Líderes religiosos de Ohio y defensores de la reforma policial piden que el Departamento de Justicia investigue la actuación policial de Columbus

Líderes religiosos de Ohio y defensores de la reforma policial piden que el Departamento de Justicia investigue la actuación policial de Columbus

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Los líderes religiosos de Ohio y los defensores de la reforma policial están pidiendo al gobierno federal que inicie una investigación de «patrón o práctica» en la División de Policía de Columbus, en lugar de revisarla como dijo el Departamento de Justicia la semana pasada.

«Como personas de fe, exigimos más que una revisión. Necesitamos un ajuste de cuentas que transforme la aplicación de la ley en un departamento de seguridad pública que cuide, sirva y proteja a todos sus ciudadanos», dijeron los líderes religiosos en una petición dirigida al Departamento de Justicia y firmado por 107 personas. Faith in Life, un grupo de defensa que apoya la solicitud, dijo que la petición fue entregada el jueves a la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.

La petición solicita al Departamento de Justicia que investigue el proceso de contratación y la disciplina del departamento de policía, así como los contratos sindicales y las denuncias de injusticia racial y agresión policial.

“Para mí está claro que existen patrones de racismo sistémico dentro del departamento, que conduce a prácticas de fuerza excesiva, vigilancia policial sesgada y prácticas inconstitucionales por parte de la policía de Columbus”, uno de los firmantes de la petición, el reverendo Tim Ahrens, ministro principal de First Iglesia Congregacional, Iglesia Unida de Cristo en Columbus, durante una conferencia de prensa virtual el jueves.

La llamada se produce una semana después de que el Departamento de Justicia aceptara una solicitud del alcalde de Columbus, Andrew J. Ginther, para revisar las prácticas de la división de policía. También sigue un anuncio del Departamento de Justicia esta semana de que está estableciendo nuevas reglas sobre cómo operarán los monitores federales designados por el tribunal que supervisan sus esfuerzos de reforma policial.

Un mensaje de apoyo, con tiza, en una vigilia en memoria de MaKhia Bryant, en Columbus, Ohio, el 21 de abril de 2021.Jeff Dean / AFP a través del archivo de Getty Images

Ginther invitó al Departamento de Justicia a revisar el departamento de policía en abril, días después de que un oficial disparara y matara a Ma’Khia Bryant, de 16 años, mientras respondía a una llamada al 911. Los oficiales también han sido objeto de escrutinio recientemente por el uso excesivo de la fuerza contra los manifestantes y los asesinatos de hombres negros de alto perfil en la ciudad, incluido Andre Hill en diciembre.

«No se trata de un oficial, política o incidente en particular; más bien, se trata de reformar toda la institución policial en Columbus», dijo Ginther la semana pasada después de que el Departamento de Justicia accedió a la solicitud.

La Oficina de Servicios Policiales Orientados a la Comunidad del Departamento de Justicia, o COPS, está trabajando en asociación con la policía de Columbus para revisar las políticas y brindar orientación sobre capacitación en liderazgo, reclutamiento de diversidad y tecnología.

Pero ese plan está muy lejos de lo que necesita el departamento de policía, dicen algunos críticos.

«Es decepcionante y un paso en falso», dijo Sean Walton, miembro del Proyecto de Responsabilidad de la Policía de Columbus, que se formó en abril para arrojar luz sobre la policía y la injusticia social.

Walton dijo el jueves que la unidad COPS está mejor preparada para asesorar a las ciudades pequeñas y los departamentos de policía que necesitan asistencia técnica y ayuda con las mejores prácticas, pero carecen de los recursos para obtenerla.

Eso no es lo que necesita Columbus, dijo. En cambio, necesita que el gobierno federal inicie una investigación sobre la cultura del departamento y la relación con la comunidad que, en última instancia, podría llevar a la colocación de un monitor independiente por un período de tiempo y un decreto de consentimiento impuesto por la corte que dicte las reformas planeadas.

“Es tan simple como esto: debemos permitir que el Departamento de Justicia entre e investigue”, dijo Walton. “Y si encuentran un patrón o práctica de prácticas discriminatorias por parte de la División de Policía de Columbus, entonces esta ciudad puede comenzar a sanar y tendremos la asistencia necesaria para seguir adelante. No es una solicitud fuera de la caja. Es algo que pasa en ciudades que han decidido poner a la gente por encima de la policía ”.

Tanto el Departamento de Justicia como Ginther dicen que la revisión no excluye una investigación futura.

En un comunicado, el Departamento de Justicia dijo que consulta regularmente con el personal de COPS y otros departamentos para considerar si se necesita una investigación de patrón o práctica u otra acción de cumplimiento.

“La División también considera el contexto de los esfuerzos de reforma local y si se necesita una acción federal para garantizar que se lleve a cabo una reforma eficaz”, dijo la agencia.

