Los desafíos de cambiar la cultura carcelaria

Los desafíos de cambiar la cultura carcelaria

[ad_1]

«Inside Out» de Keri Blakinger es una asociación entre NBC News y The Marshall Project, una sala de redacción sin fines de lucro que cubre el sistema de justicia penal de EE. UU. La columna se basa en la perspectiva única de Blakinger como periodista de investigación y persona anteriormente encarcelada.

El alguacil Ed González heredó un desastre en la cárcel del condado de Harris cuando asumió el cargo en 2017. La cárcel de Houston era conocida por una cultura de abuso, con palizas, suicidios y agresiones sexuales.

Pero González prometió un cambio. Puso en marcha un nuevo liderazgo, abogó por encarcelar a menos personas e inició iniciativas de prevención del suicidio.

Aún así, cuatro años después, en medio de una histórica tormenta de invierno y un corte de energía en febrero, los carceleros golpearon al detenido Jaquaree Simmons con tanta fuerza que el joven de 23 años murió un día después. Tres meses después, González despidió o suspendió a 17 miembros del personal que dijo que participaron o ayudaron a encubrirlo. (Según los dirigentes sindicales, varios han apelado desde entonces).

El alguacil del condado de Harris, Ed González.Kirby Lee / USA TODAY Sports

“Tenemos el deber de proteger a quienes están a nuestro cuidado, y eso no sucedió ese día”, dijo González en mayo. «No refleja al resto de los miembros de nuestro equipo».

Pero el hecho de que tantos miembros del personal hayan sido acusados ​​de participar en el incidente fatal de la cárcel refleja un problema generalizado en las correcciones: cambiar la cultura de una prisión o cárcel es difícil.

“Puede hacer que entren reformadores, que buscan dar la vuelta a un barco y hacer cambios enormes”, dijo Michele Deitch, profesora principal de la Universidad de Texas en Austin. «Pero esos cambios no ocurren de la noche a la mañana y los cambios culturales llevan tiempo».

Si bien hay muchos estudios sobre muertes bajo custodia, hay mucha menos investigación sobre la identificación y reparación de las culturas conflictivas que pueden conducir a ellos. Eso se debe en parte a que es difícil plasmar en números las actitudes y acciones que se suman a las humillaciones y peligros cotidianos de las personas tras las rejas.

“No deberíamos interesarnos solo cuando sucede algo horrible, porque eso se puede predecir si sabemos más”, dijo Alison Liebling, profesora de la Universidad de Cambridge que estudia la cultura carcelaria.

Antes de convertirme en reportero, vi de cerca la gran diferencia entre las culturas carcelarias: después de que me arrestaran en 2010 por un cargo de drogas, me enviaron a la cárcel en Ithaca, Nueva York. Era un encierro pequeño, y muchas veces había más personas que celdas, por lo que algunos de nosotros eran enviados a condados cercanos con espacio adicional en la cárcel.

Los condados vecinos eran similares en algunos aspectos: pequeños calabozos rurales separados por una o dos horas. Pero todos temíamos que nos enviaran, en parte porque las cárceles que generalmente tenían espacio parecían mucho más duras. Los guardias gritaron más, lanzaron insultos sarcásticos y parecían demasiado ansiosos por repartir infracciones disciplinarias. En un condado, tenías que pasar las dos primeras semanas en confinamiento solitario, y algo tan trivial como tener una sudadera extra podía enviarte de regreso durante días.

No nos sorprendió cuando, en 2012, el Binghamton Press & Sun-Bulletin publicó un video de un teniente en esa misma cárcel golpeando brutalmente a un hombre esposado a un banco de la sala de reserva. El teniente fue nombrado Oficial Correccional del Año del estado al día siguiente, pero luego renunció, se disculpó y fue sentenciado a una prisión federal. No está claro si el alguacil comentó en ese momento, y no respondió de inmediato a mi correo electrónico esta semana.

