Los estudiantes LGBTQ en las universidades cristianas enfrentan más acoso, según una encuesta

Los estudiantes LGBTQ en las universidades cristianas enfrentan más acoso, según una encuesta



Veronica Bonifacio Penales, estudiante de segundo año en la Universidad de Baylor, una universidad bautista en Waco, Texas, dijo que puede ser queer en el campus, pero eso no significa que se sienta apoyada.

Los estudiantes no pueden enfrentar una acción disciplinaria o perder la ayuda financiera por identificarse como LGBTQ, según el sitio web de Baylor, pero Penales, de 20 años, dijo que ha enfrentado acoso, incluidas notas adhesivas con mensajes homofóbicos colocados en la puerta de su dormitorio.

“Dicen que tienen medidas preventivas pero no se hace nada”, dijo sobre las políticas de Baylor para proteger a los estudiantes LGBTQ. «Cuando denuncié la discriminación, me remitieron al centro de asesoramiento».

La portavoz de Baylor, Lori Fogleman, dijo a NBC News que no podía abordar el incidente específico que mencionó Penales, pero dijo que los estudiantes que enfrentan acoso pueden denunciarlo a la Oficina del Título IX, al Equipo de Respuesta al Prejuicio o, si están en peligro inmediato, a la Policía de la Universidad de Baylor. Penales dijo que denunció el acoso a la Oficina del Título IX, que le recomendaron hablar con un consejero.

«Baylor se compromete a proporcionar una comunidad amorosa y solidaria para todos los estudiantes, incluidos nuestros estudiantes LGBTQ, porque es parte integral de la misión de nuestra Universidad que nos llama a educar a nuestros estudiantes dentro de una comunidad solidaria», dijo Fogleman.

El presunto acoso que enfrentó Penales no es único. Los estudiantes LGBTQ en las universidades cristianas enfrentan más intimidación y acoso y son mucho más propensos a experimentar aislamiento, depresión y daño que sus compañeros heterosexuales, según una nueva encuesta encargada por el Religious Exemption Accountability Project, o REAP, una organización que aboga por los estudiantes LGBTQ. en colegios y universidades religiosas financiadas por los contribuyentes.

Los investigadores encontraron que los estudiantes que no se ajustan al género están particularmente en riesgo: el veintidós por ciento reportó intimidación o acoso, en comparación con el 5 por ciento de los estudiantes cisgénero. El catorce por ciento informó haber sido agredido sexualmente, en comparación con el 2 por ciento de sus pares cisgénero.

En total, los estudiantes queer tenían tres veces más probabilidades de reportar depresión y ansiedad y tres veces más probabilidades de haber considerado seriamente el suicidio, según el informe. Más de 1 de cada 10 (12 por ciento) también informó que su escuela sugirió que recibieran asesoramiento, sugirió o ordenó que se sometieran a una «terapia de conversión», revocó su ayuda financiera o becas o tomó otras acciones en su contra como resultado de su orientación sexual o identidad de género.

La investigación se basó en una encuesta de 3.000 estudiantes de tiempo completo en 134 colegios y universidades cristianos financiados por los contribuyentes, realizada por la empresa de encuestas College Pulse entre el 28 de enero y el 6 de febrero.

“La pregunta que siempre nos hacen es, ‘¿Por qué un estudiante LGBTQ iría a una universidad cristiana?’”, Dijo el director de REAP, Paul Southwick. «Siento que eso es una especie de farsa, porque la suposición es que no pertenecen allí». Siempre habrá estudiantes queer en las universidades cristianas, dijo, «porque siempre ha habido jóvenes queer en esas comunidades cristianas».

“Cuando tienes un padre cristiano fundamentalista, tienden a querer enviar a sus hijos a una universidad de Christan”, dijo Southwick, de 37 años, abogado de Paul Southwick LLC. “Y ven que su padre fue allí o que sus hermanas fueron allí, les ofrecieron una beca. Hay un legado con esa escuela «.

El doce por ciento de los estudiantes en la encuesta se identificaron como no heterosexuales y el 2 por ciento como una minoría de género, ya sea no binario, genderqueer, agender, transgénero o no cisgénero.

Si bien eso es menos que el casi 16 por ciento de los jóvenes de 18 a 23 años que se consideran algo más que heterosexuales, según una encuesta de Gallup el mes pasado, casi una quinta parte de los estudiantes LGBTQ en los campus cristianos están cerrados, encontró el informe REAP. (Alrededor del 19 por ciento indicó en el informe que no le habían dicho a nadie en la escuela sobre su orientación o identidad).

Muchas escuelas cristianas, aunque privadas, todavía reciben fondos federales en forma de subvenciones y ayuda financiera para estudiantes, dijo Southwick.

Durante la administración de Obama, las protecciones contra la discriminación LGBTQ en la educación se expandieron enormemente bajo el Título IX de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Pero las universidades privadas que reciben fondos federales aún pueden reclamar una exención por motivos religiosos.

“Idealmente, tal discriminación no sería tolerada en la cultura, pero ahora mismo no vivimos en un mundo perfecto”, dijo Shane Windmeyer, cofundador de Campus Pride, una organización nacional para líderes estudiantiles LGBTQ y organizaciones universitarias.

Durante la administración Trump, dijo, «se les dijo a las escuelas: ‘No se preocupen, no tienen que reclamar una exención, sus derechos religiosos triunfan sobre todo'».

