Los anticuerpos monoclonales podrían facilitar las hospitalizaciones récord de Covid. ¿Por qué no se utilizan?

Los anticuerpos monoclonales podrían facilitar las hospitalizaciones récord de Covid. ¿Por qué no se utilizan?

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Un medicamento que podría proteger a los pacientes con Covid-19 de alto riesgo de desarrollar una enfermedad grave está en los estantes sin usar, ya que un número récord de personas están hospitalizadas en los EE. UU.

El jueves, los funcionarios de salud pública a nivel federal y estatal suplican al país que aproveche su vasto suministro de tratamientos con anticuerpos monoclonales, la única terapia disponible que potencialmente puede mantener a los pacientes fuera del hospital.

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«Esta es la primera vez durante la pandemia que puedo recordar cuando nuestros recursos superan con creces la demanda», dijo el jueves el Dr. William Fales, director médico del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan, durante una conferencia de prensa organizada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Fales estimó que solo el 10 por ciento de los pacientes con Covid-19 en el estado que son elegibles para la terapia la habían recibido.

Los anticuerpos monoclonales son medicamentos fabricados en laboratorio destinados a imitar los anticuerpos naturales contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19. Se recomiendan para personas que corren un alto riesgo de enfermarse gravemente por el virus, incluidas las personas mayores de 65 años y las personas con problemas de salud subyacentes.

Al menos un estudio mostró que la terapia puede reducir la cantidad de virus en el sistema de una persona. Pero ninguna investigación estándar de oro prueba que los anticuerpos monoclonales brinden este beneficio. La mayoría de los informes son anecdóticos.

Fales dijo que su equipo observó que las tasas de hospitalización durante las dos semanas posteriores a la terapia con anticuerpos monoclonales parecen rondar el 5 por ciento. Eso es aproximadamente la mitad de la tasa de pacientes que recibieron placebos en estudios del tratamiento con anticuerpos monoclonales del fabricante de medicamentos Regeneron, según la autorización de emergencia del medicamento de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

El Dr. Andrew Thomas, director clínico del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, sugirió el miércoles durante una llamada a los medios que el uso de anticuerpos monoclonales ha aliviado las tensiones en el sistema hospitalario.

Thomas dijo que su sistema «aceleró» el uso de anticuerpos monoclonales rápidamente. «Me gustaría pensar que es por eso que nuestras hospitalizaciones han bajado», dijo.

El Dr. Jonathan Parsons, jefe de los esfuerzos de tratamiento de anticuerpos monoclonales en el centro estatal de Ohio, dijo: «Cualquiera que se haga la prueba a través de nuestro programa de hisopos ingresa en un registro médico electrónico». Luego, el personal de Parsons se comunica con los proveedores de atención primaria de los pacientes que dan positivo en la prueba y les pregunta si les gustaría derivar a los pacientes para que reciban anticuerpos monoclonales.

El epidemiólogo del estado de Nueva Jersey, el Dr. Eddy Bresnitz, dijo que los anticuerpos monoclonales pueden haber jugado un papel en la reciente nivelación de las hospitalizaciones por Covid-19 en el estado. «Vale la pena el esfuerzo para conseguirlo», dijo Bresnitz durante una conferencia de prensa el jueves.

Entonces, ¿por qué la gente no lo entiende?

En pocas palabras, falta de tiempo, recursos y conciencia.

Obstáculos a la administración

Los anticuerpos monoclonales deben administrarse poco después de que una persona haya dado positivo. «Estos medicamentos funcionan mejor cuando se administran temprano», dijo el Cirujano General Jerome Adams durante la sesión informativa del jueves.

Los dos productos de anticuerpos monoclonales que han sido autorizados para uso de emergencia por la FDA, de los fabricantes de medicamentos Eli Lilly y Regeneron, deben administrarse dentro de la primera semana de la enfermedad.

Pero con las pruebas aún rezagadas en gran parte del país, muchos pacientes deben esperar varios días para saber si, de hecho, han sido infectados. Simplemente esperar los resultados de la prueba puede hacer que los pacientes pasen el tiempo en que podrían calificar para el tratamiento.

Sin embargo, esa barrera no debería ser un factor para obtener anticuerpos monoclonales, dijo el Dr. John Redd, director médico de la oficina del subsecretario de salud y servicios humanos para preparación y respuesta.

