Los ex presos luchan por reintegrarse a la sociedad. ¿Qué sucede cuando la sociedad se mueve en línea?

Los ex presos luchan por reintegrarse a la sociedad. ¿Qué sucede cuando la sociedad se mueve en línea?


Cuando Renaldo Hudson dejó el Centro Correccional de Danville el 2 de septiembre, estaba radiante. Mientras el sol brillaba en un día caluroso en el este de Illinois, Hudson dio sus primeros pasos libres en 37 años.

Más tarde ese día, llegó al Ministerio de Reconciliación de la Preciosa Sangre, una organización sin fines de lucro de justicia restaurativa que ayuda a los ex presos a ponerse de pie. Allí, vio amigos por primera vez en años y abrazó a su abogada, Jennifer Soble.

También le entregaron un teléfono inteligente Samsung, una pieza de tecnología que no hubiera sido imaginable para un estadounidense en 1983.

«La gente decía cosas como si fueran tan simples». Hudson, de 57 años, dijo. «‘Escucha, ve a tu navegador y abre esto’. Me pregunto, ‘¿Quién es el navegador?’ »

Hudson, como muchas personas que salen de prisión después de largas condenas, rápidamente se dio cuenta de que había entrado en un mundo nuevo, dependiente de la tecnología y la innovación. El desafío al que se enfrentó se amplió el año pasado a medida que la pandemia de Covid-19 ha llevado a muchas más partes de la vida en línea.

Muchos de los servicios sociales y programas laborales de los que dependen los ex presos para lograr el reingreso exitoso a sus comunidades son inaccesibles sin un conocimiento integral de Internet. Los defensores dicen que este es un problema que pueden pasar por alto las organizaciones destinadas a ayudar, y los ex presos a veces luchan por adaptarse a décadas de innovaciones tecnológicas que los pasaron de largo mientras cumplían condena.

Renaldo Hudson usa Zoom.Alex Wroblewski / para NBC News

En 1983, cuando Hudson fue encarcelado por primera vez, los teléfonos móviles pesaban alrededor de dos libras y eran más grandes que un ladrillo. Se considera que ese año nació una primera versión de Internet, aunque no se parecía en nada a la Internet que conocemos hoy.

«Me conectó con el mundo en un nivel que no podría haber imaginado», dijo.

Hay servicios esenciales a los que muchos presos que regresan a casa necesitan acceder de inmediato, como seguro médico, cupones de alimentos, atención médica, oportunidades laborales e identificación emitida por el estado. Antes de la pandemia, las personas podían acudir físicamente al Departamento de Vehículos Motorizados, una oficina de servicios sociales o una agencia de personal. Ahora, todo está en línea y los obstáculos para acceder a esos servicios son mucho mayores.

Poner a la gente al día puede ser un desafío.

«Una persona volverá a casa y tendremos que gustarnos mucho, realmente, tomarnos el tiempo para mostrarles realmente cómo navegar por todo», dijo Wendell Robinson, gerente de programas de Restore Justice, una organización sin fines de lucro de Illinois centrada en el crimen reforma judicial y alivio de la sentencia prolongada, que regresó a casa en 2018 después de 25 años en prisión. «Si se trata de enviar correos electrónicos y adjuntar documentos, todo, solo todos los pasos preliminares para navegar por este mundo vertiginoso».

Soble, quien también es directora ejecutiva del Proyecto de Prisiones de Illinois, dijo que la mayoría de los clientes de su grupo tienen entre 60 y 70 años, y la mayoría de ellos ha estado en prisión durante 30 años o más.

“Literalmente no saben por dónde empezar”, dijo. «No saben cómo encender la computadora cuando llegan a casa».

Aprendiendo desde cero

Maria Burnett, una abogada de derechos humanos con sede en Washington, ni siquiera consideró las brechas en la alfabetización digital cuando comenzó a tomar casos de liberación compasiva pro bono durante la pandemia.

