Los exasesores de Biden expresan su preocupación por las recomendaciones de mascarillas e instan a un uso más amplio de los N95

Los exasesores de Biden expresan su preocupación por las recomendaciones de mascarillas e instan a un uso más amplio de los N95


WASHINGTON – Un grupo de expertos en salud pública, incluidos varios que asesoraron a Joe Biden sobre Covid-19 durante la transición presidencial, está instando a la administración a promulgar requisitos de máscaras más estrictas para proteger a los trabajadores, ya que un número creciente de aliados plantea preocupaciones sobre la respuesta de la nueva administración a la pandemia del coronavirus.

En una carta enviada el martes por la noche a los principales funcionarios de salud pública de la administración, el grupo dijo que las pautas actuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre máscaras no van lo suficientemente lejos y que todos los trabajadores de la salud y aquellos con alto riesgo de infectarse deben usar máscaras N95 de grado médico o respiradores similares en lugar de máscaras quirúrgicas estándar o cubiertas faciales de tela.

«Se necesitan medidas de protección más fuertes de inmediato para limitar la exposición y la transmisión del virus SARS-CoV-2 para controlar y poner fin a la pandemia COVID-19», escribió el grupo. «Es necesario actuar para proteger mejor a los trabajadores y al público contra la exposición al virus por inhalación».

Desde que asumió el cargo hace poco menos de un mes, la administración Biden ha incrementado la participación federal en la lucha contra la pandemia, ha emitido nuevas pautas sobre el uso de máscaras y ha reforzado sus mensajes sobre el uso de máscaras, incluidos los anuncios de servicio público. Pero si bien las nuevas infecciones se han desplomado en las últimas semanas, los expertos en salud advirtieron en su carta que a medida que se propaguen más variantes transmisibles del virus, los EE. UU. Podrían tener otra explosión de nuevas infecciones si no se implementan pautas de máscaras más estrictas.

Varios aliados de Biden han comenzado a plantear públicamente preocupaciones sobre aspectos de la respuesta pandémica de la administración. Un grupo bipartidista de gobernadores envió una carta el lunes diciendo que se necesita una mejor coordinación entre el gobierno federal y los estados para distribuir las dosis de las vacunas. Los sindicatos de maestros locales también han estado en desacuerdo con el impulso de Biden para reabrir las escuelas, y algunos quieren que todos los maestros sean vacunados antes de regresar a las aulas, lo que los CDC no recomendaron en las nuevas pautas la semana pasada.

Los CDC recomiendan que las máscaras N95, que filtran al menos el 95 por ciento de las partículas muy pequeñas, sean utilizadas solo por trabajadores de la salud en contacto directo con pacientes con Covid-19. En las pautas más recientes de los CDC sobre cubiertas faciales, publicadas la semana pasada, la agencia dijo que «no recomienda el uso de respiradores N95 para la protección contra COVID-19 en entornos que no son de atención médica».

Las agencias federales han dicho que el público en general no debería usar esas máscaras para asegurarse de que haya suficiente suministro para los trabajadores de la salud y los socorristas médicos.

Eso contrasta con algunos países europeos, que el mes pasado comenzaron a recomendar no usar simplemente cubiertas faciales de tela. Alemania ahora exige que las personas usen máscaras médicas similares a los KN95 o N95 en las tiendas y en el transporte público. Francia dijo que las personas deberían usar máscaras quirúrgicas en público en lugar de cubiertas faciales de tela. Los exasesores de Biden instaron a Estados Unidos a promulgar requisitos similares.

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Entre los asesores de transición de Biden que firmaron la carta se encuentran David Michaels, ex administrador de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional u OSHA; La Dra. Celine Gounder, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la NYU; Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota; y Richard Bright, ex director de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado, quien presentó una denuncia de denuncia contra la administración Trump.

«Los CDC y OSHA deben recomendar y requerir el uso de protección respiratoria», decía la carta, agregando que las máscaras como las N95 deben usarse «para proteger a todos los trabajadores en alto riesgo de exposición e infección».

Si bien la escasez de suministro ha sido un problema en el pasado, el grupo citó informes de los medios que dicen que millones de máscaras N95 están en depósitos con empleadores reacios a comprarlas porque no creen que sean necesarias. El grupo también pidió a la administración de Biden que use la Ley de Producción de Defensa, como lo ha hecho con los suministros para las vacunas, para aumentar la producción de N95, respiradores plásticos reutilizables y otras cubiertas faciales de grado médico.

«Los suministros existentes de respiradores deben estar disponibles y usarse ahora, no deben estar en los almacenes y en las salas de suministros», escribió el grupo.



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