Las vacunas están funcionando. Por eso no debemos entrar en pánico por las variantes.

Las vacunas están funcionando. Por eso no debemos entrar en pánico por las variantes.


Se han identificado varias variantes nuevas de coronavirus en los Estados Unidos en las últimas semanas, y los científicos están lidiando con si estas cepas amenazan al país y, de ser así, cómo.

Sin embargo, una cosa en la que los expertos están de acuerdo es que las vacunas disponibles han superado las expectativas, incluso cuando se trata de lo que se conoce como las «variantes preocupantes».

«Este virus no es invencible y, a pesar de todas estas variantes, las vacunas funcionan muy bien», dijo Jeremy Kamil, profesor asociado de microbiología e inmunología en Louisiana State University Health Shreveport. «Eso es realmente extraordinario y la gente debería celebrarlo».

Si bien es probable que sigan surgiendo otras variantes a medida que se cuecen focos de brotes en todo el país, Kamil dijo que eso por sí solo no es motivo de alarma. En lugar de preocuparse por cada nueva cepa que se identifica, dijo que lo más importante que pueden hacer los estadounidenses ahora es tratar de contener el virus manteniéndose seguros y vacunándose, particularmente porque las vacunas son muy efectivas para prevenir hospitalizaciones y muertes.

«Hay ciertas variantes que son más transmisibles, y tenemos datos sólidos sobre eso, pero lo que la gente debería sacar de la historia de la variante es simplemente: no bajes la guardia», dijo Kamil, quien codirigió una investigación. equipo que en febrero identificó una variante previamente no detectada en Louisiana.

Pero algunos estados están bajando la guardia, incluso cuando las tasas de casos en los EE. UU. siguen siendo obstinadamente altas a pesar de una caída abrupta en las últimas semanas. Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y el principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo el domingo que los casos se han estancado a un nivel que es «realmente muy alto». Un promedio de 1,706 personas murieron cada día durante la semana pasada, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y se reportó un promedio de más de 59,000 casos cada día la semana pasada.

Mientras tanto, algunos estados, incluidos Mississippi, Texas, Alabama, Arizona, West Virginia y Connecticut, han anunciado cambios significativos en las restricciones pandémicas relacionadas con las máscaras y los límites de capacidad en interiores.

Los científicos han estado rastreando tres «variantes de preocupación» principales: una que se informó por primera vez en el Reino Unido, una segunda que se cree que surgió en Sudáfrica y una tercera que se informó por primera vez en Brasil. En las últimas semanas en Estados Unidos, también se han identificado nuevas variantes «locales» en Nueva York y California, así como en Luisiana, aunque es demasiado pronto para saber qué efecto pueden tener en la trayectoria de la pandemia en el país.

No es raro ver que un patógeno cambie con el tiempo. Cuando un virus circula y evoluciona, se espera que ocurran mutaciones aleatorias, incluidas algunas que podrían hacer que el virus sea más contagioso o incluso más letal. Y cuanto más tiempo se deje que el coronavirus se propague sin restricciones, más oportunidades tendrá de desarrollar mutaciones potencialmente preocupantes.

«Cuando un patógeno salta a los humanos, no está perfectamente formado para atravesar una población humana, por lo que esperaríamos ver una evolución hacia una mayor infecciosidad», dijo Andrew Read, profesor de biología y entomología en la Penn State University, que se especializa en la Genética evolutiva de enfermedades infecciosas.

Como tal, las personas deberían redoblar los esfuerzos de mitigación, como practicar el distanciamiento social y usar una máscara en público, para evitar un aumento en las nuevas infecciones a medida que surgen más variantes transmisibles.

«No cambia lo que deberíamos estar haciendo de todos modos», dijo Read. «Es solo un argumento más fuerte para asegurarse de que las restricciones correctas estén en el momento adecuado».

Y una herramienta importante para combatir la propagación de variantes son las vacunas, agregó.

Actualmente hay tres vacunas que han sido autorizadas para su uso en los EE. UU.: Las desarrolladas por Moderna y Pfizer-BioNTech que requieren dos dosis, y una dosis única desarrollada por Johnson & Johnson, en asociación con Janssen Pharmaceuticals. Se están realizando investigaciones para examinar cómo funcionan estas vacunas contra las variantes conocidas, pero los primeros resultados han sido prometedores.

El ritmo de las vacunaciones en los EE. UU. Ha estado en una pendiente constante, pasando recientemente 2 millones de dosis por día.

