Las trabajadoras del hogar luchan por ser incluidas en la recuperación de Covid

Las trabajadoras del hogar luchan por ser incluidas en la recuperación de Covid



Cuando la pandemia de coronavirus comenzó a cambiar la vida diaria hace un año, Joyce Barnes se encontraba entre las trabajadoras esenciales para quienes el trabajo remoto no era una opción.

Barnes, de 62 años, de Virginia ha trabajado en el hogar durante más de 30 años. Con salarios justo por encima del mínimo federal y sin licencia por enfermedad pagada, buscó equipo de protección personal para ayudarla a protegerse del virus mientras cuidaba a pacientes ancianos y discapacitados.

«Fue como una elección: ‘¿Trabajo hoy? ¿O me falta el cheque de pago?’ Sé que no me siento bien, pero ¿qué debo hacer? » dijo en una entrevista telefónica. «No tienes más remedio que seguir orando».

A pesar de los riesgos asociados con el trabajo doméstico, que probablemente se lleve a cabo en interiores y cerca de otras personas, los trabajadores domésticos como Barnes se encontraban entre los que tenían más probabilidades de pasar desapercibidos mientras el Congreso debatía las medidas de alivio económico.

«Somos los olvidados», dijo Barnes. «Y es por eso que tenemos que luchar».

Las mujeres de color constituyen el 52 por ciento de la fuerza laboral doméstica, que asciende a unos 2 millones en los EE. UU., Incluidos los cuidadores, limpiadores, niñeras y otros trabajadores, según un informe del año pasado del Instituto de Política Económica sin fines de lucro. Los inmigrantes indocumentados también son alrededor del 20 por ciento de la fuerza laboral, lo que el informe sugirió que podría ser un recuento insuficiente.

Esos grupos corren un riesgo desproporcionado de enfermedad grave y muerte relacionada con Covid-19.

Debido a que gran parte del trabajo se realiza en la economía de efectivo, dicen los expertos, la Oficina de Estadísticas Laborales no captura completamente los datos laborales. También hace que sea más difícil calificar para el pago por desempleo, una parte clave de los esfuerzos de recuperación del Congreso.

Los trabajadores domésticos estaban luchando incluso antes del inicio de la pandemia. Pagados menos y cubiertos por menos protecciones laborales, tienen tres veces más probabilidades de vivir en la pobreza que otros trabajadores, según el Instituto de Política Económica. Menos del 20 por ciento tiene acceso a la atención médica básica.

Ai-Jen Poo, directora de la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar, una organización sin fines de lucro que trabaja para elevar los estándares laborales para la fuerza laboral, dijo que la organización descubrió en enero que el 40 por ciento de las trabajadoras del hogar no tenían trabajo. Un tercio de los que trabajaron ganaban menos de $ 10 la hora, dijo.

«Los números hablan por sí mismos, pero detrás de cada número hay una persona que probablemente sea la principal fuente de ingresos para su familia, probablemente una madre de niños pequeños, y una vida que está luchando, literalmente, como una pesadilla de opciones imposibles para ellos mismos y sus familias «, dijo Poo.

Las organizaciones de trabajadoras del hogar como la suya han continuado organizándose y creando conciencia durante el último año, y su trabajo parece estar dando frutos.

Virginia está preparada para aprobar un proyecto de ley que incluiría una serie de protecciones para las trabajadoras del hogar, lo que los defensores llaman una Declaración de derechos de las trabajadoras del hogar. Ha sido aprobada en otros estados, como Nueva York y California, pero es la primera de su tipo en el sur.

«Esa declaración de derechos llevaría a los trabajadores domésticos a todas las protecciones existentes en el lugar de trabajo a las que todos los demás trabajadores de Virginia tienen acceso cuando se trata de discriminación en el lugar de trabajo, acoso, protección y seguridad en el trabajo, asegurándose de que usted tenga acceso a una compensación si se lesionan en el trabajo y se aseguran de que el estado tenga la responsabilidad y la autoridad de establecer normas de seguridad sobre cómo es un lugar de trabajo seguro para los trabajadores domésticos «, dijo Alexsis Rodgers, director estatal de Virginia de la Alianza Nacional de Trabajadores Domésticos.

A medida que una nueva administración en la Casa Blanca enfatiza la equidad, las trabajadoras del hogar, que a menudo se quedan en las sombras, también se sienten esperanzadas de que una nueva ronda de alivio de Covid-19 pueda llegar a ellas.

«Yo diría que el cambio es que la gente se siente vista», dijo Mary Kay Henry, presidenta internacional del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. «Esas brechas no se han cerrado, pero sentimos que estamos trabajando juntos con el más alto nivel de gobierno para cerrar las brechas en todas las comunidades».

Pero, dijo Rodgers, todavía existen desafíos para brindar ayuda a los trabajadores domésticos indocumentados.

«Nadie preguntaba su estado cuando se les decía que pagaran impuestos. Nadie preguntaba su estado cuando participaban en nuestra economía de otras formas», dijo Rodgers. «Necesitamos asegurarnos de traer a esos trabajadores al redil ahora que tenemos una administración que entiende que este trabajo es importante».

Lenka Mendoza, de 43 años, defensora de las trabajadoras del hogar en Virginia, ha pasado casi dos décadas limpiando casas y hoteles, además de trabajar como niñera. Ella dijo en una entrevista telefónica que ha visto de primera mano cómo los trabajadores indocumentados se quedan solos.

Mendoza, que habla español, recordó a través de un traductor cómo ella y otros defensores ayudaron a colegas que habían sido despedidos y se quedaron sin hogar. Dijo que lograr la aprobación del proyecto de ley en Virginia es la máxima prioridad, además de asegurarse de que el Congreso lo cumpla.

«Ahora les estamos dando a nuestros hermanos y hermanas un ambiente de trabajo más digno, respetado y mejor pagado», dijo a través de su traductor. «Y antes de eso, no había nada que los protegiera de la discriminación, del maltrato en la fuerza laboral, de que no les pagaran o de que recibieran un salario bajo».



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