Liebling, que ha encuestado a cientos de guardias y administradores de cárceles, dijo que una clave para prevenir la cultura abusiva es prestar más atención al personal: ¿Odian sus trabajos? ¿Se sienten seguros en el trabajo? ¿Hablan de los prisioneros como seres humanos u objetos?

«La pregunta de la bandera roja es cómo se habla de los prisioneros que intentan suicidarse», dijo. «Si creen que los prisioneros que intentan suicidarse son manipuladores y buscan atención, eso es una alarma».

Para saber quién, además de González, está tratando de cambiar la cultura de las cárceles, le pregunté a los expertos en responsabilidad. Me señalaron a los alguaciles del condado que hicieron campaña con promesas progresistas, como poner fin a la cooperación en la cárcel con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU., Permitir visitas en persona y reducir sus propios presupuestos.

Cuando el ex detective de homicidios Garry McFadden se hizo cargo de la Oficina del Sheriff del condado de Mecklenburg en Charlotte, Carolina del Norte, hace dos años, decidió comenzar con pequeños cambios.

“Dije, iré en los próximos 100 días y haré cosas simples, como cambiar la terminología”, me dijo. “En lugar de ‘preso’, cámbielo a ‘residente’. En lugar de «cárcel», cámbielo por «centro de detención». Les hice cambiar cada señal «.

McFadden sabía que también tendría que asumir tareas más difíciles, pero esperaba que un cambio en el lenguaje pudiera conducir a un cambio más amplio de mentalidad.

Un par de cientos de millas al sur, Kristin Graziano se hizo cargo de la Oficina del Sheriff del condado de Charleston en Carolina del Sur el año pasado después de correr con la promesa de un cambio cultural. En su primer día en el cargo, los agentes de la cárcel usaron una pistola paralizante contra un hombre llamado Jamal Sutherland y luego se arrodillaron sobre su espalda hasta que murió. Empezar con cosas pequeñas no parecía una opción.

Graziano instituyó una política de deber de intervenir y reformó la formación de los carceleros. Luego, en un esfuerzo por ganarse el apoyo de las bases, comenzó a realizar sesiones de escucha regulares, lo que permitió al personal expresar quejas sinceras sin sus jefes en la sala.

“Se trata de establecer relaciones con personas que antes no han tenido voz”, me dijo. «Así que no he visto el retroceso con [jail] tanto al personal porque los estoy escuchando «.

Tanto McFadden como Graziano han instituido una serie de otras reformas y están optimistas de que sus planes están funcionando, pero probablemente sea demasiado pronto para saberlo. Como explicó Steve Martin, el supervisor judicial designado por el gobierno federal para la cárcel de Rikers Island, notoriamente violenta, en Nueva York: El cambio se produce lentamente.

“No es solo que llega un nuevo director y, boom, despide a todo el mundo”, dijo. «Pero si puede lograr una mayor transparencia, entonces puede traer más facciones para el cambio, como los comités de supervisión o incluso el público».

A veces, las cosas salen a la luz a través de demandas, y el lunes, la Oficina del Sheriff del Condado de Harris fue golpeada con una demanda presentada por oficiales de la cárcel anónimos, alegando condiciones de deterioro y falta de personal peligrosa. Los demandantes culpan no solo al alguacil, sino también a los cinco funcionarios electos que controlan el presupuesto del condado y están acusados ​​de no financiar la cárcel lo suficiente como para hacerla segura.

Uno de esos funcionarios calificó la demanda como un «truco político», mientras que González emitió un comunicado diciendo que la pandemia había ejercido una presión «inquebrantable y sin precedentes» en el sistema de justicia penal y que todos los involucrados estuvieron de acuerdo en que «la trayectoria actual es insostenible». Pero se negó a ser entrevistado sobre temas culturales más amplios para esta columna, citando su confirmación pendiente como el nuevo jefe de ICE, una agencia aún más grande con encierros aún más problemáticos que solucionar.

[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *