Los demócratas de Texas luchan contra el gobernador Greg Abbot en la segunda ronda de la lucha por la ley electoral

Los demócratas de Texas luchan contra el gobernador Greg Abbot en la segunda ronda de la lucha por la ley electoral

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Texas vuelve a ocupar un lugar central en la batalla nacional por los derechos de voto esta semana, ya que la Legislatura estatal se vuelve a reunir para una sesión especial de 30 días convocada por el gobernador Greg Abbott. Los legisladores considerarán una agenda encabezada por temas conservadores candentes que incluyen, en las propias palabras de Abbott, «legislación que fortalece la integridad de las elecciones en Texas».

Texas vuelve a ocupar un lugar central en la batalla nacional por los derechos de voto esta semana.

Los demócratas de Texas obstruyeron con éxito los esfuerzos republicanos por aprobar una legislación restrictiva de «integridad electoral» durante una sesión anterior que concluyó en mayo. Pero aprobar dicha legislación, que se hace eco de leyes similares introducidas en otros estados liderados por el Partido Republicano, es una de las principales prioridades de los republicanos de Texas, y los demócratas enfrentan una batalla empinada y cuesta arriba en sus esfuerzos por derrotarla nuevamente en la sesión especial.

Los demócratas de Texas, minorías asediadas en ambas cámaras de la Legislatura de Texas durante casi dos décadas, recibieron una inusual explosión de atención nacional después de que su grupo en la Cámara de Representantes de Texas organizó una huelga del fin de semana del Día de los Caídos para descarrilar un proyecto de ley de elecciones generales de alto perfil y altamente restrictivo. Proyecto de ley del Senado 7. La legislación habría facultado a los jueces locales para descartar los resultados de las elecciones sin evidencia clara de fraude, acortado las horas de votación los domingos, aumentado la exposición de los trabajadores electorales a sanciones penales, facultado a los observadores electorales y una serie de otras medidas, grandes y pequeñas Los demócratas, así como los expertos legales, alegaron obstáculos adicionales para la votación mientras criminalizaban los errores rutinarios y no intencionales de los votantes y los trabajadores electorales en nombre de una mayor «integridad electoral».

A pesar de todo el drama de la exitosa derrota de la SB 7 por parte de los demócratas de Texas, los caprichos del diseño del gobierno de Texas y la política de una inminente elección fuera de año harán que sea muy difícil para los demócratas continuar bloqueando la legislación electoral diseñada por los republicanos. Detrás de los momentos instagrameables de los demócratas de Texas con miembros demócratas del Congreso en Washington, DC, se esconde una realidad más dura. Las mejores perspectivas para frustrar los esfuerzos republicanos en Texas aún descansan en la legislación nacional que haría que dicha legislación sea discutible o que aumentaría las herramientas disponibles para la supervisión y el litigio federal (los cuales están luchando en el Congreso de los EE. UU.). La capacidad de los demócratas de Texas para resistir a nivel estatal está limitada por su condición de minoría en la Legislatura y su ausencia total de cualquier oficina del poder ejecutivo.

Pero los demócratas aún pueden reclamar cierto éxito en sus esfuerzos, incluso si los republicanos finalmente aprueban otro proyecto de ley durante la sesión especial. La atención pública que llevaron a algunas de las medidas más controvertidas y menos examinadas de la SB 7 (el acortamiento de las horas de votación del domingo y la reducción del umbral para la invalidación judicial de elecciones sujetas a acusaciones de fraude electoral) ha llevado a republicanos clave para prometer que estas medidas no regresarán (en algunos casos después de sugerencias inverosímiles de que nadie sabe realmente cómo se incluyeron en la factura en primer lugar).

A pesar de estas pequeñas victorias, las reglas que gobiernan la sesión especial permiten a Abbott limitar la agenda.

A pesar de estas pequeñas victorias, las reglas que gobiernan la sesión especial permiten a Abbott limitar la agenda. Esto, a su vez, permite a los republicanos legislativos hacer avanzar la legislación electoral prioritaria más rápidamente a través del proceso de audiencias del comité.

Abunda la especulación pública en Austin sobre otro intento de romper el quórum, lo que probablemente requeriría que los demócratas huyeran del estado (como lo hicieron en una pelea anterior por la redistribución de distritos hace más de una década). A pesar de todo el drama de tal gesto, sería una táctica difícil de mantener. Los “legisladores ciudadanos” mal pagados en Texas dependen de sus trabajos diarios para ganarse la vida. Y dado el compromiso republicano con el tema, no está claro cuál sería el final de los demócratas. Tras su inevitable regreso, seguirían siendo el partido minoritario que eran cuando se marcharon.

Otra ruptura del quórum demócrata se complica aún más por el hecho de que Abbott usó su poder de veto de partidas individuales para invalidar el financiamiento de toda la rama legislativa para el próximo año fiscal, a partir del 1 de septiembre. Esta medida apenas afecta a los legisladores, cuyos miserables salarios ($ 7,200 por año). año) están garantizados por la Constitución de Texas. Pero tiene un gran impacto en el personal legislativo de ambos partidos, así como en la burocracia permanente que respalda el proceso legislativo. Si los demócratas huyeran del estado para paralizar el proceso legislativo, correrían el riesgo de esencialmente desfinanciar su rama de gobierno y causar dificultades a los miembros del personal de los que dependen en gran medida y, en muchos casos, con quienes tienen relaciones laborales cercanas.

Además de las complejidades del proceso legislativo, la política de las elecciones estatales del próximo año en Texas garantiza un esfuerzo sin restricciones por parte de los gobernantes republicanos para entregar un proyecto de ley electoral que les han dicho repetidamente a sus votantes que es esencial para proteger la integridad de las elecciones. y que muchos gobernantes republicanos consideran vital para sus propios intereses.

Incluso antes de las oscuras afirmaciones del expresidente Donald Trump sobre elecciones fraudulentas y robadas, los republicanos de Texas han afirmado repetidamente que el fraude electoral era generalizado. Esto a pesar del hecho ampliamente reconocido de que los casos denunciados de fraude electoral u otras irregularidades son pocos y distantes entre sí y que los enjuiciamientos exitosos son aún más raros. Sin embargo, los efectos en los votantes de la tendencia de los funcionarios electos republicanos a publicitar sus pocos ejemplos legítimos, así como la flagelación de Trump de sus propias afirmaciones sin fundamento, aparecen repetidamente en las encuestas públicas sobre las actitudes de los tejanos hacia las elecciones.

Ejemplos de estos efectos fueron prominentes en una encuesta de junio de la Universidad de Texas / Texas Tribune. Más de 3 de cada 5 republicanos de Texas dijeron que los votantes con frecuencia (20 por ciento) o en ocasiones (44 por ciento) infringen conscientemente las leyes electorales. Casi 1 de cada 3 (31 por ciento) dijo que los votantes no elegibles votan con frecuencia en las elecciones de Texas. Una abrumadora mayoría de republicanos, el 87 por ciento, dijo que el sistema electoral de Texas no discrimina a las personas de color. (En comparación, el 77 por ciento de los demócratas pensaba que el sistema discrimina).

Se puede esperar que estas actitudes entre las bases republicanas de Texas animen los esfuerzos renovados de los gobernantes republicanos, desde el gobernador hasta los legisladores individuales, para asegurar la aprobación de una legislación renovada de «integridad electoral». Los demócratas pudieron celebrar un raro momento de victoria sobre los esfuerzos de los republicanos por mantener un electorado que los ha mantenido en el poder durante dos décadas y contando. Espere que esos mismos republicanos usen ese poder para hacer que la victoria de los demócratas en mayo sea pírrica.

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