Los controles de estímulo de Covid y otras conversaciones sobre ayuda muestran que la era de McConnell de simplemente decir que no ha terminado

Los controles de estímulo de Covid y otras conversaciones sobre ayuda muestran que la era de McConnell de simplemente decir que no ha terminado

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Es fácil ver por qué el presidente Joe Biden y los demócratas del Congreso reaccionaron con cautela a una propuesta de ayuda Covid-19 de $ 618 mil millones ofrecida por algunos republicanos del Senado esta semana, que pretendía ser una contraoferta al paquete de coronavirus de $ 1,9 billones que la Casa Blanca ha presentado. Además de ser un tercio del tamaño de lo que quieren los demócratas, en medio de una pandemia global que ha devastado la economía estadounidense, la propuesta republicana eliminaría una serie de prioridades demócratas clave, como una propuesta de aumento del salario mínimo federal.

Los legisladores republicanos se están dando cuenta de que ya no pueden ser simplemente un partido de nadie, sino que necesitan logros políticos tangibles para que Biden no se lleve todo el crédito por el bipartidismo.

Luego está la cuestión de la confianza en las intenciones republicanas, o la falta de ellas. Los demócratas del Congreso miran hacia atrás una docena de años, al comienzo de la administración Obama, y ​​concluyen que cayeron en una rutina política de engañar a los republicanos en las negociaciones sobre un paquete de estímulo económico y la reforma del sistema de salud. Esta vez, están decididos a no dejarse engañar por los republicanos durante semanas o meses solo para ver a los legisladores republicanos rechazar su propuesta de todos modos.

Pero el mismo hecho de que el 20 por ciento de la conferencia republicana del Senado esté presentando una contraoferta y esté dispuesto a negociar en absoluto, en lugar de rechazar el plan de ayuda para el coronavirus de la administración Biden de plano y quedarse en sus manos, refleja un cambio enorme en la dinámica política de Washington. La victoria de Biden sobre Donald Trump, seguida por los demócratas que obtuvieron su primera mayoría en el Senado en más de seis años a través de un par de victorias en Georgia, significa que el enfoque de «solo di no» del líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, ha terminado.

Durante la presidencia de Barack Obama, McConnell dejó claro desde el principio que su objetivo era negar las victorias políticas de la Casa Blanca. Trabajar con el nuevo presidente, advirtió McConnell, solo beneficiaría a Obama porque los votantes aceptarían su retórica de campaña acerca de poder trabajar a través de las líneas partidistas.

Esta mentalidad política de callejón sin salida llegó a su conclusión lógica cuando McConnell en octubre de 2010 dijo que su principal objetivo era convertir a Obama en un presidente de un solo mandato al oponerse a todo lo propuesto por la Casa Blanca. Una vez que McConnell se convirtió en líder de la mayoría del Senado en enero de 2015, incrementó la oposición. El republicano de Kentucky bloqueó rutinariamente las enmiendas demócratas incluso para que no se consideraran, e impidió que se votara la nominación de Merrick Garland a la Corte Suprema en 2016.

Ahora, sin embargo, diez senadores republicanos se están lanzando por su cuenta para negociar con Biden. Su plan, como el de Biden, incluye una nueva ronda de controles de estímulo, aunque por $ 1,000 en lugar de los $ 1,400 que prefiere el presidente. El plan republicano también extendería los $ 300 en beneficios de desempleo semanales hasta el 30 de junio, mientras que la propuesta de Biden aumentaría la cantidad a $ 400 y mantendría el programa hasta septiembre.

Biden y los senadores republicanos se reunieron en la Casa Blanca el lunes por la noche, una confabulación que, como era de esperar, no fue concluyente. Pero mantuvo la conversación. “Fue un muy buen intercambio de opiniones. No diría que nos juntamos en un paquete esta noche. Nadie esperaba eso en una reunión de dos horas ”, dijo la senadora Susan Collins, republicana de Maine, y agregó que ambas partes harían un“ seguimiento ”de las cuestiones planteadas.

