Los estadounidenses ciegos enfrentan obstáculos para reservar citas para vacunas en línea

Los estadounidenses ciegos enfrentan obstáculos para reservar citas para vacunas en línea



“No pude completar el formulario”, dijo. Para cuando se dio cuenta de que «todas las citas se habían ido».

Paula Short, vicepresidenta asociada de preparación y respuesta del campus en la Universidad de Montana, dijo que pidió que se elimine el cuadro desplegable. A partir del viernes, todavía estaba allí. Por ahora, Short dijo que la Universidad de Montana agregó un lenguaje compatible con lectores de pantalla en la parte superior de su portal de registro para dirigir a cualquier persona con problemas de accesibilidad al centro de llamadas del condado de Missoula y actualmente está probando un proceso de registro alternativo.

“La capacidad de que todos tengan acceso a las vacunas (y poder programar la vacunación) es una prioridad máxima y trabajaremos para eliminar cualquier barrera al registro en línea y continuar brindando acceso por teléfono”, dijo Short.

La portavoz del Departamento de Salud de la ciudad y el condado de Missoula, Hayley Devlin, dijo que el cuadro desplegable que se encuentra en el portal de registro para el sitio de vacunación de MCCHD es un «campo opcional que no es necesario para reservar una cita». Al igual que Short, también dirigió a los residentes ciegos y con discapacidad visual al centro de llamadas del condado y señaló que el departamento de salud reserva el 20 por ciento de los espacios para vacunas allí, por lo que las personas con discapacidades visuales o falta de acceso a Internet pueden reservar citas.

Al igual que Reighard, Jaquiss tuvo que acudir a alguien con vista en busca de ayuda.

“Uno de mis amigos me ayudó”, dijo Jacquiss. «Le di mis detalles y como podía ver y trabajar en la web lo suficientemente rápido, me consiguió una cita».

Buscando ayuda

Pero no todo el mundo se siente cómodo pidiendo ayuda.

Yolanda Thompson, una residente ciega de Colorado de 63 años que tuvo problemas de incompatibilidad con el lector de pantalla al intentar seleccionar horarios de citas en los sitios web de Safeway y King Soopers, dijo que “preferiría morir” antes que pedir ayuda a su esposo vidente.

«Debido a que no elijo tener una relación codependiente, no uso su vista para ayudarme», dijo Thompson. “Cambia tu relación. No es saludable.»

Thompson también dijo que dudaba en llamar a un programa de asistencia tecnológica como Aira por preocupaciones de privacidad médica y personal.

Yolanda Thompson Usando un dispositivo de toma de notas Vario Ultra Braille conectado a su computadora.Cortesía de Yolanda Thompson

Boulder Community Health, donde Thompson también se topó con otro obstáculo con un cuadro CAPTCHA, dijo que «no sabía» que el portal tenía una barrera para las personas ciegas o con discapacidad visual, según su director de marketing y relaciones públicas, Richard Sheehan. Dijo el viernes que la compañía agregó un nuevo enlace cerca del cuadro CAPTCHA existente que «puede ser leído por los lectores utilizados por personas ciegas y con discapacidad visual» y «proporciona la misma función que CAPTCHA».

Intervención política

La inaccesibilidad que afecta a estos sitios web está provocando la indignación de políticos, defensores y profesionales de la salud por igual.

Trece senadores de Estados Unidos escribieron una carta el 3 de marzo al Departamento de Justicia y al Departamento de Salud y Servicios Humanos pidiendo a las agencias que aborden algunos de estos problemas.

“Para asegurarnos de que todos en los Estados Unidos puedan acceder a estas vacunas, debemos atender a los sectores de la población que tienen necesidades de acceso, en particular a las personas con discapacidad que pueden necesitar adaptaciones para acceder a los sitios de vacunación y registrarse para una cita. ”, Escribieron los senadores.

Además de decirle a las agencias que los sitios web deben ser compatibles con lectores de pantalla, los senadores pidieron que se adhieran a la ley y «las Pautas de Accesibilidad al Contenido Web más actualizadas».

“Dado que cada estado tiene la opción de desarrollar su propio sistema de registro de vacunas y proceso de distribución, le pedimos que se asegure de que estos procesos cumplan o superen los requisitos de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y la Sección 504 y 508 de la Ley de Rehabilitación (29 USC 794d ), modificada en 1998 ”, escribieron.

Laura Epstein, secretaria de prensa de la senadora Maggie Hassan, DN.H., dijo que su oficina aún no ha recibido una respuesta y señaló que las agencias tienen hasta el miércoles para dar una.

Rachel Seeger, asesora principal de asuntos públicos y divulgación de la Oficina de Derechos Civiles del HHS, dijo: «El HHS está recibiendo la carta y responderá al Congreso sobre este importante tema».

Mark Riccobono, presidente de la Federación Nacional de Ciegos, envió una carta a los 50 gobernadores el mes pasado exigiendo acciones y ofreciendo ayuda.

“Es imperativo que los estadounidenses ciegos y con baja visión reciban las mismas oportunidades y herramientas para participar en el fin de esta amenaza para la salud pública que otros”, escribió.

Riccobono “no ha recibido respuestas sustanciales a la carta a los gobernadores, aunque ha recibido algunos reconocimientos pro forma de que la recibieron”, dijo el portavoz de la NFB, Chris Danielsen.

Respuestas potenciales

Algunos estados e instituciones académicas individuales también están interviniendo para ayudar a solucionar este problema.

La Universidad Johns Hopkins creó recientemente un panel de control de vacunas de texto accesible para combatir las barreras tecnológicas. El Panel de priorización de vacunas Covid-19, actualizado todos los miércoles, proporciona información de elegibilidad de vacunas compatible con lectores de pantalla para todos los estados y territorios de EE. UU. Y está disponible en varios formatos, como Excel, PDF y CSV.

“La accesibilidad ciertamente ha sido una ocurrencia tardía para muchos de los sitios”, dijo Bonnie Swenor, directora del Centro de Investigación de Salud para Discapacidades de Johns Hopkins, quien ayudó a construir el tablero. «Esta conversación sobre las brechas y el acceso, las diferencias y la priorización, es un momento de llamada a la acción para nosotros, para nuestra comunidad».

Estados como Arizona están tratando de hacer los cambios por su cuenta. Los funcionarios de Arizona rediseñaron recientemente el buscador de vacunas del estado para permitir a los residentes buscar proveedores utilizando una lista de texto en lugar de solo un mapa que, como se ve en el caso de Reighard en Pensilvania, es incompatible con la tecnología de lectores de pantalla.

Amy Porterfield, secretaria del Consejo del Gobernador de Arizona sobre Ceguera y Discapacidad Visual, ha estado trabajando con el departamento de salud del estado para ayudar a realizar este cambio y modificar otras áreas del portal que aún son inaccesibles.

“Se necesita que las personas estén en un lugar donde saben que pueden recibir una inyección, pero no tienen idea de cómo llegar en el sitio web y ver cuál es su potencial para recibir la inyección y dónde pueden ir y cuáles son sus recursos. son ”, dijo. «El conocimiento es poder, y esto proporciona el empoderamiento para que las personas ciegas tengan igualdad con los demás».



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