unirse a un estudio como una de las primeras donantes de plasma sanguíneo convaleciente en un intento por ayudar a otros.

Seis meses después, en septiembre, Romoser volvió a enfermarse, después de un viaje a Florida con su padre. Esta segunda pelea fue mucho peor. Perdió el sentido del gusto y el olfato y sufrió persistentes dolores de cabeza y fatiga. Ella dio positivo por Covid-19 una vez más, junto con su gato.

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Romoser cree que fue un caso claro de reinfección, en lugar de un misterioso resurgimiento de la infección original que quedó inactiva. Debido a que el coronavirus, como otros virus, muta regularmente a medida que se multiplica y se propaga a través de una comunidad, una nueva infección tendría una huella genética diferente. Pero debido a que ninguno de los laboratorios había guardado sus muestras de prueba para la secuenciación genética, no había forma de confirmar su sospecha.

“Sería bueno tener pruebas”, dijo Romoser. “Literalmente me han llamado mentiroso, porque la gente no quiere creer que es posible volver a infectarse. ¿Por qué mentiría sobre estar enfermo? «

Mientras millones de estadounidenses luchan por recuperarse del Covid-19 y millones más luchan por la protección que ofrecen las vacunas, los funcionarios de salud de EE. UU. Pueden estar pasando por alto un inquietante subgrupo de sobrevivientes: los que se infectan más de una vez. Identificar qué tan común es la reinfección entre las personas que contrajeron Covid-19, así como qué tan rápido se vuelven vulnerables y por qué, tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de la inmunidad y los esfuerzos de la nación para diseñar un programa de vacunación efectivo.

Los científicos han confirmado que son posibles las reinfecciones después de la enfermedad inicial causada por el virus SARS-CoV-2, pero hasta ahora las han caracterizado como raras. Se han comprobado menos de 50 casos en todo el mundo, según un rastreador de reinfecciones global. Solo cinco se han comprobado en los EE. UU., Incluidos dos detectados en California a fines de enero.

Eso suena como un número bastante insignificante. Pero la comprensión de los científicos sobre la reinfección se ha visto limitada por el número limitado de laboratorios de EE. UU. Que retienen muestras de pruebas de Covid-19 o realizan secuenciación genética. Una revisión de KHN de los esfuerzos de vigilancia encuentra que muchos estados de EE. UU. No están rastreando o investigando rigurosamente los casos sospechosos de reinfección.

Predigo que nos faltan casos de reinfección.

KHN envió consultas sobre la vigilancia de reinfecciones a los 50 estados y al Distrito de Columbia. De 24 respuestas, menos de la mitad proporcionaron detalles sobre casos de reinfección sospechosos o confirmados. Donde los funcionarios dijeron que están monitoreando activamente la reinfección, han encontrado muchos más casos potenciales de los que se anticiparon anteriormente.

En el estado de Washington, por ejemplo, los funcionarios de salud están investigando casi 700 casos que cumplen con los criterios para una posible reinfección, con tres docenas a la espera de secuenciación genética y solo un caso confirmado.

En Colorado, los funcionarios estiman que las posibles reinfecciones representan solo el 0.1 por ciento de los casos positivos de coronavirus. Pero con más de 396,000 casos reportados, eso significa que casi 400 personas pueden haber sido infectadas más de una vez.

En Minnesota, las autoridades han investigado más de 150 casos de sospecha de reinfección, pero carecen del material genético para confirmar un diagnóstico, dijo un portavoz.

En Nevada, donde el verano pasado se identificó el primer caso estadounidense de reinfección por Covid-19, Mark Pandori, director del laboratorio estatal de salud pública, dijo que no hay duda de que los casos pasan desapercibidos.

“Predigo que estamos perdiendo casos de reinfección”, dijo. «Son muy difíciles de determinar, por lo que se necesitan equipos especializados para hacer ese trabajo, o un laboratorio central».

Tales casos son diferentes de los casos del llamado Covid-19 de larga distancia, en el que la infección original desencadena síntomas debilitantes que persisten durante meses y se pueden seguir detectando partículas virales. La reinfección ocurre cuando una persona se infecta con Covid-19, elimina esa cepa y se vuelve a infectar con una cepa diferente, lo que genera preocupaciones sobre la inmunidad sostenida contra la enfermedad. Tales reinfecciones ocurren regularmente con otros cuatro coronavirus que circulan entre los humanos y causan resfriados comunes.

