Los federales acusan al alguacil de Georgia de usar sillas de sujeción para castigar a los detenidos

Los federales acusan al alguacil de Georgia de usar sillas de sujeción para castigar a los detenidos

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ATLANTA – Un alguacil del área de Atlanta que no es ajeno a la controversia está acusado de violar los derechos civiles de varias personas bajo la custodia de su agencia al ordenar que las amarren innecesariamente a una silla de sujeción y las dejen allí durante horas, según una acusación federal.

La acusación contra el alguacil del condado de Clayton, Victor Hill, se presentó el 19 de abril y fue revelada por un juez federal el lunes. Dice que Hill recibió capacitación regularmente para que dicha fuerza no se pueda usar como castigo y aprobó una política que dice que se puede usar una silla de sujeción con una persona violenta o incontrolable para evitar lesiones o daños a la propiedad si otras técnicas son ineficaces.

La política enfatiza que la silla de restricción «nunca será autorizada como una forma de castigo».

Pero la acusación, que acusa a Hill de violar los derechos civiles de cuatro personas bajo su custodia, dice que el alguacil ordenó repetidamente que las personas fueran inmovilizadas durante horas a pesar de que no representaban una amenaza y habían cumplido con los oficiales y que los hombres sufrieron dolor y lesiones corporales como consecuencia resultado.

“El abuso de poder del sheriff Hill no solo dañó a las víctimas como he descrito, sino que erosionó la confianza que la comunidad deposita en la aplicación de la ley y el trabajo que realiza”, dijo a los periodistas el fiscal federal interino Kurt Erskine.

El alguacil del condado de Clayton, Victor Hill, a la izquierda, está flanqueado por un miembro de su equipo legal, el abogado Rolf Jones, a la derecha, mientras habla el 11 de enero de 2005 en Jonesboro, Georgia.Archivo Gene Blythe / AP

En un comunicado emitido el martes, Hill calificó a la acusación como «un caso legal federal con motivaciones políticas».

«Continuaré concentrándome en la misión de combatir el crimen en el condado de Clayton para lograr un éxito continuo», dijo Hill en el comunicado sobre Nixle, un sistema de mensajería pública.

Drew Findling, uno de los abogados de Hill, dijo que han estado al tanto de la investigación federal y han realizado su propia investigación y que esas cuatro acusaciones «no involucran ninguna lesión física». Findling dijo que Hill es «un querido alguacil que cuenta con el apoyo abrumador de su comunidad» y calificó el caso en su contra de «absurdo».

Hill fue liberado bajo fianza el martes, dijo Findling.

La ley de Georgia dispone que el gobernador convoque a un panel de tres personas para considerar la suspensión de los funcionarios electos que son acusados ​​mientras están en el cargo. Cody Hall, portavoz del gobernador Brian Kemp, dijo en un correo electrónico que aún no han recibido la acusación y se negó a comentar sobre las medidas que podría tomar el gobernador.

Por orden de Hill, los agentes ataron innecesaria e irrazonablemente a cuatro personas a una silla de sujeción durante horas, dice la acusación.

Un hombre fue arrestado sin incidentes en febrero de 2020 por cargos derivados de una discusión con dos mujeres en una tienda de comestibles tres semanas antes. Hill confrontó al hombre durante la reserva y le preguntó qué había estado haciendo en el condado de Clayton, dice la acusación.

“Es una democracia, señor. Es Estados Unidos ”, respondió el hombre, según la acusación.

«No, no es. No en mi condado ”, respondió Hill.

Un joven de 17 años acusado de vandalizar la casa de su familia durante una discusión con su madre en abril de 2020 fue arrestado por un oficial sin incidentes poco tiempo después. El oficial habló con Hill y le envió un mensaje de texto con una foto del adolescente en un auto de policía.

«¿Cuántos años tiene él?» Hill envió un mensaje de texto, según la acusación.

“17”, respondió el diputado.

«Presidente», respondió Hill.

Un hombre arrestado en abril de 2020 después de un disturbio doméstico con posible uso de drogas fingió desmayarse y luego salió de un hospital después de negarse al tratamiento y no cooperó con los oficiales que lo arrestaron. No fue combativo una vez que llegó a la cárcel.

Hill lo reprendió a él y al adolescente mientras estaban atados a sillas de sujeción cerca el uno del otro, dice la acusación.

También en abril de 2020, Hill llamó a un hombre que había tenido una disputa con uno de sus diputados por el trabajo de jardinería que había hecho para el diputado en el condado de Butts. Cuando Hill preguntó por qué el hombre estaba acosando al agente, el hombre usó un improperio y dijo que el agente debería pagar su cuenta.

Inseguro de que en realidad fuera el sheriff, el hombre volvió a llamar varias veces usando FaceTime hasta que Hill respondió y se quitó una máscara que estaba usando. Luego, Hill le envió un mensaje de texto al hombre para advertirle que no le enviara mensajes de texto ni llamara más. El hombre respondió por mensaje de texto: «Así que esto es Victor Hill correcto». Hill nuevamente le advirtió por mensaje de texto que no volviera a llamar o enviar mensajes de texto.

Luego, Hill le ordenó a un oficial al día siguiente que sacara una orden por hostigar las comunicaciones y luego le envió un mensaje de texto al hombre para decirle que se entregara, dice la acusación. Luego, Hill envió un escuadrón de fugitivos armado con pistolas y rifles AR-15 para intentar arrestar al hombre por el cargo de delito menor, dice la acusación.

El hombre contrató a un abogado y se entregó.

Hill ha sido controvertido desde que se convirtió en alguacil en el condado de Clayton, al sur de Atlanta.

Despidió a 27 agentes en su primer día en el cargo en 2005 y usó un tanque propiedad de la oficina del alguacil durante redadas antidrogas como parte de una postura dura contra el crimen adoptada en su primer mandato.

No pudo ganar la reelección en 2008, pero los votantes lo devolvieron al cargo en 2012 a pesar de que enfrentó más de dos docenas de cargos criminales en un caso de corrupción. Más tarde, un jurado lo absolvió de los 27 cargos, despejando el camino para que continuara como sheriff.

Hill no impugnó un cargo de conducta imprudente en agosto de 2016 después de disparar y herir a una mujer en una casa modelo del condado de Gwinnett en mayo de 2015. Hill y la mujer dijeron que fue un accidente que ocurrió mientras practicaban tácticas policiales.

Grupos de derechos civiles lo demandaron el año pasado, alegando que no estaba protegiendo a las personas detenidas en la cárcel del condado de Clayton del riesgo de contraer el coronavirus. Ese juicio aún está pendiente.

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