Los días caninos de Florida llegan a su fin, con la desaparición total de las carreras de galgos estadounidenses a la vista

Los días caninos de Florida llegan a su fin, con la desaparición total de las carreras de galgos estadounidenses a la vista

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La «meca» de las carreras de perros de Florida llevó a cabo sus últimos concursos de galgos el jueves por la noche mientras el pilar del juego se acerca a su posible desaparición en todo Estados Unidos.

El reloj marcó la medianoche cuando un veloz perro llamado Bug Brush cruzó la línea de meta para ganar la carrera final en Palm Beach Kennel Club en West Palm Beach y puso fin al deporte en Florida.

Hace poco más de 25 meses, los votantes estatales aprobaron abrumadoramente la Enmienda 13, que prohibió las carreras de galgos a partir de 2021 y emitió lo que podría equivaler a una sentencia de muerte nacional para el deporte centenario de EE. UU.

Con el estado ahora fuera del negocio de los galgos, cuatro pistas en tres estados, Virginia Occidental, Arkansas e Iowa, siguen persiguiendo conejos.

Cuando se aprobó la Enmienda 13 en 2018, Florida tenía 11 de las 17 pistas para perros de Estados Unidos, que se distribuían en seis estados. A principios de este año, las pistas en Texas y Alabama cerraron.

«Florida era la meca (de las carreras de perros), la base, el estado más grande con más pistas», dijo recientemente a NBC News la directora de Humane Society Florida, Kate MacFall, celebrando el papel de su estado en el declive del deporte. «Ahora esta industria se ha marchitado».

Jim Gartland, director ejecutivo del grupo paraguas de la industria de las carreras de perros, la Asociación Nacional de Galgos, admitió que ve un día en que los galgos ya no correrán en Estados Unidos.

«Odio decirlo, odio siquiera pensar en eso», dijo Gartland. «Pueden pasar cinco años en el futuro, pueden ser 10 años en el futuro, pero definitivamente es una posibilidad».

La penúltima pista de Florida en pie, Derby Lane en San Petersburgo, cerró sus puertas el domingo.

Cuando la acción llegó a su fin el jueves por la noche, el éxito atemporal de Frank Sinatra «My Way» se jugó en el Palm Beach Kennel Club, mientras Bug Brush y otros siete galgos desfilaron hasta la caja de salida del Long Run Championship de 545 yardas y $ 10,000 «. «

Bug Brush se fue de un cable a otro para poner fin a 88 años de carreras en la pista de West Palm Beach.

«Es horrible. Es muy triste «, dijo Gartland sobre el declive del deporte.» He tenido gente en esta industria a la que he visto llorar durante estos últimos meses «.

A fines de la década de 1980, había más de 60 pistas para perros en funcionamiento en los EE. UU., Con acción en Connecticut, Colorado, Arizona, Wisconsin, Idaho, Kansas, Massachusetts, New Hampshire, Oregon, Vermont y Nuevo México, según la asociación.

«No es ningún secreto, las carreras de perros han estado en declive desde hace varios años», dijo el presidente del Palm Beach Kennel Club, Patrick Rooney Jr., cuya familia ha sido dueña de la pista desde 1969. «Las carreras de perros no tardaron mucho en este mundo».

Rooney, nieto del fundador de los Pittsburgh Steelers, Art Rooney, y sobrino del ex embajador de Estados Unidos en Irlanda, Dan Rooney, dijo que el cambio de opinión sobre los derechos de los animales ha puesto a las carreras de galgos en la vía rápida hacia la extinción.

Los fanáticos de las carreras ven cómo los galgos cruzan la línea de meta durante el programa final de carreras de galgos en Derby Lane, en San Petersburgo, Florida, el 27 de diciembre de 2020.Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

Los activistas por los derechos de los animales se han opuesto durante mucho tiempo a las carreras de galgos, diciendo que los perros viven en espacios reducidos y sufren condiciones de trabajo difíciles.

«Cualquier cosa que tenga un componente animal va a tener dificultades para sobrevivir en esta sociedad en la que nos estamos convirtiendo», dijo Rooney, teorizando que las carreras de perros, las carreras de caballos y el rodeo algún día podrían seguir el camino del circo. «Estamos siendo más sensibles, ya sean reales o imaginarios, a los sentimientos de los animales y cómo son tratados».

Con la prohibición de Florida ahora en vigor, hay leyes en los libros en 41 estados contra el deporte, según Christine Dorchak, cofundadora del grupo anti-carreras GREY2K.