«Obtener estas terapias no requiere tener una prueba de PCR», dijo Redd durante la sesión informativa del jueves. (Una prueba de PCR, o reacción en cadena de la polimerasa, se considera el estándar de oro, pero puede llevar días obtener un resultado).

En cambio, dijo Redd, «una prueba rápida es bastante apropiada». Las pruebas rápidas pueden devolver resultados en cuestión de minutos, pero tienen tasas más altas de falsos negativos.

Quienes están en la primera línea del tratamiento de pacientes con Covid-19 dicen que no es tan fácil.

Nicholas Capote, del departamento de farmacia, muestra un tratamiento de bamlanivimab, un anticuerpo monoclonal, en la Clínica de Infecciones Respiratorias del Tufts Medical Center en Boston el 31 de diciembre.Craig F. Walker / Boston Globe a través del archivo de Getty Images

Los anticuerpos monoclonales se administran por vía intravenosa, en una infusión de una hora, con una cita que dura de tres a cuatro horas. Debido a que los pacientes con Covid-19 son contagiosos, deben separarse de otros pacientes vulnerables que necesitan infusiones para pacientes ambulatorios, como los que reciben quimioterapia para el cáncer.

El Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que algunos pacientes podrían rechazar el tratamiento simplemente porque se sienten mejor. Pero eso podría ser un error. Ha quedado claro que algunos pacientes pueden sentirse mejor antes de que empeoren abruptamente.

Para muchos otros, los problemas logísticos se interponen en el camino.

El transporte público y los viajes compartidos, como Uber, están fuera de discusión para aquellos con Covid-19 activo. Además, dijo Chin-Hong, algunos pacientes simplemente no pueden permitirse tres horas de su día fuera del trabajo o de las obligaciones familiares.

Chin-Hong estima que su sistema de salud ha utilizado menos del 20 por ciento de los anticuerpos monoclonales en existencia.

Es más, se deben establecer y dotar de personal centros de infusión especiales. Algunos dicen que es una demanda irrazonable para los sistemas de salud que ya están al límite.

«Si tuviéramos esta pandemia bajo control, podríamos establecer centros de infusión. Podríamos establecer pruebas rápidas. Pero no tenemos esos recursos», dijo el Dr. Pieter Cohen, profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard y médico de la Clínica Respiratoria Cambridge Health Alliance cerca de Boston.

«Estamos completamente inundados de pacientes enfermos», dijo Cohen.

Chin-Hong estuvo de acuerdo. «Estos pacientes generalmente están bien y usted quiere concentrarse en los pacientes enfermos», dijo.

«Creo que ahí es donde está la mentalidad de la gente, particularmente en California en este momento», dijo. El estado ha tenido un aumento en los casos de Covid-19 últimamente. En el condado más poblado del estado, Los Ángeles, 10 personas en promedio dan positivo al virus cada minuto.

Los obstáculos no pasan desapercibidos para al menos algunos de los que lideran la respuesta federal. «Reconocemos que el sistema de atención médica está muy estresado», dijo la Dra. Janet Woodcock, líder terapéutica de Operation Warp Speed, durante la conferencia de prensa del jueves.

«Por otro lado, si no hacemos esto, es probable que tengamos hospitales y trabajadores de la salud aún más abrumados», dijo Woodcock, y agregó que su equipo cree que los esfuerzos para establecer tales centros de infusión son » vale la pena «para reducir la carga sobre los sistemas de salud.

Algunos centros independientes de diálisis renal en todo el país han anunciado que comenzarán a administrar anticuerpos monoclonales a los pacientes con Covid-19 durante los turnos establecidos solo para esos pacientes. Se ha demostrado que Covid-19 es especialmente grave para los pacientes con enfermedad renal.

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Otro factor puede ser la falta de conciencia, tanto entre los pacientes como entre los proveedores, de que los tratamientos están disponibles.

Durante una conferencia de prensa el martes, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, se encargó de buscar anticuerpos monoclonales en los pacientes, quienes «deberían preguntar a sus médicos o proveedores de atención médica por qué no se les ofrecen estas terapias con anticuerpos».

Sin embargo, la herramienta en línea del HHS brinda poca ayuda a quienes intentan encontrar recursos de anticuerpos monoclonales. El sitio no tiene datos de personas en al menos 31 estados, incluidos Alabama, Kansas, Michigan, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte y Washington.

Un portavoz del HHS dijo el jueves que el equipo está trabajando «lo más rápido posible» para actualizar el sitio y que espera que haya más recursos disponibles para la próxima semana.

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