Los equipos de rescate corren para encontrar sobrevivientes de las inundaciones mortales en Europa

Los equipos de rescate corren para encontrar sobrevivientes de las inundaciones mortales en Europa

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AHRWEILER, Alemania – Las lápidas se volcaron, casi completamente sumergidas en el barro. Cerca de allí, una camioneta destruida parecía haber caído del cielo.

Pero el daño en la ciudad medieval amurallada de Ahrweiler, Alemania, el sábado no fue único. A lo largo de grandes extensiones de Alemania occidental y varios otros países europeos, los equipos de rescate trabajaron para aclarar la desastrosa devastación provocada por las inundaciones, revelada por el retroceso del agua, y evitar más daños.

«Parece una guerra aquí, como una bomba estalló», dijo Niklas Walbroel, de 28 años, a NBC News, mientras ayudaba a excavar la tienda de electrodomésticos de su amigo.

«Nunca, nunca, nunca esperas ver esto en Europa», agregó el trabajador del puerto mientras vaciaba el agua podrida de las lavadoras y apilaba televisores de pantalla plana destruidos en el barro. «Ayer lloramos, pero hacemos todo lo posible para salvar lo que podemos».

A lo largo del camino, sus vecinos también estaban colaborando con los esfuerzos de limpieza. Cafés y restaurantes que la semana pasada estaban llenos de turistas ahora forman parte de la zona de desastre.

En toda Europa, el número de muertos aumentó a más de 150 el sábado, y la policía dijo que más de 90 personas habían muerto en el condado occidental de Ahrweiler, donde se encuentra la ciudad. Los expertos han dicho que la falta de atención a las advertencias sobre las intensas lluvias probablemente fue responsable del alto número de muertes.

Los equipos de rescate han estado corriendo para encontrar sobrevivientes mientras cientos más permanecen desaparecidos después de que los ríos crecidos se derramaron en las calles, devastaron comunidades, aplastaron autos y redujeron algunas casas a escombros. Las redes de telefonía celular se han derrumbado en algunas regiones, dejando a las personas sin poder comunicarse con sus seres queridos, mientras que muchas áreas siguen sin electricidad.

El Ministerio de Defensa alemán también ha desplegado 850 soldados en 18 distritos de los estados de Renania del Norte-Westfalia y Renania-Palatinado para ayudar con los esfuerzos de rescate.

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En la ciudad de Ophoven en Renania del Norte-Westfalia, los esfuerzos de evacuación continuaron después de que la presa de Rurdamm, que se encuentra a lo largo del río Rur, se rompió el viernes por la tarde, dijo un portavoz del gobierno del distrito de Colonia.

Alrededor de 700 personas de la vecina Ohe fueron evacuadas con éxito el viernes, dijeron, y agregaron que había una creciente preocupación por la presa Steinbach, que transporta demasiada agua y corre el riesgo de colapsar.

Las autoridades están liberando 7 metros cúbicos de agua por segundo y hasta ahora han liberado 260.000 metros cúbicos, dijo el vocero. Será necesario liberar un total de 700.000 metros cúbicos para estabilizar la presa.

El presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, visitará el sábado la ciudad más afectada de Erftstadt en Renania del Norte-Westfalia, junto con el jefe regional Armin Laschet.

La gente limpia sus casas de barro y escombros en Bad Neuenahr-Ahrweiler, Alemania, el sábado.Michael Probst / AP

En la vecina Bélgica, se reportaron al menos 27 muertes el sábado, según la emisora ​​estatal RTBF, que informó que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el primer ministro belga, Alexander De Croo, estaban visitando ciudades dañadas por las inundaciones el sábado.

Decenas de miles de personas en los Países Bajos también han sido evacuadas durante los últimos dos días, y los servicios de emergencia permanecieron en alerta máxima hasta el sábado.

El primer ministro interino Mark Rutte, que visitó la región el viernes, dijo que enfrentaba «tres desastres».

«Primero, hubo corona, ahora estas inundaciones y pronto la gente tendrá que trabajar en la limpieza y recuperación», dijo. «Es un desastre, tras desastre, tras desastre. Pero no abandonaremos Limburgo», una provincia afectada por las inundaciones. Su gobierno ha declarado la inundación en estado de emergencia, abriendo fondos nacionales para los afectados.

Raf Sánchez informó desde Ahrweiler y Rhea Mogul desde Hong Kong.

La Prensa Asociada contribuido.

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