Legisladores advierten al Pentágono sobre inminente baño de sangre para socios afganos

Legisladores advierten al Pentágono sobre inminente baño de sangre para socios afganos

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WASHINGTON – Dos legisladores veteranos de la guerra en Afganistán advirtieron el miércoles a un funcionario del Pentágono que los afganos que habían trabajado para el gobierno de Estados Unidos serían perseguidos por los talibanes a menos que el gobierno de Biden organizara una evacuación de emergencia antes de que las tropas estadounidenses se retiraran en cuatro meses.

“Necesitamos sacar a esta gente”, dijo el representante republicano Michael Waltz, un ex boina verde que vio combate en Afganistán, en una audiencia del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes. Dijo que los socios estadounidenses se enfrentan a una «sentencia de muerte» cuando Estados Unidos se va.

Waltz y otros legisladores expresaron su frustración en la audiencia con David Helvey, el secretario adjunto de defensa interino para el Indo-Pacífico, sobre los planes de la administración Biden para decenas de miles de afganos que enfrentan represalias de los talibanes por su asociación con el gobierno de EE. UU. U otros. Organizaciones occidentales. Helvey dijo que el Pentágono podría evacuar a los afganos si así lo solicitaran, pero los legisladores querían saber qué pasos eran inminentes.

“Necesitamos evacuarlos”, dijo Waltz a Helvey. «¿Qué te impide hacer eso?»

Helvey respondió que la administración esperaba que los talibanes y el gobierno afgano llegaran a un acuerdo de paz para poner fin al conflicto. «Nos estamos enfocando en un resultado pacífico en Afganistán».

Las conversaciones de paz entre los talibanes y sus adversarios en el gobierno afgano se han estancado.

Waltz dijo que la administración Biden tenía que tomar medidas ahora para salvar las vidas de los socios afganos y llevarlos a una base militar estadounidense o territorio fuera del país, donde su documentación podría ser examinada y revisada.

«Estas personas que estuvieron con nosotros están siendo perseguidas mientras hablamos», dijo Waltz.

El congresista relató cómo uno de los intérpretes con los que había trabajado fue asesinado por los talibanes hace seis años después de que lo detuvieran en un puesto de control insurgente cuando se dirigía a la embajada de Estados Unidos en Kabul. El intérprete se dirigía a la embajada con documentos para solicitar una visa bajo un programa establecido para afganos que trabajaban en Estados Unidos, dijo Waltz.

“Quiero ser claro, necesitamos un plan de evacuación y el tiempo es esencial”, dijo el legislador republicano.

«Estamos trabajando con nuestros socios interinstitucionales para analizar los recursos y mecanismos para apoyar a esas personas», dijo Helvey.

Pero Waltz dijo que cuando las fuerzas estadounidenses restantes se vayan según lo programado en septiembre, los ex socios afganos tendrían un objetivo en la espalda.

“Cuando ese último soldado se estropea, básicamente les hemos condenado a muerte”, dijo Waltz.

Para ayudar a los intérpretes afganos y a otras personas que enfrentan represalias de los talibanes por sus vínculos con los EE. UU., El Congreso estableció en 2009 el programa Special Immigrant Visa, o SIV, para proporcionar visas estadounidenses a los afganos que habían sido empleados por el gobierno de EE. El programa tiene una acumulación de años. Más de 17.000 afganos se han postulado y su documentación aún se está revisando.

«Tenemos la responsabilidad especial de apoyar y proteger a quienes nos apoyaron y protegieron durante los últimos 20 años», dijo Helvey a los legisladores. Sugirió que el Congreso dedicara más recursos al programa SIV como una forma de ayudar a los afganos que trabajaban con Estados Unidos.

Las organizaciones de veteranos de todo el espectro político enviaron una carta al presidente Joe Biden el lunes pidiendo la evacuación de los socios afganos al territorio estadounidense.

El representante Jason Crow, un demócrata de Colorado y ex guardabosques del ejército que sirvió en Irak y Afganistán, dijo en la audiencia del miércoles que podría no estar vivo hoy sin la ayuda de intérpretes.

Crow preguntó a Helvey si el Departamento de Defensa estaba dispuesto a organizar una evacuación de los afganos empleados por el gobierno de Estados Unidos.

«Si se nos indica que lo hagamos, podemos», dijo Helvey.

El representante Jason Crow, demócrata por Co., Habla durante una conferencia de prensa fuera del Capitolio de los Estados Unidos, el 22 de abril de 2021.Archivo Erin Scott / Reuters

Crow lo presionó sobre qué agencia del gobierno de los EE. UU. Estaba tomando la iniciativa en el tema.

Helvey dijo que creía que era el Departamento de Estado.

«¿Crees o lo sabes?» Preguntó Cuervo.

«No lo sé con certeza», dijo Helvey. «Depende de lo que estemos hablando».

Crow dijo que era un imperativo moral y de seguridad nacional tomar medidas para transportar por aire a los socios afganos fuera del país.

“Llevamos varias semanas en esta reducción. No nos queda tiempo. «

Helvey dijo que la administración no tenía acuerdos en vigor en los países vecinos que permitan el acceso a las bases de las tropas estadounidenses o el permiso de sobrevuelo a Afganistán para misiones de vigilancia o relacionadas con el contraterrorismo. La administración está «explorando» opciones con algunos gobiernos regionales, dijo.

Se estaban llevando a cabo conversaciones con Kabul sobre el tamaño de la futura misión diplomática de Estados Unidos después de la retirada de las tropas; así como también cómo Estados Unidos ayudaría a entrenar a las fuerzas de seguridad afganas o recopilar información de inteligencia sin botas en el terreno, según Helvey.

El funcionario del Pentágono ofreció pocos detalles sobre una serie de cuestiones clave, incluida la naturaleza de la relación de los talibanes con Al Qaeda, y dijo que abordaría los temas en una audiencia secreta más tarde el miércoles.

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