Los deportes han tenido que adaptarse a nuevos valores normales durante Covid. No es deportes.

Los deportes han tenido que adaptarse a nuevos valores normales durante Covid. No es deportes.



Cuando Nicole Walsh, de 19 años, lanza el disco o la jabalina para el equipo de pista y campo de la Universidad Wesleyan de Illinois, la ansiedad le asalta la mente de que podría estar exponiéndose al Covid-19.

Pero esas preocupaciones se disipan cuando juega para un equipo diferente en la escuela: el equipo de deportes electrónicos.

“Con el lanzamiento, comparto implementos. Así que estoy usando el mismo tiro que podría usar mi compañero de equipo o la misma jabalina o disco, por lo que está constantemente en su mente que si uno de nosotros lo tiene, todos estamos compartiendo estos implementos «, dijo Walsh sobre el coronavirus. . «Pero con los deportes electrónicos, es un poco diferente».

Durante el último año, a medida que los deportes tradicionales han luchado bajo la pandemia, los deportes electrónicos han traído tranquilidad a personas como Walsh, que se encuentran en ambos mundos.

Peirce «Gunless» Hillman y Dylan «Envoy» Hannon de los Chicago Huntsmen compiten contra Los Angeles OpTic durante el tercer día del fin de semana de lanzamiento de Call of Duty League en The Armory el 26 de enero de 2020 en Minneapolis, Minnesota.Hannah Foslien / Getty Images

«Sigue siendo una preocupación, pero puede hacerlo de forma remota y ese es uno de los beneficios», dijo Walsh, un estudiante de ciencias de la computación, y agregó que poder competir de forma remota era una de las principales razones por las que «los deportes electrónicos están surgiendo durante una pandemia».

Si bien algunos deportes de contacto físico han luchado por encontrar formas de mantener seguros a los jugadores casi un año después de que la pandemia obligó a gran parte de los Estados Unidos a cerrar, los deportes electrónicos universitarios han prosperado, con una nueva afluencia de jugadores y espectadores, según quienes estudian y juegan. ellos.

En 2017, había un estimado de 50 equipos universitarios de deportes electrónicos, según Associated Press. Hoy en día, hay más de 170 escuelas y más de 5,000 estudiantes que son miembros de la Asociación Nacional de Deportes Colegiados.

“De hecho, nunca nos detuvimos. Lo único que cambió es que estamos más en línea ”, dijo Ray Pastore, profesor asociado de tecnología educativa y deportes electrónicos en la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington. “Ya estábamos practicando en línea y hacer cosas así no era nada nuevo para nosotros. Fue simplemente, ‘Oye, aquí es donde estamos permanentemente por el momento’ «.

En los primeros meses después del bloqueo, Twitch, la plataforma de transmisión de videojuegos, registró un gran aumento en la audiencia. En mayo pasado, The Verge informó que la audiencia de Twitch había aumentado, con un aumento de las horas de visualización del 50 por ciento de marzo a abril y un aumento del 120 por ciento en la audiencia año tras año. En mayo, la plataforma llegó a 1.645 millones de horas al mes.

Y, según Pastore, ese aumento de audiencia ha persistido meses después.

Las transmisiones en Twitch aumentaron significativamente alrededor de abril de 2020, dijo Pastore, del 30 al 50 por ciento, y ese crecimiento ha continuado en 2021. En un correo electrónico, un portavoz de Twitch le dijo a NBC News que “Twitch experimentó un crecimiento de dos dígitos en las horas observadas para los deportes electrónicos desde marzo 2020. ”

Los expertos atribuyen parte de ese fuerte aumento en la audiencia a la coherencia: los deportes electrónicos son uno de los pocos géneros de entretenimiento que se ha mantenido prácticamente sin cambios durante la pandemia.

“La transmisión realmente se convirtió en la única cosa en vivo que realmente estaba sucediendo mientras todos estaban encerrados”, dijo Pastore.

Reyn Kiyota, de 18 años, ha estado jugando Rocket League, un videojuego similar al fútbol que usa vehículos para marcar goles, desde que estaba en la escuela secundaria, pero durante la pandemia, comenzó a consumir más de su tiempo.

“Nunca me vi en los deportes electrónicos cuando era niño”, dijo Kiyota, un estudiante de negocios en Illinois Wesleyan. “Cuando llegó el último año, Covid llegó. No tenía nada mejor que hacer, así que me senté en casa y seguí jugando a la Rocket League ”.

Mientras Kiyota perfeccionaba sus habilidades, Callum Fletcher, de 29 años, director de deportes electrónicos en Illinois Wesleyan, se acercó para preguntarle a Kiyota si tenía algún interés en jugar el juego de manera competitiva para la escuela.

«Hice un tiro y ahora estoy aquí, y nunca me arrepentiré de esa decisión», dijo Kiyota.

Aunque los deportes universitarios han ido volviendo lentamente a la normalidad, el proceso ha sido desafiante y, a menudo, traicionero. A fines de 2020, ESPN informó que muchos deportes universitarios tradicionales todavía estaban luchando por encontrar formas seguras de jugar y competir, citando juegos cancelados y pospuestos, y equipos que se mudaban a lugares más seguros para evitar poner en riesgo a los atletas. En enero, The New York Times informó que la temporada «arrojó más de 150 juegos cancelados o pospuestos y miles de casos positivos».

“Al igual que todo lo que sucedió en la sociedad, dimos por sentado que podíamos reunirnos cuando quisiéramos, así que, al igual que los deportes tradicionales, los laboratorios de deportes electrónicos y los estadios están vacíos”, dijo Pastore. «Pero a diferencia de los deportes tradicionales, los deportes electrónicos pueden realizarse en tu casa».

Logan Brewer, de 19 años, estudiante de informática en Illinois Wesleyan, dijo que también ha visto el crecimiento de los deportes electrónicos fuera del campus, recordando un viaje reciente a Nueva Orleans en el que se reunió con algunos amigos en un bar.

La Legión de París compite contra los Royal Ravens de Londres durante el tercer día del fin de semana de lanzamiento de la Call of Duty League en The Armory el 26 de enero de 2020 en Minneapolis, Minn.Archivo de Hannah Foslien / Getty Images

“En la televisión, siempre jugaban deportes tradicionales, fútbol, ​​béisbol, lo que fuera de temporada”, dijo Brewer. “Por primera vez en mi vida, y no sé si esto es en todo el país o solo en mi ubicación, hubo una Rocket League competitiva en la televisión. Eso me voló la cabeza «.

Brewer dijo que siente que la cuarentena a largo plazo, que le dio a las personas tiempo para descubrir nuevas formas de entretenimiento, es probablemente la razón por la que los deportes electrónicos parecen haberse generalizado durante la pandemia.

«Covid definitivamente ha acelerado el crecimiento de la comunidad de deportes electrónicos», dijo.

Pastore dijo que lo que Brewer experimentó, ir a un bar y ver deportes competitivos en televisión, es el futuro. Dijo que el catalizador para eso es doble. En primer lugar, los niños están creciendo con los videojuegos y los deportes electrónicos como parte regular de su dieta de entretenimiento y normalizarán el medio aún más a medida que maduren hasta la edad adulta.

El otro, dijo Pastore, es la inmensa aceleración que los deportes electrónicos han experimentado debido a la pandemia.

“Creo que, al igual que con todas las situaciones, ciertas industrias prosperan y otras no, y Covid, desafortunadamente, nos impulsó a cinco años por delante de lo que estaríamos en los deportes electrónicos”, dijo Pastore. «Vamos a ver mucho más a medida que avancen los próximos años».



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