Si bien McConnell ha guardado silencio sobre la iniciativa de los senadores, es dudoso que hubieran trabajado como autónomos sin al menos la aprobación tácita de él. Hace apenas unos meses, cuando McConnell tenía un control férreo sobre la conferencia republicana del Senado, habría puesto el freno a tal reunión. También es notable que la reunión incluyó a varios conservadores de la línea, como Mike Rounds de Dakota del Sur y Todd Young de Indiana, así como a moderados como Collins.

Los republicanos enfrentan un enigma político al verse excluidos del poder en Washington por primera vez en más de una década. Los legisladores republicanos se están dando cuenta de que ya no pueden ser simplemente un partido del no, sino que necesitan logros políticos tangibles para que Biden no se lleve todo el crédito por el bipartidismo, o al menos deben parecer que hicieron un esfuerzo de buena fe para negociar. .

Por lo tanto, los republicanos del Senado tienen un interés particular en que parezca que al menos están tratando de jugar con Biden con la ayuda de Covid-19, ya que la pandemia se acerca a la marca de su año a principios de marzo y partes importantes del país siguen bloqueadas.

Eso es porque pueden leer encuestas de opinión como todos los demás. Una encuesta reciente de la Universidad de Monmouth mostró a Biden con una calificación positiva del 54 por ciento, casi tan bueno como un nuevo presidente puede obtener en estos tiempos polarizados. El 61% dijo que se siente optimista sobre las políticas que seguirá Biden, en comparación con solo el 35% que se siente pesimista. Y una encuesta de Yahoo News / YouGov encuentra que el enfoque de Biden para combatir la pandemia es muy popular, incluido el 74 por ciento que apoya cheques de ayuda de $ 2,000 y el 69 por ciento a favor de fondos federales para vacunas.

Con el Covid-19 empeorando, los republicanos se sienten presionados para demostrar que no son solo el partido del no. El lunes, el gobernador Jim Justice de West Virginia, un republicano, se burló de la idea de un paquete de ayuda para el coronavirus más pequeño. «Si realmente tiramos algo de dinero ahora mismo, ¿y qué?» Justicia dijo. «Realmente tenemos que movernos y hacer que la gente se ocupe».

El propio Biden todavía tiene incentivos para demostrar que mantiene la mente abierta para negociar con los republicanos del Senado, después de una campaña victoriosa en la que el bipartidismo jugó un papel importante. El senador de Delaware de 36 años y vicepresidente de dos mandatos promovió repetidamente su capacidad para fomentar compromisos transversales.

Sin embargo, el presidente también deja en claro que está dispuesto a actuar de forma unilateral. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, destacó en una declaración después de la reunión del lunes, Biden no planea cambiar sustancialmente el paquete de ayuda. “No retrasará el trabajo en esta respuesta urgente a la crisis y no se conformará con un paquete que no cumpla con el momento”, dijo Psaki.

La Casa Blanca está siguiendo esa retórica con acción. El lunes, antes de la reunión, los demócratas de la Cámara y el Senado dieron los primeros pasos de procedimiento para promulgar el plan de ayuda Covid-19 de $ 1,9 billones de dólares de Biden. La decisión de los demócratas de actuar solos no solo refleja marcadas diferencias políticas con los republicanos del Senado; también son escépticos de las intenciones republicanas. Las frustraciones del partido por las negociaciones fallidas sobre el estímulo después del colapso económico de 2008 aún se ciernen sobre la memoria demócrata.

Si bien McConnell ha guardado silencio sobre la iniciativa de los senadores, es dudoso que hubieran trabajado como autónomos sin al menos la aprobación tácita de él.

Obama recuerda en sus memorias recientes que perdió ocho meses tratando de negociar, en vano, con el senador Chuck Grassley, el republicano de Iowa, sobre la atención médica, quien cuando se le presionó sobre su postura en una reunión en la Casa Blanca admitió que no se le podían ofrecer concesiones que ganaría su apoyo.

Pero si algún republicano del Senado realmente apoya el plan de ayuda Covid-19 de Biden es casi irrelevante. Ambas partes tienen razones para que las conversaciones continúen por ahora. El hecho de que los legisladores republicanos incluso estén tratando de negociar con un presidente demócrata es un cambio significativo, y bienvenido, del pasado político reciente. Y una señal de que el impulso político está del lado del presidente, no del de ellos.



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