Los demócratas ven un camino para rehacer el obstruccionismo del Senado

Los demócratas ven un camino para rehacer el obstruccionismo del Senado


WASHINGTON – Cuando el senador Joe Manchin de West Virginia abrió la puerta esta semana para hacer más «doloroso» bloquear la legislación, algunos demócratas vieron una oportunidad revolucionaria para rehacer el Senado y eliminar un obstáculo clave para una agenda progresista.

Fue un cambio revelador para Manchin, el partidario demócrata más abierto del obstruccionismo, una señal aparente del consenso del partido de que la regla puede suavizarse, si no abolirse. Algunos progresistas dicen que su idea abriría la puerta a la aprobación de proyectos de ley ambiciosos para reforzar los derechos de voto y el control de armas, que aprobaron la Cámara y se encaminan a un choque fatal con el umbral de 60 votos del Senado.

«Es muy significativo», dijo en una entrevista el senador Jeff Merkley, demócrata de Oregon, principal antagonista del filibustero. «Ha habido un tremendo cambio radical en el caucus demócrata, diciendo: ‘Fuimos elegidos para resolver problemas, no para disculparnos porque [Senate Republican leader Mitch] McConnell nos detuvo. Esa excusa no funcionará, ni debería hacerlo «.

Merkley dijo que ha estado midiendo el interés entre los senadores sobre un «filibustero parlante», que Manchin respaldó. La idea es probar la obstrucción de los senadores obligándolos a hablar para detener la legislación: el West Virginia aludió al actor Jimmy Stewart en El Sr. Smith va a Washington.

Tal cambio pondría fin al obstruccionismo tal como existe actualmente, al tiempo que permitiría que una minoría determinada ralentizara o echara a perder las facturas. También permitiría que una mayoría resuelta sobreviviera a ellos.

Los demócratas tienen 50 votos en el Senado y necesitarían que todos los miembros de la junta cambiaran las reglas. Pero como los republicanos se apresuran a advertirles, es posible que vivan para lamentar el nuevo precedente.

«Las mayorías vienen y las mayorías se van. Pero la esencia del Senado es el obstruccionismo en el calendario legislativo. Cambie eso y cambiará el Senado – y Estados Unidos – para siempre», dijo McConnell a los periodistas, rechazando cualquier alteración a la regla. «El statu quo sobre este tema es exactamente donde deberíamos estar».

Como señaló McConnell, Manchin y la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, fueron los dos demócratas que se pronunciaron en contra de poner fin al obstruccionismo durante un debate de enero sobre su futuro. Pero tampoco descartaron hacerle cambios.

Manchin dejó en claro el domingo en Meet The Press de NBC y el miércoles en Fox News que no está pidiendo nuevas exenciones al obstruccionismo para algunos temas, diciendo: «Nunca abandonaré mi creencia de que la minoría debería participar».

Pero dijo que debería haber una barrera más alta para obstruir.

«La gente tiene que asegurarse de estar dispuesta a presentarse. Sería genial, ¿no crees, si alguien estuviera ahí abajo diciéndote por qué se opone?» Manchin dijo en Fox News.

El senador Jeff Merkley, demócrata de Oregón, habla con los reporteros en Capitol Hill el 8 de enero de 2020.J. Scott Applewhite / AP

Esta semana, el senador Bob Casey, demócrata de Pensilvania, y la senadora Catherine Cortez Masto, demócrata de Nevada, también respaldaron un filibustero parlante. Otros han dicho que están abiertos a poner fin por completo al obstruccionismo, incluida la senadora Amy Klobuchar, demócrata por Minnesota, que tiene fama de moderada.

El tema de los derechos de voto será una prueba trascendental de la voluntad de los demócratas de mantener el obstruccionismo, ya que las legislaturas estatales lideradas por republicanos en todo el país, incluida Georgia, avanzan para aprobar una ola de leyes electorales restrictivas que, según los expertos, obstaculizarán desproporcionadamente el acceso de los demócratas. a la boleta.

«El derecho al voto preserva todos los demás derechos. No es solo un tema legislativo junto con otros. Es la base misma sobre la cual nos envían aquí para defender el caso del pueblo estadounidense», dijo el senador Raphael Warnock, demócrata por Ga. , cuya victoria en enero en el estado históricamente rojo colocó a los demócratas en la mayoría. «Es urgente. Y por eso creo que todas las opciones tienen que estar sobre la mesa, en términos de las reglas del Senado».

Hablando de obstruccionismo: ¿Cómo funcionaría?

Los detalles de cualquier cambio de reglas serían críticos, dijo Merkley.

Bajo las reglas actuales establecidas en 1975, la responsabilidad recae en la mayoría para encontrar 60 votos para proceder con la legislación; si 41 o más senadores votan en contra, el proyecto de ley se estanca y la mayoría no puede hacer nada. Merkley lo llama bloqueo «sin presentación, sin esfuerzo, silencioso, invisible».

Un filibustero parlante cambiaría esa responsabilidad, requiriendo que un grupo de 41 senadores tomaran la palabra y se turnaran para hablar incesantemente, para ventilar sus quejas con la legislación que se está considerando.

Con el tiempo, explicó Merkley, sucederá una de dos cosas: el partido mayoritario perderá el valor y sacará el proyecto de ley, o el número de senadores presentes caerá por debajo de 41 y permitirá que la mayoría avance el proyecto de ley con una mayoría de tres quintos.

Los comentarios de Manchin se produjeron en una semana cuando los republicanos se unieron en oposición al paquete de ayuda Covid-19 de $ 1,9 billones del presidente Joe Biden, a pesar de su gran popularidad, que hizo que algunos demócratas se volvieran pesimistas acerca de lograr grandes acuerdos bipartidistas en asuntos como inmigración e infraestructura.

«Esta fue una semana crucial», dijo Adam Jentleson, ex asistente de liderazgo demócrata en el Senado y autor del libro «Kill Switch», que sostiene que el obstruccionismo está paralizando la democracia estadounidense. «Los comentarios de Manchin fueron ciertamente alentadores, pero lo más importante puede ser el hecho de que cero republicanos votaron por el Plan de Rescate Estadounidense. Creo que eso hace que la necesidad de reforma sea mayor que cualquier otra cosa».

Mientras los demócratas disfrutan del resplandor de la victoria del estímulo Covid-19, se enfrentan a una decisión abrumadora sobre lo que sigue a medida que el obstruccionismo se interpone en el camino de la agenda de Biden, como subir el salario mínimo, abordar el cambio climático, reformar la justicia penal y reforzar Obamacare. con opción pública. El proyecto de ley Covid-19 podría eludir el obstruccionismo ya que era presupuestario; la mayoría de las otras facturas no calificarán.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y., dijo esta semana que convocaría votaciones sobre dos proyectos de ley aprobados por la Cámara para cerrar brechas en las reglas de verificación de antecedentes para la compra de armas, «y veremos dónde están todos».

Cuando NBC News le preguntó si un filibustero parlante es el camino a seguir si sus prioridades no alcanzan los 60 votos, Schumer respondió.

Pero mantuvo la puerta abierta, sugiriendo que el fracaso no es una opción.

«Todo lo que puedo decirles es que necesitamos una acción grande y audaz. Y tenemos que encontrar la mejor manera de conseguirla», dijo Schumer en una entrevista. «Si los republicanos quieren trabajar con nosotros, genial. Pero tenemos que hacerlo. Punto».



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