Los demócratas se preparan para empujar a los nominados diplomáticos de Biden más allá de los bloques republicanos

Los demócratas se preparan para empujar a los nominados diplomáticos de Biden más allá de los bloques republicanos

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WASHINGTON – Los demócratas del Senado frustrados están trabajando con la administración Biden para acelerar la confirmación de posiciones diplomáticas clave que han sido bloqueadas por un par de republicanos del Senado.

Con más de 80 nominados al Departamento de Estado de Biden en espera de confirmación y un mísero 15 confirmado hasta ahora, las vacantes de alto nivel se están volviendo cada vez más visibles a medida que la administración entra en su octavo mes en el cargo. Decenas de aspirantes a embajadores, enviados especiales y secretarios adjuntos se encuentran entre los que no pueden comenzar a trabajar hasta que el Senado actúe.

El jueves, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, amenazó con mantener la cámara en sesión hasta altas horas de la noche y posiblemente durante los fines de semana. Acusó a los dos republicanos de «deliberadamente hacer menos seguro al pueblo estadounidense en un vano e inútil esfuerzo por mejorar su fortuna política».

«Esta cámara bajo este liderazgo no va a tolerar algunos miembros que quieran estropear el proceso de confirmación para hacer una escena», dijo Schumer, DN.Y., mientras preparaba los votos de siete nominados retrasados ​​del Departamento de Estado.

Los senadores Josh Hawley, republicano por Missouri, y Ted Cruz, republicano por Texas, han estado usando el poder otorgado a todos los senadores individuales para retrasar las confirmaciones y tratar de forzar la mano del presidente Joe Biden en la seguridad nacional.

Cruz durante meses ha suspendido a todos los nominados al Departamento de Estado hasta que la administración imponga ciertas sanciones por la construcción del gasoducto Nord Stream 2 por parte de Rusia. Hawley, en una demanda aún más amplia, anunció la semana pasada que retrasaría a todos los nominados al Departamento de Estado y al Pentágono hasta que el secretario de Estado Antony Blinken, el secretario de Defensa Lloyd Austin y el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan renunciaran.

“Los líderes asumen la responsabilidad de sus fracasos”, dijo Hawley en el Senado, citando la desordenada salida de Afganistán de la administración Biden. «Debe haber un nuevo comienzo».

Lograr la cooperación republicana para aprobar los aproximadamente 1.200 puestos confirmados por el Senado en todo el gobierno federal ha sido un gran desafío para la administración Biden y sus predecesores.

A lo largo de los años, el tiempo promedio de confirmación se duplicó entre la administración Reagan y la administración Trump, según la Asociación para el Servicio Público no partidista.

“Esta no es solo una cuestión interna del béisbol”, dijo Max Stier, director ejecutivo de Partnership for Public Service. «Estas son las personas que se supone que deben estar lidiando con nuestros desafíos más importantes como país, desde la retirada de Afganistán hasta obtener asistencia para el alquiler de personas que tienen problemas económicos y hacer frente a la pandemia del cambio climático».

Sin embargo, el problema es particularmente agudo en el Departamento de Estado, que tiene más nombramientos políticos confirmados por el Senado que cualquier otro, casi 150 más que el Departamento de Defensa. Hasta ahora, el Senado ha confirmado solo a dos de los nominados de Biden para servir como embajadores de Estados Unidos.

Senadores individuales como Hawley y Cruz no pueden bloquear permanentemente a un nominado. Pero pueden usar las reglas del Senado para forzar pasos de procedimiento que se omiten cuando todos los senadores están de acuerdo, pero que demoran días en completarse si alguien se opone.

“Lo que están haciendo es verter arena en la máquina, pero aún es posible hacer avanzar a la gente”, dijo Stier. «Tienes que consumir mucho de tu reloj, y hay muchos otros intereses en competencia para intentar hacer eso, incluidos otros nominados».

Ambos candidatos presidenciales potenciales para 2024, Hawley y Cruz, han trabajado para reforzar sus credenciales en política exterior al tiempo que sirven como contrapesos vocales de la agenda de política exterior de Biden.

En una declaración a NBC News, Hawley dijo que buscaba responsabilidad por «la fallida retirada de Afganistán de Biden que mató a 13 miembros del servicio estadounidense y dejó a cientos de estadounidenses varados».

“Los demócratas podrían pensar que la rendición de cuentas es una ‘pérdida de tiempo’, pero están equivocados. Tienen mucho por lo que responder y esto es lo menos que podemos hacer ”, dijo Hawley.

La oficina de Cruz no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

De los más de 80 nominados al Departamento de Estado que esperan confirmación, más de 60 ya han pasado por el primer paso: la aprobación del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, según los registros proporcionados por el Departamento de Estado. Muchos fueron aprobados por unanimidad, lo que significa que ningún republicano se opuso a nivel de comité.

Las vacantes han sido una fuente de creciente frustración en el Departamento de Estado, dentro de la Casa Blanca y entre los diplomáticos estadounidenses, muchos de los cuales dicen que dejan al gobierno estadounidense llevando a cabo una diplomacia de alto riesgo con una mano atada a la espalda.

«Por nuestra seguridad nacional, insto respetuosamente al Senado y a este comité a que actúen lo más rápido posible para considerar y confirmar a todos los nominados pendientes y abordar lo que es una interrupción significativa en nuestra formulación de políticas de seguridad nacional», dijo Blinken al Comité de Relaciones Exteriores del Senado. mes.

Las vacantes ya han tenido efectos en el mundo real. Cuando Estados Unidos comenzó su frenética retirada de Afganistán, no había ningún embajador confirmado por el Senado en el país donde había estado en guerra durante dos décadas, y la Embajada en Kabul dependía en cambio de un ex funcionario del servicio exterior llamado desde su retiro para dirigir el misión. El puesto de alto nivel que supervisaba esa región de Asia también estaba vacante.

Cuando los talibanes tomaron el control de Kabul en agosto, el diplomático estadounidense John Bass estaba en medio de una clase para futuros embajadores en el Instituto de Servicio Exterior del departamento cuando se enteró de que lo enviarían de inmediato a Kabul. Bass, quien se había desempeñado como embajador en Afganistán una vez antes, se fue a mitad de la conferencia para prepararse para dirigirse a Kabul para ayudar con la evacuación, dijo una persona con conocimiento del evento.

La semana pasada, la Asociación Estadounidense del Servicio Exterior, el sindicato predominante que representa a los diplomáticos estadounidenses, dijo que intensificaría las llamadas para abordar «la politización excesiva de los procesos» de confirmación de los profesionales de la política exterior.

“Las demoras ya no son un inconveniente, se están convirtiendo en una amenaza para nuestra seguridad nacional”, dijo el sindicato de diplomáticos.

Si bien los problemas de la administración Biden para confirmar a los diplomáticos reflejan un creciente estancamiento partidista en el Congreso, esta no es la primera vez que los puestos vacantes pesan sobre la seguridad nacional.

La Comisión bipartidista del 11-S encontró que el día de los ataques terroristas de 2001, solo el 57 por ciento de los 123 principales puestos confirmados por el Senado estaban ocupados en el Pentágono, el Departamento de Justicia y el Departamento de Estado combinados, excluyendo embajadores, alguaciles y abogados estadounidenses. . El informe advirtió que además de las demoras causadas por la prolongada elección, el lento proceso de confirmación del Senado había dejado a Estados Unidos vulnerable.

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