El 8 de enero, menos de dos semanas antes de que el presidente Joe Biden asumiera el cargo, el Departamento de Educación publicó un memorando que indica que los estudiantes LGBTQ no estaban cubiertos expresamente por las protecciones del Título IX.

Biden le ha pedido al secretario de Educación Miguel Cardona que revise las políticas que Betsy DeVos, la secretaria de educación de la administración Trump, implementó con respecto al Título IX, pero no está claro si eso incluye exenciones religiosas.

Según REAP, un tercio de las más de 2,000 instituciones de pregrado de cuatro años en los Estados Unidos están afiliadas a una religión, incluidas más de 200 universidades cristianas con políticas que discriminan explícitamente a los estudiantes LGBTQ.

A menudo, esas políticas vienen en forma de códigos de conducta para estudiantes que prohíben las relaciones entre personas del mismo sexo y la defensa de las personas LGBTQ. Muchos también prohíben el comportamiento no conforme con el género, dijo Southwick, como vestirse de una manera que no se alinee con el sexo de nacimiento o usar un nombre diferente.

Incluso algo tan simple como tomarse de la mano o usar maquillaje puede ser motivo de infracción.

“Muchos jóvenes de 17 años no tienen la agencia para elegir su escuela”, dijo. «E incluso si lo hacen, muchos están comprometidos con su fe, tal vez esperan ser ‘curados'».

Él mismo era uno de esos estudiantes: en 2005, Southwick se graduó de la Universidad George Fox, una escuela cuáquera privada en las afueras de Portland, Oregón.

“Hice lo que hacen muchos de estos niños: luché con mi ‘atracción por el mismo sexo’”, dijo. “Se puso tan mal que tuve que ser hospitalizado. El pastor de mi campus me dijo que mi problema era con el diablo y decidimos juntos que debería ir a terapia de conversión «.

La Universidad George Fox se negó a comentar, pero compartió una declaración de Mark Yarhouse, profesor de psicología en Wheaton College en Illinois. Yarhouse criticó el estudio REAP y alegó que Southwick tenía un conflicto de intereses al realizarlo porque representa a un cliente que afirma que el Seminario Teológico Fuller la discriminó por ser lesbiana. Un juez federal falló a favor del seminario en octubre, pero Southwick apeló el caso ante la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito.

La Declaración de estilo de vida de la comunidad de la Universidad George Fox indica “que solo el matrimonio entre un hombre y una mujer es la intención de Dios para el gozoso cumplimiento de la intimidad sexual … [and] Los comportamientos sexuales fuera de este contexto son incompatibles con las enseñanzas de Dios «.

A pesar de su experiencia, Southwick dice que el objetivo no es cerrar escuelas como su alma mater.

“Tienen una función importante”, dijo. “El objetivo es ejercer presión, desde dentro y desde fuera, para que cambien”.

La orientación sexual y la identidad de género también deben agregarse a cualquier política contra el acoso o la discriminación, dijo Southwick, y las escuelas deben dejar de castigar las identidades LGBTQ dentro de sus códigos de conducta estudiantil.

«Si los estudiantes heterosexuales pueden tener citas, los estudiantes queer deberían poder hacerlo», dijo Southwick. «Si los estudiantes heterosexuales pueden casarse y vivir juntos, también deberían hacerlo las parejas homosexuales».

En los últimos años, muchas universidades cristianas han adoptado un tono más conciliador, actualizando sus códigos de conducta y hablando directamente con estudiantes LGBTQ. Pero los críticos dicen que solo han suavizado su retórica, no su trato.

Un estudiante de Liberty University dijo a los investigadores que se sentirían «físicamente inseguros» si su orientación se hiciera de conocimiento público, según el informe. «Escuché a gente decir,» cuelga las f – s y déjalas arder «, dijo el estudiante, según el informe.» … Ha habido varias clases que tienen unidades enteras condenando a cualquiera que no sea cisgénero y heterosexual «.

Liberty University no respondió a la solicitud de comentarios de NBC News.

La mayoría de las escuelas cristianas no son tan abiertas, dijo Windmeyer. “Las universidades de hoy quieren ser vistas como amigables con las personas LGBT”, dijo. “Solo hay un puñado de universidades cristianas a las que no les importa. La mayoría solo quiere nublar este problema y dar su apoyo porque saben que afectará la contratación y las admisiones «.

Como mínimo, Southwick quiere que los clubes de estudiantes LGBTQ sean tratados como cualquier otro grupo del campus, con acceso a fondos y espacio en el campus.

La declaración de Baylor sobre la sexualidad humana no aborda la socialización, pero afirma que “los estudiantes de Baylor no participarán en grupos de defensa que promuevan entendimientos de la sexualidad que sean contrarios a la enseñanza bíblica”. El grupo de estudiantes LGBTQ no oficial de Baylor, Gamma Alpha Upsilon, es reconocido por estudiantes y algunos profesores, pero no está oficialmente sancionado por la administración, por lo que no es elegible para fondos o espacio en el campus.

Una medida que apoya un estatuto para el grupo fue aprobada tanto por el Senado de estudiantes como por el de la facultad, pero la División de Vida Estudiantil no ha indicado un período de tiempo en el que tomará una decisión.

“Ha sido una lucha de más de 10 años por los derechos LGBTQ en este campus”, dijo Penales. “Han avanzado mucho, pero es difícil cuando sabes que la misión de tu escuela no te protege. Hablan de un gran juego cuando se trata de ‘Ama a tu prójimo’, pero realmente no lo cumplen, especialmente cuando se trata de la comunidad LGBTQ «.

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