Los demócratas pisaron el acelerador con el proyecto de ley de red de seguridad multimillonaria de Biden

Los demócratas pisaron el acelerador con el proyecto de ley de red de seguridad multimillonaria de Biden

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WASHINGTON – En una carrera contrarreloj, los líderes demócratas en el Congreso están trabajando frenéticamente para elaborar un billete de varios billones de dólares para expandir la red de seguridad social con planes para acelerar y comenzar a moverlo a través de la Cámara esta semana.

El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara publicó cientos de páginas de texto legislativo el martes y anunció audiencias el jueves y viernes. El proyecto de ley incluiría 12 semanas de licencia familiar y médica pagada para todos los trabajadores; beneficios ampliados de Medicare para agregar cobertura dental, auditiva y de la vista; y nuevas inversiones para fortalecer las residencias de ancianos y los cuidados de larga duración, entre otras prestaciones.

Detrás de escena, los líderes demócratas están participando en una serie de negociaciones con legisladores y comités en ambas cámaras para redactar políticas que puedan unificar al partido, y la Casa Blanca interviene en ocasiones para resolver desacuerdos, dijeron dos fuentes familiarizadas con el proyecto de ley emergente.

«Estamos en un lugar donde el caucho está saliendo a la carretera en términos de dar forma a la política y afinar todo y realmente correr hacia esos plazos», dijo un asistente demócrata de alto rango, y agregó que el Senado espera votar el proyecto de ley antes de 27 de septiembre. «Obviamente, estamos estableciendo un cronograma ambicioso, pero estamos avanzando para cumplirlo».

El asistente dijo que los demócratas pueden moverse rápidamente porque muchas de las políticas se habían desarrollado durante años antes de que se convirtieran en parte de la plataforma de campaña 2020 del presidente Joe Biden, lo que le dio al partido una base para trabajar desde que asumió el poder en enero.

En un memorando enviado a las oficinas del Congreso el martes, la directora de comunicaciones de la Casa Blanca, Kate Bedingfield, dijo que los republicanos que se oponen a la agenda de «Reconstruir mejor» de Biden están luchando para proteger a los ricos, describiendo el objetivo del plan como «nivelar el campo de juego para asegurar a los más ricos y a las corporaciones». pagan su parte justa y las familias trabajadoras tienen la oportunidad de luchar para triunfar y prosperar en este país «.

Frente a una oposición republicana unánime y una mayoría estrecha, los demócratas no tienen votos de sobra en el Senado y solo tres que perder en la Cámara. Y están tratando de desarrollar un producto que pueda aprobar ambas cámaras sin tener que ir y venir, en parte para satisfacer a los legisladores centristas.

Expansión de Medicare y refuerzo de ACA

Un segundo asesor demócrata dijo que las propuestas de Medios y Arbitrios tienen un consenso general del partido, pero no llegan a garantizar un «acuerdo del 100 por ciento» en esta etapa. Es muy probable que algunos de los detalles del proyecto de ley del comité deban cambiarse para obtener el apoyo suficiente para convertirse en ley.

El objetivo del 27 de septiembre se debe en parte a que la Cámara espera aprobar el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Senado para entonces, y algunos demócratas progresistas dicen que lo rechazarán si el proyecto de ley de presupuesto no está listo.

Los demócratas han establecido un precio máximo de 3,5 billones de dólares, lo que significa tomar decisiones difíciles en una serie de cuestiones. Por ejemplo, un grupo, encabezado por el presidente del Comité de Presupuesto del Senado, Bernie Sanders, I-Vt., Quiere enfocarse en poner a más estadounidenses en Medicare, mientras que otro grupo, encabezado por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, quiere reforzar la Affordable Care Act, o ACA, el programa de seguro médico conocido como Obamacare.

Es probable que el resultado sea un compromiso en el que los impulsores de los subsidios de la ACA que se aprobaron como parte del Plan de Rescate Estadounidense se extienden, mientras que los beneficios de Medicare se amplían para las personas mayores actuales. Pero es poco probable que se reduzca la edad de 65 años de elegibilidad para Medicare, dijeron tres fuentes familiarizadas con el paquete emergente.

Los demócratas quieren crear un mecanismo para cerrar la brecha de cobertura de Medicaid en los estados conservadores que no han ampliado el programa.

Y esperan encontrar ahorros a través de políticas de medicamentos recetados, como permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos y posiblemente limite los costos de bolsillo de los medicamentos. Pero el partido no se ha decidido por una política final, dijeron dos fuentes.

Una pieza central del paquete sería una extensión de la asignación mensual en efectivo para niños para familias con ingresos calificados: $ 300 por niño menor de 6 años y $ 250 por niño de 6 a 17 años.

La política, que fue aprobada durante un año bajo el Plan de Rescate Estadounidense, es muy popular. Pero también es caro. Y aunque los líderes del partido quieren una extensión a largo plazo, la duración está «en el aire», dijo un asistente demócrata.

3,5 billones de dólares demasiado caro para algunos

Eso es por diseño, porque el precio final de la factura está sujeto a negociación y podría bajar.

Los senadores Joe Manchin, DW.Va., y Kyrsten Sinema, D-Ariz., Han dicho que $ 3.5 billones es demasiado. Dependiendo de cuál sea el número final, los redactores de políticas pueden encontrar formas de reducir el costo oficial estableciendo las fechas de vencimiento antes para programas como dinero en efectivo para niños o subsidios de la ACA, dijeron dos asistentes.

La senadora Tammy Duckworth, demócrata por Illinois, dijo a los periodistas el martes que cree que los 50 miembros con voto demócrata, incluido Manchin, finalmente se unirán.

«No tengo preocupaciones reales. Creo que Joe está haciendo lo que tiene que hacer por sí mismo, por su estado, y probablemente verán a otros senadores hacer algo de esto también», dijo. «Creo que al final del día habrá 50 votos. Pero creo que vamos a pasar por una discusión familiar muy sana y ruidosa al respecto».

Los demócratas tendrán que hacer malabarismos con la medida presupuestaria con varios otros proyectos de ley que deben aprobarse en lo que se perfila como un mes repleto. Se enfrentan a un precipicio el 30 de septiembre para financiar al gobierno y renovar el seguro contra inundaciones, así como una fecha límite de otoño para elevar el techo de la deuda.

Otras disposiciones del presupuesto, como la financiación para la preparación para una pandemia, siguen sin resolverse y han sido objeto de negociaciones entre los demócratas y la Casa Blanca.

El Comité de Medios y Arbitrios podría considerar una legislación tributaria para pagar el paquete a partir de la semana que viene, lo que será polémico, enfrentando desacuerdos internos y un bombardeo de cabildeo en nombre de las empresas con mayores ingresos y las corporaciones que pueden perder.

El martes, Biden, quien compareció con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., en Queens, Nueva York, para estudiar los daños del huracán Ida, enfatizó las inversiones en cambio climático.

«La amenaza está aquí», dijo Biden. «Podemos evitar que empeore.

«Y cuando hablo de reconstruir mejor, y Chuck está luchando por mi programa, nuestro programa, en Hill», dijo, y agregó que el cambio climático ahora es «código rojo: la nación y el mundo están en peligro».

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