Las tres vacunas parecen ofrecer una fuerte protección contra la variante del Reino Unido. En los primeros análisis, se descubrió que las vacunas Moderna y Pfizer protegen menos contra la variante sudafricana, aunque los anticuerpos neutralizantes, que pueden unirse a los virus y evitar que entren en las células, se mantuvieron por encima de los niveles protectores para ambas.

Johnson & Johnson realizó ensayos en Sudáfrica, donde la variante identificó por primera vez está muy extendido, y encontró que su vacuna tenía un 64 por ciento de efectividad para prevenir la enfermedad de moderada a grave. También se encontró que la vacuna Johnson & Johnson tenía una efectividad del 66 por ciento contra la variante que se informó por primera vez en Brasil. En los ensayos, la vacuna previno el 100 por ciento de las hospitalizaciones y muertes relacionadas con Covid-19.

Y según un estudio de laboratorio publicado el 8 de marzo en la revista New England Journal of Medicine, la vacuna Pfizer-BioNTech parece ofrecer una fuerte protección contra la variante reportada por primera vez en Brasil. Ese estudio se realizó utilizando muestras de sangre tomadas de personas que habían recibido la vacuna.

Estos primeros resultados son importantes, dijo Kamil, porque demuestran que las vacunas están funcionando.

«En lo que respecta a las variantes, tenemos una imagen razonablemente sólida de que si está vacunado, estará protegido de resultados graves, como hospitalización y muerte», dijo.

Y aunque ciertas vacunas parecen ser menos efectivas contra la cepa sudafricana, las inyecciones aún parecen ofrecer una fuerte protección contra el desarrollo de enfermedades graves por esa cepa.

«La protección contra infecciones y enfermedades son dos cosas diferentes», dijo Kamil. En otras palabras, una persona vacunada aún podría infectarse con el coronavirus, pero esa infección probablemente no conduciría a la enfermedad. «El peor de los casos es que podría enfermarse, pero probablemente no tendría que ir al hospital».

Esto significa que incluso si las variantes causan otra oleada de infecciones, se espera que los hospitales de todo el país no se vean empujados al borde del abismo, como ha sucedido en oleadas anteriores.

«Una vez que hayamos vacunado a casi todo el mundo en el grupo de riesgo medio a alto, y siempre que las vacunas tengan fuertes propiedades de prevención de enfermedades contra las diversas cepas, eso nos sacará de otra situación realmente difícil», dijo Jennie. Lavine, becaria postdoctoral en la Universidad de Emory.

Las compañías farmacéuticas ya están perfeccionando sus formulaciones de vacunas para apuntar mejor a las variantes, pero los expertos dicen que han quedado impresionados con su desempeño hasta ahora.

«Me sorprende que estas vacunas sean tan buenas desde el principio», dijo Read. «Ni siquiera se han optimizado todavía y funcionan muy bien. No deberíamos distraernos de ese gran triunfo».

Y si bien es posible que el coronavirus pueda mutar de una manera que le permita escapar de la protección inducida por las vacunas, no hay evidencia que sugiera que eso haya sucedido todavía.

«Nada en las variantes que hemos visto hasta ahora muestra que las vacunas se vayan por un precipicio donde se vuelvan inútiles», dijo Read. «Pueden volverse un poco menos efectivos y tendremos que hacer ajustes, pero no hemos visto nada que se acerque a escapar perfectamente de las vacunas».

Aún así, es importante que las personas se mantengan atentas, incluso ante las buenas noticias.

«Independientemente de lo que estuviéramos haciendo antes en términos de intervenciones no farmacéuticas (distanciamiento social y uso de una máscara), debemos intensificarlo para mantener baja la transmisión», dijo Lavine.

El lunes, los CDC publicaron una guía actualizada para las personas que están completamente vacunadas contra Covid-19. Las recomendaciones dicen que las personas vacunadas pueden reunirse de manera segura con pequeños grupos de otros hogares sin usar máscaras o distanciarse físicamente. La actualización de los CDC representa las primeras pautas federales de salud pública sobre la reanudación de las actividades normales una vez que las personas están completamente vacunadas.

Pero para aquellos que aún no se han vacunado, y cuando los vacunados están en público, las medidas de mitigación estándar deben permanecer en vigor.

«Mantenga la calma, use una máscara y vacúnese cuando pueda», dijo Kamil. «Es un mensaje muy simple».



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