En la carta de abril invitando a la revisión del Departamento de Justicia, Ginther y el abogado municipal Zach Klein reconocieron que era posible que las partes «agotaran todos los recursos disponibles para nosotros como socios» durante el proceso de revisión y que podrían ser necesarias medidas más fuertes para reformar las prácticas policiales.

«Invitamos al Departamento de Justicia de Estados Unidos a revisar nuestros esfuerzos de reforma y evaluar las operaciones de CPD, incluida la realización de una investigación de patrones o prácticas si lo consideran necesario», dijo el alcalde en un comunicado el jueves. «Damos la bienvenida al compromiso del DOJ y trabajaremos con el DOJ en la capacidad que elijan, pero nuestro primer enfoque será obtener resultados y lograr cambios y reformas reales».

En 1999, el Departamento de Justicia presentó una demanda contra la ciudad de Columbus después de que una investigación descubrió un patrón de uso excesivo de la fuerza y ​​otras ofensas por parte de los oficiales de Columbus, según un análisis de caso realizado por la facultad de derecho de la Universidad de Michigan. La demanda fue luego desestimada después de que la ciudad prometiera cambios como que la Oficina de Asuntos Internos implementara nuevos programas de capacitación y alcance comunitario, según el análisis.

El Departamento de Justicia ha abierto recientemente investigaciones de patrones o prácticas de departamentos de policía en Minneapolis; Louisville, Kentucky; y Phoenix.

El fiscal general Merrick Garland dijo el lunes que el Departamento de Justicia está revisando su propia práctica de enviar monitores federales aprobados por el tribunal para limpiar y reformar los departamentos de policía en ciudades de todo el país. Habrá nuevos límites sobre cuánto se requerirá que las ciudades gasten en los perros guardianes que supervisan los esfuerzos de reforma y límites en el mandato de un monitor a cinco años a menos que un tribunal apruebe más tiempo, dijo la agencia.

Los detractores han argumentado que el monitoreo federal puede durar años, en algunos casos más de una década, y los contribuyentes locales pagan la factura.

Jim Pasco, director ejecutivo de la Orden Nacional Fraternal de Policía, no cree que el monitoreo federal funcione porque es muy difícil lograr que la ciudad, el liderazgo policial, las bases y la comunidad trabajen juntos.

“No me pueden mostrar la ciudad donde hubo un problema entre la policía y la comunidad y se impuso un decreto de consentimiento, donde la relación hoy es mejor que antes de que se impusiera el decreto de consentimiento. Suelen no funcionar ”, dijo.

Chuck Wexler, director ejecutivo de Police Executive Research Forum, un grupo de expertos con sede en Washington DC, dijo que las nuevas pautas de supervisión deberían agregar credibilidad al monitoreo federal, pero su éxito dependerá en gran medida de la ciudad.

“No creo que puedas decir de una forma u otra si funciona. En algunos lugares ha tenido muy buenos resultados y cambios y mejoras importantes. Por otro lado, a veces simplemente se estira. Y eso puede ser un gran desafío ”, dijo.

Los resultados han sido mixtos en las ciudades que han estado bajo supervisión federal.

En Baltimore, Dana P. Moore señaló las protestas pacíficas en la ciudad después de la muerte de George Floyd como prueba de que el decreto de consentimiento de la ciudad de cuatro años está funcionando. El Departamento de Policía de Baltimore firmó un decreto de consentimiento en 2017 después de la muerte de Freddie Gray, un hombre negro que murió bajo custodia policial dos años antes.

“Baltimore no tuvo protestas y manifestaciones descomunales e ingobernables. Hubo un énfasis real en la protección de los derechos de la Primera Enmienda de los manifestantes ”, dijo Moore, director de la Oficina de Equidad y Derechos Civiles, que supervisa la Junta de Revisión Civil de la ciudad de Baltimore.

En Seattle, sin embargo, los funcionarios retiraron el verano pasado una moción para poner fin a parte del decreto de consentimiento de su departamento de policía de 11 años después de las quejas de que los oficiales se enfrentaron con los manifestantes.

“Fuimos proclamados por el presidente Barack Obama por ser un modelo a seguir de cómo debería ser un departamento de policía y cómo debería reformarse un departamento de policía, y sin embargo, de alguna manera, de alguna manera en unos pocos años ahora somos los malos niños de nuevo ”, dijo el portavoz del Departamento de Policía de Seattle, el sargento. Dijo Randy Huserik. «No estoy muy seguro de cómo ocurrió eso».

Walton, un abogado de derechos civiles, dijo que reconoce que los decretos de consentimiento no son perfectos, pero dijo que aún agregan valor y tienen un propósito.

“Es algo que garantiza un nivel de responsabilidad para la policía. Para Columbus, no hay otra opción ”, dijo.

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