Al menos 18 estados y Washington implementaron alguna forma de liberación compasiva en 2020, con el objetivo de aliviar la densidad de las prisiones, liberar a los prisioneros que estaban cerca de completar sus sentencias y liberar a los prisioneros ancianos y médicamente vulnerables con mayor riesgo de contraer Covid-19.

Bajo las pautas de liberación compasiva de Washington, Burnett tuvo que redactar un plan de reingreso detallado para su cliente, John, quien pidió ser identificado solo por su nombre de pila.

«Pensé que había pensado en muchos factores y había sido muy meticuloso al pensar en los desafíos que enfrentaría», dijo Burnett. «No me di cuenta de lo dependientes que serían todos esos factores de su alfabetización digital».

Burnett no se dio cuenta de que John estaba luchando por usar la tecnología hasta que comenzó a faltar a las citas en línea.

Ella estaba ansiosa por escuchar acerca de las citas de telemedicina de John, pero se dio cuenta de que él no sabía que su teléfono tenía que estar conectado a WiFi o servicio celular para poder llamar. De manera similar, Burnett estaba ansioso por que John asistiera a los grupos de apoyo de reingreso. a través de Zoom, pero se dio cuenta de que no sabía qué era un hipervínculo y, por lo tanto, no sabía que podía llegar a una sala de Zoom con solo hacer clic en una línea de texto azul.

«El sistema penitenciario, les prometo, es realmente como entrar en una distorsión del tiempo», dijo Hudson.

Harold Hagerman, miembro del Programa de Aprendizaje de Líderes Futuros que dirige Robinson en Restore Justice, dijo que regresó a casa en abril después de cumplir una condena de más de 28 años en Illinois.

«Un amigo mío, la misma noche que llegué a casa, me dieron el iPhone 11 y no tenía idea de qué diablos hacer con eso», dijo Hagerman. «Llegué a casa y es como si hubieras estado en la Edad de Piedra cuando ves toda esta tecnología».

Harold Hagerman y Wendell Robinson. Alex Wroblewski / para NBC News

Otro problema importante entre los ex reclusos que están aprendiendo a usar la tecnología contemporánea es no saber lo básico y estar demasiado nervioso para pedir ayuda.

«Lo que se vuelve intimidante sobre eso es que llegas a un punto en el que no quieres seguir preguntando porque no quieres parecer tan lento», agregó Hagerman. «Está bien, me lo mostraron una vez y esperan que lo consigas».

Buscando ayuda de la generación más joven

Más allá de buscar ayuda en organizaciones sin fines de lucro y bibliotecas públicas, los ex presos han tenido éxito aprendiendo los conceptos básicos sobre tecnología de sus familiares y amigos más jóvenes.

Robinson dijo que cuando llegó a casa conoció a su sobrino de dos años y se sintió inspirado por su dominio de la tecnología.

«Este pequeño, caminaba, tenía un chupete en la boca y un mimo, pero tomó el teléfono y lo usó como si no fuera asunto de nadie», dijo Robinson. «Eso fue más inspiración para mí, como, maldita sea. Este pequeño ni siquiera puede leer. Ni siquiera está hablando. Ni siquiera está juntando oraciones completas. ¿Cómo va a superarme? «

Robinson descubrió que los miembros más jóvenes de su familia no solo eran los más conocedores de la tecnología, sino también algunos de los mayores partidarios de su viaje tecnológico.

«Mis sobrinas y sobrinos, los niños pequeños, fueron como algunos de los mejores maestros cuando vinieron a ayudarme en, ya sabes, esos pasos iniciales», dijo.

Burnett’s dijo que su cliente aprendió a usar Zoom gracias a su hija de nueve años. Pasaron una tarde sentados afuera de un café equipado con internet hasta que él entendió cómo funcionaba el programa.

«Fue genial ver a mi hija ser tan tranquilizadora y tan capaz de enseñarle a alguien algo con tanta gracia», dijo Burnett.



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