Aún no satisfecha con el estado casi comatoso del deporte, Dorchak dijo que su grupo está presionando por una legislación federal contra las carreras de galgos, que ella insiste en que tiene apoyo bipartidista.

Incluso sin el trabajo de activistas animales como GREY2K, la Sociedad Protectora de Animales y la fallecida cantante Doris Day, las carreras de perros han estado perdiendo en el fondo con los jugadores durante años.

  • En Florida, las pistas para perros obtuvieron $ 135.9 millones en apuestas en el año fiscal 2019-20, una caída del 29 por ciento de la apuesta de $ 191.5 millones en los 12 meses anteriores. Fue el octavo año consecutivo de apuestas de galgos en declive. Las pistas de perros de Florida recibieron $ 265 millones en apuestas en 2011-12, casi el doble de la acción que realizaron durante el período finalizado más recientemente.
  • Con Florida a punto de desaparecer del mundo de las carreras de perros, West Virginia está lista para convertirse en la principal jurisdicción de galgos del país. The Mountaineer State aceptó $ 124.8 millones en apuestas en sus dos pistas para perros en 2019.
  • En Iowa, la pista de perros solitaria del estado recaudó $ 2.3 millones en acción de galgos en vivo y en transmisión simultánea hasta fines de noviembre de este año. Eso está en camino por tercer año consecutivo de descenso.
  • En Arkansas, hubo $ 14.2 millones en apuestas en vivo en carreras de perros en 2019, el valor más bajo en 10 años de datos proporcionados por el Departamento de Finanzas y Administración de ese estado. Esa cifra de 2019 también marcó el tercer año consecutivo de disminución.

Se cree que Arkansas e Iowa pronto podrían terminar con el deporte.

Los operadores de Southland Casino Racing, en West Memphis, Arkansas, ya han dicho que dejarán de correr para el 31 de diciembre de 2022. Un subsidio a las puestas de sol de la industria de galgos de Iowa a fines de 2022, que podría terminar las carreras de perros dentro de dos años. el estado de Hawkeye.

La desaparición de las carreras de perros se produce cuando los estadounidenses, al menos antes del coronavirus, juegan más que nunca.

Las salas de juego comerciales y los casinos tribales de EE. UU. Registraron $ 78,2 mil millones en ingresos por juegos de 2019, según datos de la American Gaming Association y la National Indian Gaming Commission. Eso se compara con $ 60.8 mil millones en ingresos de 2009 y $ 32 mil millones en 1999.

Sin embargo, los operadores de carreras de perros no han podido sacar provecho de este pastel de rápido crecimiento de los ingresos del juego.

Incluso las loterías estatales, cuya acción se basa en bolas numeradas que caen a través de tubos curvos, están ganando mucho dinero a medida que disminuyen las carreras de perros.

El juego Mega Millions vendió $ 2.6 mil millones en boletos en 45 estados, Washington DC y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en el año fiscal 2019-20. Eso es un salto monumental de los $ 434 millones vendidos en 1996-97 cuando el predecesor de Mega, The Big Game, tuvo ventas de $ 434 millones en solo seis estados.

Las pistas para perros no han podido atraer nuevos clientes ni siquiera han encontrado formas de unirse a otras empresas más rentables, dijo Brett Abarbanel, director de investigación de la Universidad de Nevada, Instituto Internacional de Juegos de Las Vegas.

Citó la pista de pura sangre en Del Mar por su éxito al combinar carreras de caballos con conciertos y festivales de cerveza artesanal de formas creativas para mantener el deporte relevante cerca de San Diego.

«Las carreras de perros, en su conjunto, no se han adaptado mucho a las nuevas opciones de entretenimiento», dijo Abarbanel. «Incluso en comparación con las carreras de caballos, que ha tenido problemas similares para atraer nuevos clientes, las pistas de perros no han logrado cambios importantes».

A diferencia del fútbol, ​​el béisbol, el baloncesto, el hockey y el fútbol, ​​donde la pelota o el disco están en constante movimiento, los galgos corren a intervalos de 15 minutos, pausas en la acción que podrían aburrir a los posibles fanáticos de las carreras de perros, según Gartland de la Asociación Nacional de Galgos.

«Los deportes más antiguos y lentos están comenzando a ser eliminados, en particular el béisbol», dijo. «¿Quizás ese es el estigma que tienen las carreras de galgos también? Es viejo. Está hecho. Ha visto su momento».

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