Levantador de pesas de Nueva Zelanda se convertirá en el primer atleta transgénero en competir en los Juegos Olímpicos

Levantador de pesas de Nueva Zelanda se convertirá en el primer atleta transgénero en competir en los Juegos Olímpicos

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WELLINGTON – La levantadora de pesas Laurel Hubbard se convertirá en la primera atleta transgénero en competir en los Juegos Olímpicos después de ser seleccionada por Nueva Zelanda para el evento femenino en los Juegos de Tokio, una decisión que impulsará el debate sobre la inclusión y la equidad en el deporte.

Hubbard competirá en la categoría de peso súper pesado de 87 kg, su selección fue posible gracias a los requisitos de calificación actualizados.

El hombre de 43 años, quien será el levantador de mayor edad en los Juegos, había competido en competencias masculinas de levantamiento de pesas antes de hacer la transición en 2013.

«Estoy agradecido y honrado por la amabilidad y el apoyo que me han brindado tantos neozelandeses», dijo Hubbard en un comunicado emitido por el Comité Olímpico de Nueva Zelanda (NZOC) el lunes.

Hubbard ha sido elegible para competir en los Juegos Olímpicos desde 2015, cuando el Comité Olímpico Internacional (COI) emitió pautas que permiten a cualquier atleta transgénero competir como mujer siempre que sus niveles de testosterona estén por debajo de 10 nanomoles por litro durante al menos 12 meses antes de su primera competencia.

Algunos científicos han dicho que las pautas hacen poco para mitigar las ventajas biológicas de quienes han pasado por la pubertad masculina, incluida la densidad ósea y muscular.

Los defensores de la inclusión transgénero argumentan que el proceso de transición disminuye considerablemente esa ventaja y que las diferencias físicas entre los atletas significan que nunca hay un campo de juego realmente nivelado.

El director ejecutivo de NZOC, Kereyn Smith, dijo que Hubbard cumplía con los criterios de selección del COI y de la Federación Internacional de Halterofilia.

«Reconocemos que la identidad de género en el deporte es un tema muy delicado y complejo que requiere un equilibrio entre los derechos humanos y la equidad en el campo de juego», dijo Smith.

«Como equipo de Nueva Zelanda, tenemos una fuerte cultura de … inclusión y respeto por todos».

El gobierno de Nueva Zelanda ofreció su apoyo.

«Laurel es miembro del equipo olímpico de Nueva Zelanda. Estamos orgullosos de ella como lo somos de todos nuestros atletas, y la apoyaremos en todo momento», dijo el ministro de Deporte y Recreación, Grant Robertson, en un comunicado.

Centro de debate

El levantamiento de pesas ha estado en el centro del debate sobre la equidad de los atletas transgénero que compiten contra las mujeres, y la presencia de Hubbard en Tokio podría resultar divisiva.

Save Women’s Sport Australasia, un grupo de defensa de las mujeres atletas, criticó la selección de Hubbard.

«Es una política defectuosa del COI que ha permitido la selección de un varón biológico de 43 años que se identifica como mujer para competir en la categoría femenina», dijo el grupo en un comunicado.

La medalla de oro de Hubbard en los Juegos del Pacífico de 2019 en Samoa, donde encabezó el podio por delante de la campeona de los Juegos de la Commonwealth de Samoa, Feagaiga Stowers, provocó indignación en la nación anfitriona.

El jefe de levantamiento de pesas de Samoa dijo que la selección de Hubbard para Tokio sería como dejar que los atletas se «drogaran» y temía que le pudiera costar una medalla a la pequeña nación del Pacífico.

La levantadora de pesas belga Anna Vanbellinghen dijo el mes pasado que permitir que Hubbard compita en Tokio era injusto para las mujeres y “como una broma de mal gusto”.

La federación de halterofilia de Australia trató de impedir que Hubbard compitiera en los Juegos de la Commonwealth 2018 en Gold Coast, pero los organizadores rechazaron la medida.

Hubbard se vio obligada a retirarse después de lesionarse durante la competencia y pensó que su carrera había terminado.

«Cuando me rompí el brazo en los Juegos de la Commonwealth hace tres años, me dijeron que mi carrera deportiva probablemente había llegado a su fin», dijo Hubbard el lunes, agradeciendo a los neozelandeses.

«Pero tu apoyo, tu aliento y tu aroha (amor) me llevaron a través de la oscuridad».

El presidente de Halterofilia Olímpica de Nueva Zelanda, Richie Patterson, dijo que Hubbard tenía «agallas y perseverancia» para regresar de una lesión y reconstruir su confianza.

«Esperamos poder apoyarla en sus preparativos finales hacia Tokio», dijo.

Otro atleta transgénero, la ciclista de BMX Chelsea Wolfe, viajará a Tokio como parte del equipo de Estados Unidos, pero se le nombra como suplente y no está seguro de competir.

La futbolista canadiense Quinn, quien se declaró transgénero el año pasado y usa solo un nombre, también tiene la oportunidad de ser seleccionada para los Juegos Olímpicos, cinco años después de ganar el bronce con el equipo femenino en los Juegos de Río 2016.

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