Las vacunas Covid de mis padres aliviaron mi ansiedad. Todo el mundo debería haber sentido eso a estas alturas.

Las vacunas Covid de mis padres aliviaron mi ansiedad. Todo el mundo debería haber sentido eso a estas alturas.


No hay emoji o gif que pueda expresar el alivio que sentí cuando mi madre y mi padre me enviaron un mensaje de texto para decir que habían recibido su segunda dosis de la vacuna Covid-19. Después de un año de ansiedad constante que le revolvía el estómago sobre si un viaje al parque para perros o al supermercado los llevaría al hospital o algo peor, el cambio fue inmediato y abrumador. Decenas de millones de personas finalmente han podido exhalar; No tengo idea de cuándo podré vacunarme, pero parece casi fuera de lugar cuando sé que dos de las personas más importantes del mundo para mí estarán bien.

Después de meses de confusión y retrasos bajo la administración Trump, los estados están abriendo más categorías de elegibilidad. Unos 45 millones de personas han recibido al menos una inyección y más de 20 millones han recibido ambas, 1,45 millones de dosis al día. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, dijo el domingo que el país podrá tener un «grado significativo de normalidad» para este otoño. Cualquiera que sea el aspecto de nuestra nueva normalidad, debe incluir espacio para conversaciones serias sobre el envejecimiento, las enfermedades y el cuidado a lo largo de las generaciones.

Por supuesto, el enfoque de Estados Unidos hacia el envejecimiento y el cuidado de los ancianos es diferente al del resto del mundo. Hemos dejado a decenas de millones de ancianos viviendo en la pobreza. En 2017, aproximadamente el 11,6 por ciento de las personas de 80 años o más vivían en la pobreza, según el Servicio de Investigación del Congreso. Uno de cada 4 adultos mayores de 65 años trabaja; Amazon tiene su propia «CamperForce» de trabajadores nómadas (como actualmente semificticia en la película «Nomadland»), muchos de los cuales son de lo que cada vez más eufemísticamente llamamos «edad de jubilación». Y, al comienzo de la pandemia, casi las tres cuartas partes de los trabajadores mayores de 65 años no podían trabajar a distancia.

También es importante señalar que parte de esto es impulsado por la clase y, debido a que esto es Estados Unidos, la raza. Así que, sea cual sea el miedo y ahora el alivio que experimentamos mis compañeros blancos y yo, sin duda es eclipsado por el dolor, el miedo y (con suerte, cada vez más) el alivio experimentado por nuestros compañeros de color por sus padres y seres queridos mayores. Los afroamericanos de 65 a 74 años tenían cinco veces más probabilidades de morir de Covid-19 el año pasado que las personas blancas de la misma edad; Los latinoamericanos mayores de 65 años tienen el doble de probabilidades de morir de Covid-19 que las personas blancas de la misma edad; y los estadounidenses de origen asiático mayores de 65 años continúan muriendo de Covid-19 a tasas desproporcionadas a las de los blancos. (Esta es una de las principales razones por las que la forma racialmente desproporcionada en que se distribuyen las vacunas es tan problemática).

No tengo idea de cuándo podré vacunarme, pero parece casi fuera de lugar cuando sé que dos de las personas más importantes del mundo para mí estarán bien.

Cuidar y, en algunos casos, vivir con padres y abuelos ancianos era algo común antes de la pandemia, pero debido a que ese trabajo de cuidado a menudo lo realizan personas que ya están económicamente marginadas, era fácil ignorar todo el peso de la carga que la sociedad estadounidense les impone. . Según un informe de AARP publicado en junio de 2020, 1 de cada 5 estadounidenses brinda atención no remunerada a miembros de la familia, es decir, 53 millones de personas.

A medida que los baby boomers como mis padres lleguen a los 70 y 80 años, estos números solo aumentarán; Covid-19 ha expuesto cuán mal está preparado el país (y mi generación) para ayudar a las personas a envejecer y morir con dignidad y respeto.

Un grupo de personas muestra sus tarjetas de registro de vacunas contra el coronavirus en el estacionamiento de Six Flags en Bowie, Maryland, el 6 de febrero de 2021.Archivo de Sarah Silbiger / Getty Images

Mi familia ha sido más afortunada que la mayoría: mis padres están jubilados, gozan de buena salud y pudieron obtener citas rápidamente y sin obstáculos logísticos debido a la forma en que su gobierno instaló el sistema de vacunación. Debido a ese excelente sistema de salud pública (gracias, University of Wisconsin Health), ni ellos ni yo tuvimos que pasar horas en línea o en el teléfono tratando de navegar por portales de registro con fallas en lo que parecían intentos infructuosos de alinear citas a semanas de distancia. pero conozco a decenas de personas en muchos estados que dejaron todo para que sus seres queridos mayores se inscribieran en las vacunas. (Incluso los amigos que tienen relaciones conflictivas con sus padres lo hicieron).

Con más de 500,000 vidas estadounidenses ya perdidas y las nuevas variantes del coronavirus demostrando ser cada vez más peligrosas, la alternativa a reorganizar su vida para organizar la atención médica de los padres era, para muchos de mis compañeros, simplemente impensable.

Cualquiera que sea el miedo y el alivio que experimentamos ahora, mis compañeros blancos y yo, sin duda es eclipsado por el dolor, el miedo y (con suerte, cada vez más) el alivio experimentado por nuestros compañeros de color por sus padres y seres queridos mayores.

Mientras navegaba el último año, mi familia también se benefició de las propias experiencias de mis padres al ayudar a sus madres, quienes vivieron hasta los 90, al final de sus vidas. Esto creó un espacio para que tuvieran las conversaciones incómodas pero necesarias con mi hermana y yo sobre lo que querían y necesitaban si algo malo pasaba. No es agradable hablar con tus padres sobre dónde se guardan los testamentos o repasar sus opciones de directivas médicas y financieras, no cuando te sientes joven y todavía lo parecen, pero cualquier persona que esté en condiciones de planificar el futuro debería hacerlo. Muy poco sobre lo que podría suceder durante el año pasado se ha sentido bajo mi control, pero enfrentar los riesgos y los posibles resultados juntos me dio a mi hermana y a mi familia extendida la oportunidad de recuperar una pequeña cantidad.

Saber que mis padres han sido vacunados me hace respirar mejor, pero también tener una idea clara de lo que querían mis seres queridos si les pasaba lo peor.

Se siente injusto decir que la pandemia me acercó a mis padres; demasiadas personas ni siquiera tuvieron la oportunidad de despedirse de los suyos. Pero nada de esto ha sido justo, y la ciencia sugiere que los nuevos brotes virales y los desastres naturales relacionados con el cambio climático no serán menos comunes y no afectarán a todas las comunidades por igual. Por eso es más importante que nunca para las personas como yo actuar de manera responsable: usar una máscara, distanciarse socialmente, esperar mi turno mientras las personas más vulnerables desde el punto de vista médico reciben sus vacunas, mientras continúa el lanzamiento de la vacuna.

Ya acepté meses de destripar el aislamiento y la soledad porque no podía soportar la idea de enfermar accidentalmente a mis padres. Los próximos meses son para extender esa misma advertencia a los padres de todos los demás, incluso cuando disfruto el hecho de que puedo darle un abrazo a mi mamá o ayudar a mi papá a preparar la cena. No quiero dar por sentado ninguno de esos momentos, que es lo más cerca que puedo estar de honrar a todas las familias que no tienen esa oportunidad.





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