Las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades piden investigar una posible reinfección cuando alguien da positivo en la prueba de Covid-19 al menos 90 días después de una infección original (o al menos 45 días para los casos «muy sospechosos»). La confirmación de la reinfección requiere la secuenciación genética de muestras pareadas de cada episodio para saber si los genomas involucrados son diferentes.

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Pero EE. UU. Carece de la capacidad para una secuenciación genética sólida, el proceso que identifica la huella digital de un virus específico para que pueda compararse con otras cepas. Jeff Zients, jefe del grupo de trabajo federal Covid, señaló a fines del mes pasado que Estados Unidos ocupa el puesto 43 en el mundo en secuenciación genómica.

Hasta la fecha, solo se ha secuenciado una fracción de las muestras positivas de coronavirus, aunque la administración de Biden está trabajando para expandir rápidamente el esfuerzo. El 1 de febrero, la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dijo a los periodistas que la secuenciación se ha «multiplicado por diez» en las últimas semanas, de 251 secuencias la semana del 10 de enero a 2238 la semana del 24 de enero. La agencia está trabajando con empresas privadas, estados y laboratorios académicos para aumentar hasta 6,000 secuencias por semana a mediados de febrero.

El epidemiólogo estatal de Washington para las enfermedades transmisibles, el Dr. Scott Lindquist, dijo que los funcionarios han priorizado la secuenciación genética en el laboratorio estatal, con planes para comenzar a genotipar el 5 por ciento de todas las muestras recolectadas. Eso permitirá a los funcionarios clasificar esas casi 700 posibles reinfecciones, dijo Lindquist. Más importante aún, el esfuerzo también ayudará a señalar la presencia de formas significativamente mutadas del coronavirus, conocidas como variantes, que podrían afectar la facilidad con la que se propaga el virus y, quizás, la enfermedad del Covid-19.

“Esas dos áreas, reinfección y variantes, pueden cruzarse”, dijo. «Queríamos estar delante de él, no detrás de él».

¿Cuánto dura la inmunidad?

El espectro de las reinfecciones complica una de las preguntas centrales de la amenaza Covid-19: ¿Cuánto tiempo después de la infección natural o la vacunación las personas permanecerán inmunes?

Los primeros estudios sugirieron que la inmunidad sería de corta duración, solo unos pocos meses, mientras que investigaciones más recientes encuentran que ciertos anticuerpos y células de memoria pueden persistir en pacientes infectados por Covid por más de ocho meses.

«En realidad no sabemos» el marcador que indicaría inmunidad, dijo el Dr. Jason Goldman, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico Sueco en Seattle. «No tenemos la prueba que podrías realizar para decir sí o no, podrías estar infectado».

Goldman y sus colegas confirmaron un caso de reinfección en un hombre de Seattle el otoño pasado y desde entonces han identificado seis o siete casos probables. “Este es un escenario mucho más común de lo que se está reconociendo”, dijo.

La posibilidad de reinfección significa que incluso los pacientes que han tenido Covid-19 deben permanecer atentos para frenar la reexposición, dijo el Dr. Edgar Sánchez, médico de enfermedades infecciosas en Orlando Health en Florida.

“Muchos pacientes preguntan: ‘¿Cuánto tiempo tengo que preocuparme por volver a tener Covid?’”, Dijo. “Literalmente les digo esto: ‘Probablemente estés a salvo durante unas semanas, tal vez incluso hasta un par de meses, pero más allá de eso, no está muy claro’”.

El mensaje es similar para la sociedad en general, dijo el Dr. Bill Messer, experto en genética viral de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon en Portland, que ha estado reflexionando sobre la psicología cultural de la respuesta al Covid-19. La evidencia sugiere que puede no haber un regreso claro a la normalidad.

«La idea de que acabemos con esta pandemia superando este coronavirus, no creo que sea así como va a suceder», dijo. «Creo que es más probable que aprendamos a sentirnos cómodos viviendo con este nuevo virus que circula entre nosotros».



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