Líderes veteranos de la democracia de Hong Kong condenados por las protestas de 2019 en un caso histórico

Líderes veteranos de la democracia de Hong Kong condenados por las protestas de 2019 en un caso histórico


Un tribunal de Hong Kong declaró a siete demócratas prominentes culpables de cargos de reunión no autorizada, incluido el abogado de 82 años Martin Lee y el magnate de los medios Jimmy Lai, de 72, el último golpe al asediado movimiento democrático de la ciudad.

Lee, quien ayudó a lanzar el Partido Demócrata de oposición más grande de la ciudad en la década de 1990 y a menudo se le llama el «padre de la democracia» de la ex colonia británica, fue acusado de participar en una asamblea no autorizada el 18 de agosto de 2019.

Lee, de cabello plateado, y los demás, todos de 60 años o más, se sentaron impasible mientras la jueza de la corte de distrito Amanda Woodcock dictaba su decisión.

«Después del juicio, descubrí que la fiscalía pudo probar más allá de toda duda razonable que todos los acusados ​​organizaron juntos lo que equivalía a una reunión no autorizada», dijo el juez de la corte de distrito en la sentencia completa por escrito.

También fueron declarados culpables de participar a sabiendas en una reunión no autorizada.

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Aunque la mini-constitución de Hong Kong garantiza el derecho de reunión pacífica, agregó Woodcock, «se imponen restricciones, incluidas aquellas para preservar la seguridad pública y el orden público, y proteger los derechos de los demás».

La sentencia llegará el 16 de abril, y algunos expertos legales esperan penas de cárcel de 12 a 18 meses. La sentencia máxima posible es de 5 años.

Los otros acusados ​​incluyeron a la prominente abogada Margaret Ng, de 73 años; y los demócratas veteranos Lee Cheuk-yan, de 64 años; Albert Ho, 69; Leung Kwok-hung, de 65 años; y Cyd Ho, 66. Otros dos, Au Nok-hin y Leung Yiu-chung, 67, se habían declarado culpables anteriormente.

Un pequeño grupo de simpatizantes desplegó pancartas fuera del edificio de la corte de West Kowloon, incluida una que decía «Oponerse a la persecución política».

«La reunión pacífica no es un crimen», gritó Leung Kwok-hung al entrar en la corte.

El juez rechazó una solicitud de la fiscalía para mantener a los nueve bajo custodia y les otorgó la libertad bajo fianza a la espera de la sentencia.

Un partidario de la democracia ondea una bandera británica mientras los agentes de policía montan guardia frente a un tribunal en Hong Kong el jueves 1 de abril de 2021.Vincent Yu / AP

Durante el juicio, los abogados defensores argumentaron que la libertad de reunión es un derecho constitucional en Hong Kong y señalaron que la policía había aprobado la manifestación pacífica en el centro de la ciudad de Victoria Park, que se convirtió en una marcha no autorizada a medida que el número ascendía a cientos de miles.

La fiscalía argumentó que la libertad de reunión no es absoluta en Hong Kong.

Los críticos, incluidos los gobiernos occidentales, han condenado los arrestos de Lee y otros demócratas en medio de la represión en curso. Otros 47 activistas democráticos de alto perfil enfrentan cargos de subversión en virtud de la ley de seguridad nacional, y en su mayoría se les ha negado la libertad bajo fianza y se encuentran detenidos.

Estados Unidos dijo el miércoles que Hong Kong no garantiza un trato preferencial bajo la Ley de Política de Hong Kong, una ley que le había permitido a Washington mantener una relación especial con el territorio.

El secretario de Estado Antony Blinken dijo en un comunicado de prensa que China había «socavado gravemente los derechos y libertades de las personas en Hong Kong», mediante arrestos arbitrarios y procesamientos por motivos políticos, así como «presión sobre la independencia judicial y las libertades académicas y de prensa».

Las protestas a favor de la democracia de 2019 fueron impulsadas por el endurecimiento de Beijing sobre las libertades de amplio alcance prometidas a Hong Kong tras su regreso al gobierno chino en 1997, y sumieron a la ciudad semiautónoma en su mayor crisis desde la entrega.

Desde entonces, Beijing ha impuesto una amplia ley de seguridad nacional, que castiga todo lo que considere secesión, subversión, terrorismo o colusión con fuerzas extranjeras con hasta cadena perpetua.

Desde la promulgación de la ley, el gobierno ha tratado de aplastar al movimiento de oposición, prohibió las protestas y restringió la expresión política, y revisó el sistema electoral de la ciudad para garantizar que solo los «patriotas» pro-China gobiernen Hong Kong.

Sin embargo, las autoridades chinas y de Hong Kong dicen que la ley de seguridad y las reformas electorales son necesarias para restaurar la estabilidad y resolver problemas «profundamente arraigados», y que los derechos humanos serán salvaguardados.



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