Los costos de los medicamentos recetados representan un obstáculo para los demócratas en el proyecto de ley de gastos

Los costos de los medicamentos recetados representan un obstáculo para los demócratas en el proyecto de ley de gastos

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WASHINGTON – Los demócratas en el Congreso enfrentan decisiones difíciles sobre cómo abordar los costos de los medicamentos recetados para las personas mayores después de que surgió como un punto de conflicto entre los legisladores que intentan impulsar un proyecto de ley de gastos e impuestos generalizado a través de la línea de meta.

El paquete está lleno de temas polémicos, pero la propuesta del presidente Joe Biden de permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos ya ha enfrentado oposición entre algunos demócratas y es el objetivo de amplios esfuerzos de cabildeo por parte de las compañías farmacéuticas.

Otro problema continuo que enfrentan los demócratas es el llamado «límite SALT», el límite que se impone a la cantidad que un contribuyente puede deducir de los impuestos federales para los pagos a su gobierno local y estatal. Los demócratas en áreas de altos costos quieren que se aumente el límite, pero los legisladores no han decidido cómo hacerlo.

Los comités de la Cámara de Representantes pasaron las últimas dos semanas repasando los detalles del proyecto de ley de varios billones de dólares, un proceso que dejó al descubierto las divisiones entre los demócratas que deberán resolverse si tienen alguna esperanza de convertir su larga lista de deseos en ley.

Pero las versiones del comité de los proyectos de ley probablemente tendrán que revisarse. Y es poco probable que funcione el proceso tradicional en el que la Cámara y el Senado aprueban sus propias versiones y luego negocian las diferencias. En cambio, los líderes demócratas ahora están bajo presión para negociar todo el paquete con anticipación para tratar de encontrar el delicado equilibrio que hará felices tanto a los centristas como a los progresistas.

«Es un poco como un cubo de Rubik con esteroides», dijo el jueves el senador Mark Warner, demócrata de Virginia. «Por encima de mi nivel salarial para averiguar cómo encaja todo esto».

A medida que las negociaciones ingresan a una nueva fase, el presidente Joe Biden hablará con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, más tarde el jueves sobre «hacer avanzar la agenda de Build Back Better», dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

La llamada planificada se produce un día después de que tres centristas votaron en el Comité de Energía y Comercio para bloquear una política que permita a Medicare negociar los precios: la representante Kathleen Rice, DN.Y., el representante Kurt Schrader, demócrata por Oregón, y el representante Scott Peters, demócrata de California. La disposición quedó estancada en comisión.

Los líderes del partido no están renunciando a abordar los costos de las drogas.

La oficina de Pelosi dijo que reducir los costos de los medicamentos sigue siendo una «piedra angular» del paquete. El portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, dijo que Biden cree que «para construir una economía que funcione para la clase media y las familias trabajadoras, no solo para las de arriba, es fundamental para nosotros empoderar a Medicare para negociar directamente precios más bajos de los medicamentos».

Un portavoz de Rice dijo que apoya la idea de permitir que Medicare negocie medicamentos, pero le preocupa que la política propuesta «ponga en peligro» la «aprobación final del proyecto de ley en el Senado».

PhRMA, el grupo de presión de la industria farmacéutica, está llevando a cabo una campaña para eliminar la disposición, lanzando anuncios de televisión destinados a asustar a las personas mayores sobre sus implicaciones y argumentando que permitir que Medicare negocie los precios amenazaría el acceso de los votantes mayores a los medicamentos que desean.

El límite SALT y las demandas de procedimiento

El partido evitó el tema «SALT» por completo en el Comité de Medios y Arbitrios, pero un grupo de legisladores de estados con impuestos altos, encabezados por el representante Tom Suozzi, DN.Y., han insistido en que levantar el límite es esencial para ganar su votar por el proyecto de ley final.

El presidente Richard Neal, demócrata de Massachusetts, emitió una declaración separada con Suozzi y el representante Bill Pascrell, DN.J., prometiendo un «alivio SALT significativo» en el proyecto de ley final. La oficina de Pelosi dijo que revertir el límite impuesto por los republicanos en 2017 es una prioridad para los demócratas.

Hacerlo sería costoso e inflaría el precio final. Los progresistas están menos entusiasmados con la idea porque la mayoría de los beneficios irían a las personas más ricas. Prefieren poner el dinero en otra parte.

También hay tensiones de procedimiento para navegar.

La Cámara enfrenta un plazo autoimpuesto el 27 de septiembre para votar sobre el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Senado, y los progresistas han amenazado con rechazarlo a menos que el paquete de red de seguridad esté listo para entonces.

Por otra parte, los centristas han instado a Pelosi a que no les haga votar una versión del proyecto de ley de impuestos y gastos que no tiene ninguna posibilidad de ser aprobada en el Senado. Argumentan que un proyecto de ley que es demasiado liberal para convertirse en ley podría usarse para dañarlos políticamente cuando llegue el momento de las elecciones.

La representante Stephanie Murphy, demócrata de Florida, quien votó en contra de todas las disposiciones del proyecto de ley en el Comité de Medios y Arbitrios, dijo que quiere más tiempo para leer y evaluar el texto final.

Murphy, copresidenta de Blue Dog Coalition que pide responsabilidad fiscal, dijo en un comunicado el miércoles que, si bien apoya gran parte del proyecto de ley, «también hay disposiciones sobre gastos e impuestos que me dan una pausa, por lo que no puedo votar por el proyecto de ley en esta etapa inicial «.

Los demócratas del Senado, que tienen un margen de error cero, están trabajando por separado en una serie de cuestiones para lograr que sus 50 miembros se unan, desde el precio hasta las diferencias políticas sobre el cambio climático.

Hasta ahora, dijo Warner, no se han centrado mucho en la Cámara.

«Una de las cosas más interesantes que encontré en mi tiempo aquí, y lo digo independientemente de quién esté a cargo en la Casa, es lo desconectado que está este lado del edificio de ese lado del edificio», dijo Warner, agregando que entiende » la preocupación de algunos en la Cámara que votan sobre algunos de los puntos «cuando hay incertidumbre sobre el Senado».

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