Los defensores de la vivienda dicen que los desalojos continúan a ‘todo vapor’, a pesar de una prohibición federal

Los defensores de la vivienda dicen que los desalojos continúan a ‘todo vapor’, a pesar de una prohibición federal


El 26 de marzo, un ayudante del alguacil se acercó a una casa de ladrillos de un piso en un suburbio de North Tulsa, Oklahoma, y ​​le dijo a la mujer que estaba adentro que era hora de irse.

Llamó a los Servicios de Ayuda Legal de Oklahoma presa del pánico. Eric Hallett, el abogado del teléfono, le indicó que tomara medicamentos y documentos importantes. Existía la posibilidad de que no se le permitiera regresar.

La mujer y su pareja, que vivía en la casa con cinco hijos, de entre 1 y 17 años, habían pensado que podrían quedarse.

Habían luchado para pagar sus facturas durante la pandemia, por lo que habían solicitado asistencia federal para el alquiler a través de una organización sin fines de lucro local. Tres meses antes de que fueran desalojados, su arrendador, Gary Ramey, recibió $ 5,600 que cubrirían el alquiler atrasado que debían. A cambio, firmó un documento en el que acordó retirar el caso de desalojo, como lo requería la organización sin fines de lucro que emitió la ayuda de emergencia, según una copia del documento compartido por Hallett.

En cambio, Ramey siguió adelante con el desalojo y un juez lo concedió. Ahora, la familia de siete integrantes vive en un hotel para estadías prolongadas.

“Realmente muestra el desglose”, dijo Hallett, coordinadora de defensa de la vivienda de Legal Aid Services of Oklahoma.

Ramey confirmó que recibió el pago y firmó el contrato, pero dijo que desconocía las condiciones involucradas y que «tendría que ir a ver el papeleo».

«No recuerdo eso», dijo. «Pensé que solo los estaban ayudando a ponerse al día con el alquiler».

Con millones de inquilinos observando los desalojos durante la crisis de salud global, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades extendieron el lunes su prohibición nacional de desalojos hasta el 30 de junio. La orden, que estaba programada para expirar el 31 de marzo, está destinada a proteger a las familias de siendo expulsados ​​de sus hogares.

Rosa Jackson se encuentra cerca de algunas de sus pertenencias que fueron retiradas de la casa de la que fue desalojada en Gramercy East Apartments, en Horn Lake, Mississippi.Brad Vest / para NBC News

Pero aunque los defensores de los inquilinos elogiaron la extensión del lunes, dijeron que la implementación del programa no ha sido igual en la práctica. Muchos inquilinos, como la familia North Tulsa, todavía están siendo desplazados de sus hogares.

Las entrevistas con inquilinos, abogados de asistencia legal, expertos en vivienda y defensores de viviendas asequibles a nivel estatal, local y nacional muestran un proceso que puede estar sujeto a los caprichos de la política o la geografía local. Dependiendo de la sala del tribunal, un juez que conozca los casos de desalojo podría ignorar la prohibición, cuestionando la autoridad del gobierno federal para implementarla. Otros jueces han cuestionado si la orden se aplica a los inquilinos con contratos de arrendamiento de mes a mes.

En todo el país, los propietarios continúan encontrando formas de sacar a los inquilinos, en algunos casos negándose a renovar su contrato de arrendamiento o alegando que los inquilinos incumplieron los términos del contrato de arrendamiento. Si bien la política federal prohíbe los desalojos basados ​​únicamente en la falta de pago del alquiler, permite los desalojos por otros problemas, como dañar la propiedad o participar en actividades delictivas. Y los inquilinos pueden desconocer los pasos que deben tomar para garantizar que se les aplique la moratoria de desalojo.

Desde que comenzó la pandemia, se han presentado 284,490 desalojos en los cinco estados y 28 ciudades que The Eviction Lab realiza en la Universidad de Princeton. Más de 163,700 de ellos fueron presentados desde que la prohibición del gobierno federal entró en vigencia el 4 de septiembre.

“Muchos propietarios han desobedecido la orden y sus protecciones”, dijo Diane Yentel, presidenta y directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. «Es especialmente decepcionante porque la administración de Biden sabe muy bien cuáles son las fallas y las deficiencias y aún no corrigió ninguna de ellas».

La Casa Blanca dijo en un comunicado que el gobierno federal estaba «fortaleciendo las herramientas de aplicación para garantizar que se implemente la moratoria».

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor y la Comisión Federal de Comercio anunciaron el 29 de marzo que ambas agencias monitorearían e investigarían las prácticas de desalojo.

La declaración de la Casa Blanca alentó a los inquilinos a comunicarse con la CFPB y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano «con respecto a cualquier problema con los cobradores de deudas, los desalojos o el trato discriminatorio».

