Lecciones del Día del Trabajo de la historia oculta del movimiento sindical estadounidense

Lecciones del Día del Trabajo de la historia oculta del movimiento sindical estadounidense

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La semana pasada marcó el centenario de la Batalla de Blair Mountain, el mayor levantamiento laboral en la historia de Estados Unidos. En 1921, alrededor de 10,000 mineros del carbón en el condado de Logan, West Virginia, que habían estado tratando de sindicalizarse con United Mine Workers of America, fueron a la guerra contra unos 3,000 jefes del carbón, policías estatales, fuerzas de seguridad privadas y costras. Durante cinco largos y sangrientos días, esos mineros con sus pañuelos rojos, el Ejército de Cuello Rojo, como se llamaban a sí mismos, mantuvieron la línea, luchando como el infierno por su futuro y sus familias. Se dispararon más de un millón de tiros, murieron más de una docena de personas, los capos del carbón arrojaron bombas y gas venenoso en los campamentos mineros, y el conflicto terminó solo gracias a la intervención federal. Blair Mountain fue un momento crucial en la historia laboral de Estados Unidos y un capítulo sagrado en la lucha por los derechos de los trabajadores.

Pero a pesar de la dramática resolución de Blair Mountain, sigue siendo una nota al pie histórica extrañamente poco conocida.

Pero a pesar de la dramática resolución de Blair Mountain, sigue siendo una nota al pie histórica extrañamente poco conocida fuera de las publicaciones locales, los grupos de historia laboral y los medios de comunicación progresistas favorables a los trabajadores. El hecho de que este centenario haya pasado casi sin marcar no es una coincidencia. Como explicó la periodista con sede en Tennessee Abby Lee Hood en un reciente artículo de opinión del New York Times, una organización nativista financiada con carbón llamada Asociación Constitucional Estadounidense ha trabajado durante décadas para oscurecer intencionalmente la historia de la batalla, así como la tradición aún más larga de militantes. , organización laboral interracial en las minas de carbón. La historia de Blair Mountain ha sido reprimida por aquellos que preferirían mantener a los trabajadores en la oscuridad sobre su propio poder colectivo, al igual que tantas otras historias de la clase trabajadora.

Incluso las historias laborales contemporáneas son difíciles de conseguir en la mayoría de los principales medios de comunicación, y los reporteros laborales como yo constituyen una cohorte descuidada pero todavía pequeña de los propios medios. Y los jefes pueden explotar esa falta de atención para sus propias agendas. Por ejemplo, ¿ha oído hablar del 700 enfermeras del Hospital St. Vincent en Worcester, Massachusetts, ¿quiénes han estado en lo que ahora es la huelga de mayor duración en la historia del estado? ¿Qué hay de la huelga de Nabisco, que se había disparado para incluir a más de 1.000 miembros del Sindicato Internacional de Panaderos, Confiterías, Tabacaleras y Molineros de Granos en cinco estados? Y hablando de los mineros del carbón, ¿sabías que más de 1.100 miembros de United Mine Workers están en huelga en este momento en la zona rural de Alabama?

La huelga de Warrior Met Coal ha estado ocurriendo desde el 1 de abril, y los trabajadores en huelga y sus familias han resistido la presión económica, las hostilidades de la empresa y la violencia en los piquetes sin apenas atención de los medios ni apoyo de los políticos locales o estatales. Se han documentado múltiples ataques vehiculares contra los trabajadores en huelga, con varias personas, incluida la esposa de un minero, hospitalizadas; los trabajadores han sido vigilados por drones de la empresa y molestado por la policía, y he escuchado historias de varios trabajadores amenazados por esquiroles y empleados de la empresa.

La minería del carbón es un trabajo peligroso y, como la historia ha demostrado una y otra vez, también lo es enfrentarse a los jefes del carbón.

Cada una de estas huelgas (y muchas más además) deben ser noticia de primera plana, y cada uno de sus líderes de base debe recibir micrófonos e invitarlos frente a las cámaras de noticias para que cuenten sus historias y demuestren a otros trabajadores que ellos también puedo hacerlo. La historia no contada del trabajo estadounidense incluye tantas voces, experiencias y luchas diversas; ha tocado a todas las personas que viven en esta tierra robada y ha moldeado la forma en que los trabajadores de hoy se mueven en la sociedad. Por supuesto, lo mejor para el capital y la clase controladora es reprimir tanto como sea posible ese conocimiento generacional y esa solidaridad. No podemos permitir que los trabajadores obtengan ideas, ¿sabe ?, y robarle a la gente su propia historia es una forma segura de convencerlos de que las cosas siempre han sido así y que la resistencia es inútil.

Las tropas se sientan fuera de sus tiendas de campaña durante la huelga del ferrocarril Pullman en Chicago en 1894.Museo de Historia de Chicago / Getty Images

Incluso el Día del Trabajo tiene una historia poco auspiciosa. El feriado se convirtió en ley federal con un golpe de la pluma del presidente Grover Cleveland en 1894, durante una era marcada por huelgas masivas, disturbios laborales generalizados y la campaña por la jornada laboral de ocho horas, un movimiento liderado por radicales laborales y revolucionarios anarquistas. Solo ese año, 125,000 trabajadores del ferrocarril Pullman en 29 ferrocarriles abandonaron el trabajo para protestar contra los recortes salariales.

Pero si bien existe cierto desacuerdo histórico sobre sus orígenes exactos, el Día del Trabajo se ha utilizado posteriormente para alejar a los trabajadores de la celebración del Día Internacional de los Trabajadores, también conocido como Primero de Mayo, con todas sus connotaciones revolucionarias y anticapitalistas. En 1955, durante una ofensiva contra las organizaciones de izquierda y los sindicatos, el gobierno designó el 1 de mayo como el “Día de la Lealtad”; incluso ahora, el presidente emite una proclamación del “Día de la Lealtad” todos los años en un día que el resto del mundo dedica a sus trabajadores.

Esa historia puede haber sido enterrada, pero los cuerpos de los trabajadores llevan la cuenta. Por eso es tan increíblemente importante para nosotros recordar Blair Mountain y solidarizarnos con luchas como las de las enfermeras de St. Vincent, los trabajadores de Nabisco y Warrior Met Coal Strike. Con cada nuevo conflicto laboral, tenemos una nueva oportunidad de enfrentarnos a la tiranía capitalista, apoyar a nuestros compañeros de trabajo y comunidades y recuperar más de lo que nos han robado.

Este Día del Trabajo, tómese un momento para recordar esas raíces colectivas radicales y encontrar inspiración en la valentía y el sacrificio de generación tras generación de trabajadores que no tenían nada para dar pero que aun así dieron todo lo que tenían. Como Florence Reece, la hija de un minero del carbón que se convirtió en activista laboral de toda la vida, escribió en 1912 mientras su padre sostenía la línea de piquete, ¿de qué lado estás?



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