Lo que significa la histórica elección de la MLB del indio americano Kumar Rocker para los sudasiáticos

Lo que significa la histórica elección de la MLB del indio americano Kumar Rocker para los sudasiáticos

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Momentos después de que los Mets de Nueva York convirtieran al lanzador Kumar Rocker en la décima selección general del draft de la Major League Baseball de este año, los fanáticos del sur de Asia comenzaron a zumbar sobre la posibilidad de que una auténtica superestrella de ascendencia india logre ingresar a las grandes ligas.

Rocker, de 21 años, hijo de padre afroamericano y madre indígena estadounidense, comenzó a hacer olas cuando era adolescente cuando fue seleccionado para el equipo de menores de 18 años de USA Baseball en 2017. El derecho tuvo un promedio de carreras limpias de 1.93 con el equipo y ganó la medalla de oro de la Copa Mundial de Béisbol Sub-18 de la Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC). Más tarde actuó en la universidad para Vanderbilt.

«De hecho, lo he estado siguiendo desde que estaba en la escuela secundaria», dijo a NBC Asian America Andrew Khan, un escritor de ascendencia india y guyanesa que cubre el borrador del sitio de deportes MLB Marathon, y agregó que se sintió instantáneamente intrigado cuando vio el primer nombre de Rocker en la lista del equipo de EE. UU. en 2017.

“He jugado béisbol desde que tenía 4 años y jugaba pelota en la escuela secundaria, pelota universitaria, pelota de viaje, y nunca he jugado con otro indio americano”, dijo.

Khan pronto comenzó a ver las largadas de Rocker en Vanderbilt. “De hecho, mostraron a su madre en las gradas, y yo estaba como, ‘Oh, Dios mío, parece que podemos ser parientes’. Simplemente tocó una fibra sensible porque mi mamá y mis tías solían ir a verme tocar «.

La cobertura de noticias de Rocker mientras estaba en la universidad a menudo señalaba sus raíces indias, y su familia a menudo enfatizaba las influencias de su padre y su madre sobre él. Su padre, Tracy Rocker, es una ex estrella del fútbol americano universitario que jugó como tackle defensivo para la Universidad de Auburn a fines de la década de 1980. Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 2004 y actualmente es el entrenador de línea defensiva de los Philadelphia Eagles.

Su madre, Lalitha Rocker, es diseñadora instruccional e hija de inmigrantes indios. Si bien muchos jugadores de béisbol estrella de la escuela secundaria firman con equipos de las grandes ligas poco después de graduarse de la escuela secundaria, tanto Kumar como Lalitha le dijeron a The Tennessean en 2019 que el deseo de Lalitha de que él asistiera a la universidad fue una de las principales razones por las que decidió inscribirse en Vanderbilt.

«Soy un chico de 18 años, así que nunca iba a tomar una decisión como esa sin apoyarme en la sabiduría de mis padres, mis mayores», dijo Rocker a The Tennessean.

Lalitha Rocker dijo al periódico que quería llamarlo Kumar (que significa «príncipe» o «niño pequeño» en hindi) como un guiño a su herencia india. «Quiero que él sea consciente de su herencia y que otras personas se pregunten dónde está su herencia, y que no lo mire solo como un niño afroamericano», dijo.

Los observadores del béisbol señalan que, además de ser sudamericano, Rocker también tiene el potencial de ser un afroamericano prominente en un momento en que la participación afroamericana en el béisbol está disminuyendo. Como jugador de raza mixta en la ciudad de Nueva York, hogar de una de las comunidades más antiguas del sur de Asia en los Estados Unidos, Rocker «se encuentra en un lugar realmente interesante donde no solo puede establecer una presencia del sur de Asia en el deporte», dice el bloguero de béisbol Navneet. Vishwanathan dijo, «pero también sé un representante de la cultura negra en el béisbol».

Los fanáticos también esperan que la presencia de Rocker en la organización de los Mets signifique que el equipo hará un esfuerzo concertado para comercializar el juego entre las poblaciones del sur de Asia del área metropolitana de Nueva York.

«Espero que esta sea una oportunidad para que los Mets se vean a sí mismos como un mercado potencial real entre la comunidad del sur de Asia», dijo el profesor de historia de la American University Gautham Rao, un fanático de los Mets de toda la vida. “Verás niños pequeños con camisetas de Kumar Rocker. Serán legiones de niños indios y paquistaníes con ese nombre en sus camisetas. Creo que solo puede ser una gran cosa «.

Como indio americano de raza mixta de tercera generación, Rocker representa cuánto ha evolucionado la diáspora desde las décadas de 1960 y 1970, cuando un número considerable de inmigrantes del sur de Asia, como los abuelos de Rocker, comenzaron a mudarse a los Estados Unidos después de la aprobación de 1965. Ley de inmigración.

Rao dijo que cuando era un niño en la década de 1980 no podía imaginar ver a un jugador de ascendencia del sur de Asia practicando deportes profesionales debido a la falta de visibilidad de los atletas de ascendencia asiática en el panorama deportivo estadounidense.

“Ha sido una cuestión generacional. Hemos visto a más jóvenes, de segunda y tercera generación de ascendencia del sur de Asia, integrarse más en la cultura deportiva ”, dijo. Pero incluso cuando los sudasiáticos han comenzado a incursionar en el hockey, el fútbol y el baloncesto, y otros ciudadanos indios y sudamericanos han sido reclutados por la MLB antes, ninguno ha tenido un perfil tan alto o tan de cerca como Rocker, señaló Rao. (Este año, los Gigantes de San Francisco seleccionaron a Rohan Handa, un zurdo de Yale que también es indio americano, en la quinta ronda).

La falta de marketing dirigido a los fanáticos de los deportes de América del Sur de Asia también es notable porque Rao, Khan y Vishwanathan señalaron que las comunidades en las que crecieron hablaban, miraban y asistían regularmente a los juegos. “Mi abuela apenas hablaba inglés, más o menos solo hablaba tamil, pero le encantaba mirar [baseball] juegos ”, recordó Vishwanathan. «Falleció hace unos años, pero si supiera que hay alguien llamado Kumar Rocker, creo que la haría sonreír mucho».

En cuanto a Vishwanathan, a pesar de que es un fanático de los Yankees de toda la vida, la selección de Rocker por parte de los Mets lo está haciendo considerar lo que alguna vez fue insondable.

«A veces, en el fondo de mi mente, pienso que podría tener que comprarme una camiseta de Kumar Rocker, cuando él llega a los grandes», dijo.

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