Los estados occidentales se preparan para una ‘temporada de incendios forestales muy activa’ después de un invierno cálido y seco

Los estados occidentales se preparan para una ‘temporada de incendios forestales muy activa’ después de un invierno cálido y seco



La mitad occidental del país se está preparando para una temporada de incendios forestales cálida, seca y potencialmente peligrosa que parece estar ya en marcha en varios estados.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió advertencias de bandera roja el viernes para gran parte de las Grandes Llanuras, incluida Dakota del Norte, donde un gran incendio forestal el jueves amenazó a las viviendas y obligó a las personas a evacuar.

Una advertencia de bandera roja significa que las condiciones climáticas críticas de incendios están ocurriendo ahora o en breve. “Una combinación de vientos fuertes, baja humedad relativa y temperaturas cálidas puede contribuir al comportamiento extremo del fuego”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en su sitio web.

Los 11 estados del oeste tienen áreas que actualmente experimentan condiciones de sequía severas o extremas, incluidas Dakota del Norte y del Sur, Nevada, Utah, Colorado, Texas, Nuevo México y Arizona, según el Monitor de Sequía de EE. UU.

«El suroeste de EE. UU., Que ya está experimentando una sequía generalizada de severa a excepcional, seguirá siendo la región más afectada en los EE. UU., Y el suministro de agua seguirá siendo una preocupación esta primavera en estas áreas afectadas por la sequía», Mary Erickson, subdirectora de el Servicio Meteorológico Nacional, dijo en un comunicado.

El clima cálido y seco en curso aumenta la preocupación de que la temporada de incendios de este año podría ser similar o peor a las temporadas anteriores.

«Nos estamos preparando para el año de los incendios», dijo Stanton Florea, portavoz del Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

Como resultado de la vegetación cada vez más seca, el Centro Nacional de Incendios Interagencial registró un aumento en la actividad de incendios en los Estados Unidos en marzo, especialmente en las regiones del suroeste y las Montañas Rocosas. Se espera que la actividad de incendios por encima de lo normal continúe en las llanuras del norte hasta abril y principios de mayo.

«Las cosas pueden cambiar, pero esperamos la posibilidad de otra temporada de incendios forestales muy activa en el oeste», dijo Florea. «En este punto, son las condiciones de sequía y la vegetación seca las que están impulsando eso».

Hasta el viernes, casi 1.800 bomberos ya se habían movilizado para combatir al menos 19 incendios diferentes en las regiones de Upper Plains, Rockies, Great Lakes y Southwest, agregó Florea. Esto no incluye a los bomberos en quemaduras prescritas o controladas.

«Esa es una cifra bastante sustancial para esta época del año», dijo.

El nivel de preparación nacional, que está dictado por el combustible y las condiciones climáticas, saltó de 1 a 2 esta semana, lo que permitió a las agencias de bomberos liberar más recursos y prepararse para una mayor actividad de incendios. El nivel de preparación del año pasado no aumentó hasta junio, dijo Florea.

En todo el país, los incendios forestales sin precedentes se están volviendo cada vez más comunes a medida que aumentan las temperaturas y las sequías empeoran, dejando la maleza seca, cubierta de maleza e inflamable.

El jueves, el gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, declaró una emergencia de incendio en todo el estado debido a las condiciones de sequía que alimentaron un gran incendio forestal cerca de la ciudad turística de Medora, donde al menos 100 residentes se vieron obligados a evacuar.

No hubo informes de heridos o estructuras dañadas en la comunidad, cerca del Parque Nacional Theodore Roosevelt, dijo Burgum durante una conferencia de prensa el viernes, pero se espera que las condiciones críticas del incendio continúen durante gran parte del día, según el Servicio Forestal de Dakota del Norte. . También se emitieron advertencias de bandera roja durante la semana para gran parte del estado.

Dakota del Norte ya ha visto un número creciente de incendios forestales combinados con condiciones extremas de sequía, informó The Associated Press. El Servicio Forestal de Dakota del Norte ha rastreado más de 140 incendios forestales que han quemado más de 46 millas cuadradas.

En la vecina Dakota del Sur, un incendio forestal amenazó a las comunidades del condado de Pennington y obligó a los residentes de más de 400 hogares a evacuar a principios de semana.

El aumento de la amenaza de incendios se produce después de una histórica temporada de incendios forestales en 2020 que quemó millones de acres en California, Washington, Oregon, Colorado y más allá. En la última década, California ha visto ocho de los 10 incendios más grandes en la historia del estado, según un análisis de Los Angeles Times, devastando comunidades y sacando decenas de millones de dólares del presupuesto estatal.

El mes pasado, el gobernador de California Gavin Newsom autorizó más de $ 80 millones en fondos de emergencia para contratar a 1.400 bomberos adicionales con el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire, para reforzar la gestión de combustibles y los esfuerzos de respuesta a incendios forestales. El presupuesto de Newsom para 2021 propuso mil millones de dólares para apoyar el manejo de incendios forestales y bosques, según la oficina del gobernador.

“La temporada de incendios puede ser en cualquier momento”, dijo Carrie Bilbao, portavoz de la Oficina de Administración de Tierras que también trabaja con el Centro Nacional Interagencial de Bomberos. «Simplemente ya no tenemos esas temporadas húmedas de manera constante».

Una buena noticia es que Alaska, generalmente entre los primeros estados en ver incendios forestales cada año, no experimentará un repunte en 2021, dijo Bilbao.

«Alaska generalmente se quema primero y luego el suroeste, las áreas del este en Texas y Florida», dijo, y agregó que los expertos en incendios «todavía no están entrando en pánico».

“Es una de esas cosas en las que nunca se sabe”, dijo. “Especialmente con los combustibles secos y los vientos, por supuesto, tendrá un mayor peligro de incendio. Simplemente planifica para lo peor «.



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