Los beneficios por desempleo pandémico acaban de expirar. ¿Qué harán las familias ahora?

Los beneficios por desempleo pandémico acaban de expirar. ¿Qué harán las familias ahora?

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El programa federal de beneficios por desempleo pandémico finaliza el lunes, lo que deja a millones de personas preguntándose cómo podrán llegar a fin de mes para sus familias.

Se estima que 7,5 millones de personas se verán afectadas, según cálculos de Century Foundation, un grupo de expertos progresista. 2.1 millones de desempleados adicionales perderán el suplemento federal de $ 300 por semana.

Desde el comienzo de la pandemia, el gobierno ha gastado casi $ 800 mil millones en asistencia por desempleo, concebidas como medidas a corto plazo para apoyar a los hogares y mantener la economía en marcha.

Los programas incluyeron la Asistencia por desempleo pandémico, que se activó después de que expiraran los beneficios de desempleo estatales regulares, y la Compensación por desempleo de emergencia pandémica, que se extendió a los trabajadores de conciertos que normalmente no eran elegibles para los beneficios.

Pero Covid tiene más paciencia que Washington, que parece tener poco apetito por extender los beneficios, incluso cuando la variante delta está en auge.

«Los cupones para alimentos y el crédito fiscal por hijos pueden evitar la indigencia, pero ahora muchas personas están en peligro».

NBC News habló con varios hogares a principios del verano, ya que más de dos docenas de estados comenzaron a optar por salir prematuramente del programa de beneficios federales. Las familias describieron circunstancias desesperadas. Meses después, cómo se desarrollaron sus elecciones ofrecen una vista previa de lo que les espera a los recién llegados.

A pesar de la escasez de mano de obra, solicitaron puestos de trabajo y no los consiguieron. Aceptaron los riesgos de Covid de primera línea para ganar dinero. Tomaron trabajos con salarios más bajos en una industria relacionada. Ayudaron, sin paga, con el negocio de un miembro de la familia. Solicitaron asistencia comunitaria para mantener a raya los servicios públicos y los avisos de desalojo.

Sherry Pratt, de 47 años, representante de ventas de marketing de impresión desempleada en New Hampshire, tiene un hijo con necesidades especiales. Como muchos, luchó por encontrar un trabajo que le pagara lo suficiente para cubrir el cuidado de los niños mientras trabaja.

En cambio, dio la vuelta a la crisis y comenzó a cuidar a otros niños en su casa.

“Todavía puedo ser flexible y estar en casa con mi hija cuando regrese de la escuela”, dijo Pratt, “así como con mi nieta de 11 meses para que mi hija mayor pueda mantener su trabajo”.

El dinero no es mucho, pero ayuda. «Ciertamente no estoy ganando tanto como antes de Covid, pero estoy haciendo lo que puedo», dijo Pratt.

Los líderes empresariales y políticos que analizan las cifras de los 8,4 millones de desempleados y más de 10 millones de puestos vacantes han pronosticado una avalancha de solicitantes cuando terminen los beneficios. Los datos cuentan una historia diferente.

De cada 8 trabajadores que perdieron los beneficios, solo 1 encontró un trabajo, según una investigación reciente.

Las principales razones por las que los desempleados no aceptan trabajos tienen poco que ver con el dinero del gobierno y todo con la crisis económica y de salud: la escasez y el costo del cuidado infantil, el miedo a contraer o propagar el Covid-19 y cuidar a alguien con la enfermedad o enfermarse ellos mismos, según la última encuesta del censo.

Un estudio de JPMorgan Chase muestra que el resultado inmediato del fin de los beneficios no es una prisa por trabajar, sino una fuerte disminución en el gasto familiar.

«La persona promedio no puede encontrar un trabajo de inmediato y tendrá recortes», dijo Till von Wachter, profesor de economía en la Universidad de California en Los Ángeles.

El problema principal es que los fondos se establecieron con una fecha límite dada por los políticos y no se ajustan, incluso si las condiciones económicas no mejoran o empeoran, dijo.

“No estaríamos en este lío si tuviéramos un sistema funcional de beneficios extendidos que respondiera a las condiciones locales en el terreno”, dijo von Wachter.

Jordan Motteler, de 30 años, de Oklahoma City, Oklahoma, no ha trabajado desde que ella y su esposo fueron despedidos en marzo de 2020. Quiere trabajar, pero no puede correr el riesgo porque ella y su hija están inmunodeprimidas. Su esposo, despedido de Lowe’s, ha comenzado a buscar trabajo como aprendiz de plomero. Pero las horas y los salarios son más bajos que en su trabajo anterior. La familia está solicitando asistencia para el alquiler y los servicios públicos de una organización comunitaria local.

“Muchos de nosotros vivimos de cheque en cheque con la esperanza de tener lo suficiente para obtener todo lo que nuestros hijos necesitan, ni siquiera nosotros mismos”, dijo Motteler.

Las familias con las que habló NBC News durante el verano no han tenido que mudarse con la familia o experimentar la falta de vivienda. Pero enfrentan una mayor inseguridad alimentaria y de vivienda, y no han podido regresar rápidamente a la fuerza laboral.

Sarah Taylor, 49, de Willimantic, Connecticut, con su hija, Alana, 7. «¿Qué pago con lo que me queda en el banco?» Taylor dijo sobre la expiración de los beneficios. «Ore para que mi impuesto sobre la renta llegue antes de que me embarguen el automóvil».Cortesía de Sarah Taylor

“El resultado que se supone que debe ocurrir es que las personas encuentren trabajo”, dijo Andrew Stettner, miembro senior de Century Foundation. “Pero Estados Unidos no ha vuelto a la normalidad que esperábamos. Hay algunos otros programas, como los cupones de alimentos y el crédito fiscal por hijos, que pueden evitar la indigencia, pero ahora muchas personas están en peligro «.

Aquellos que hacen un trabajo seguro pueden encontrarse trabajando con un salario muy reducido.

Fouzia Coopman, de 52 años, era gerente general de un restaurante en Honolulu y ganaba más de $ 70,000 al año antes de ser despedida. “He estado postulando todos los días y, aleluya, recibí una oferta para trabajar en la recepción de un hotel por $ 16 la hora”, dijo. Después de pagar el alquiler, tendrá poco más de $ 600 al mes para pagar sus otras facturas y alimentos. «Te dejaré hacer los cálculos», dijo. «BS»

Las familias desempleadas que ahora enfrentan el recorte de los beneficios federales temen lo que vendrá después mientras la variante delta se desata. Aquellos con acceso a tarjetas de crédito planean ejecutarlas y no hacer pagos hasta que puedan encontrar otra opción.

«Lo más probable es que arruine el crédito que he establecido durante los últimos ocho años porque cuando se trata de comida o de pagar una tarjeta de crédito tengo que alimentar a mi hijo», dijo Sarah Taylor, de 49 años, madre soltera de un niño de siete años. hija mayor, que perdió su trabajo como mensajero dental cuando la pandemia golpeó.

Otros dicen que sienten que están mirando al abismo.

«Covid-19 se llevó mi matrimonio, mi hija, mi carrera y mi esperanza», dijo Scott Palmer, un hombre de 53 años de Virginia que perdió su trabajo como gerente de eventos de una gran empresa de catering cuando golpeó la pandemia, y ahora enfrenta el vencimiento de los beneficios federales. Perdió a su esposa por coronavirus y a su hija por cáncer.

“Treinta y un días antes de quedarme sin hogar”, dijo Palmer.

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