Así como la pandemia ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color, las disparidades raciales en la capacidad de pagar una vivienda influyen en la vulnerabilidad de las familias a los desalojos ahora. Los hogares negros, hispanos y asiáticos tenían más probabilidades de retrasarse en el alquiler que los hogares blancos, según un análisis de los datos de la Encuesta de pulso de hogares de la Oficina del Censo de EE.

Rosa Jackson mira a través de una ventana a su antiguo apartamento en Horn Lake, Mississippi, el 1 de abril de 2021.Brad Vest / para NBC News

En Macon, Georgia, un propietario intentó desalojar a un inquilino por atrasos. Después de que el juez se negó debido a la orden de los CDC, el propietario presentó una solicitud unos días después para rescindir el contrato de arrendamiento del inquilino por una razón diferente, según Susan Reif, abogada de vivienda y directora del Proyecto de Prevención de Desalojos para el Programa de Servicios Legales de Georgia.

Reif dijo que el grupo pudo argumentar con éxito que la presentación fue un intento de eludir la orden de los CDC, debido al tiempo.

En Luisiana, los abogados de asistencia legal han enfrentado casos de desalojo basados ​​en infracciones menores de arrendamiento que van desde tener un trampolín en el patio trasero hasta no cortar el césped.

Amanda Golob, abogada de vivienda de Southeast Louisiana Legal Services, dijo que un propietario que intenta encontrar una escapatoria para desalojar a un inquilino que debe alquiler podría protestar: «Realmente se trata del gato que tienen».

En una presentación, dijo, un propietario trató de que echaran a un inquilino por una estufa dañada. Un informe del jefe de bomberos ayudó a demostrar que el inquilino no tenía la culpa.

“Sabemos que se trata de falta de pago, pero de repente aparece un aviso de desalojo por una estufa rota”, dijo Golob.

Greg Brown, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la Asociación Nacional de Apartamentos, un grupo que representa a los propietarios de alquileres, dijo que los desalojos suelen ser el último recurso para los propietarios y que los jueces toman la decisión final. La mayoría de los proveedores de vivienda, argumentó, están tratando de trabajar con los residentes para mantenerlos en sus hogares.

“Los edificios vacíos no benefician a nadie”, dijo.

La organización de defensa se opone a la moratoria de desalojos, que según Brown ha dejado a los residentes y propietarios «al borde del precipicio», ya que el alquiler no pagado, que los inquilinos aún son responsables en última instancia de pagar, se acumula.

‘Es solo renta compuesta’

Para las familias que luchan por pagar el alquiler, la aplicación desigual de la prohibición de desalojo se ve agravada por la lenta implementación de más de $ 46 mil millones en alivio de alquiler federal.

A fines de marzo, solo 28 estados habían lanzado programas de asistencia para el alquiler para desembolsar la primera gran ola de fondos federales, $ 25 mil millones asignados por el Departamento del Tesoro en diciembre, según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos.

Sharon Brown, organizadora de Mississippi Poor People’s Campaign, comparó la situación con un incómodo juego de espera. El programa de asistencia de emergencia de alquiler de Mississippi comenzó a aceptar solicitudes el 29 de marzo, una portavoz de Mississippi Home Corporation aún no tenía cifras sobre cuántas solicitudes se habían presentado o aprobado.

Los propietarios impacientes pueden presionar por un desalojo, esperando un juez receptivo, en lugar de esperar a que llegue la ayuda. Y no está claro si el paquete federal es suficiente para cubrir miles de millones de dólares en alquileres adeudados.

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Incluso cuando los inquilinos no son desalojados, la deuda acumulada puede ser suficiente para expulsarlos de sus hogares. Brown compartió la historia de una mujer cuyos pagos atrasados ​​se estaban acumulando. Sin garantía de rescate, el inquilino se sintió atrapado. Brown la ayudó a mudarse a una propiedad donde su nuevo propietario acordó ofrecer una tarifa de alquiler reducida, y Brown ayudó a pagar parte del costo por adelantado.

Algunos pueden tener más problemas para encontrar el equilibrio. Los defensores de la vivienda señalan que un historial de alquiler de pagos atrasados ​​o atrasados ​​puede iniciar un círculo vicioso que puede afectar las posibilidades de los inquilinos de encontrar una vivienda digna en el futuro.

Brown dijo que los inquilinos que estaban sin trabajo, pero que desde entonces encontraron empleo o recogieron mejores horas, podrían escapar sin sufrir daños financieros si logran pagar su saldo o si pueden acceder a ayuda federal.

Pero para otros, cuando “pasan 30 días, es solo renta compuesta”, dijo.

Rosa Jackson, de 47 años, dijo que atravesó tiempos difíciles después de que su prometido muriera de insuficiencia cardíaca en julio. La ayudó a pagar un apartamento en Horn Lake, un suburbio de Memphis, Tennessee, ubicado en el norte de Mississippi.



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