Los ganadores y perdedores del Censo de 2020 pintan un futuro confuso para los partidos

Los ganadores y perdedores del Censo de 2020 pintan un futuro confuso para los partidos

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WASHINGTON – Esta semana, el Censo publicó el recuento decenal de 2020 de la población de la nación y los 50 estados, y ambas partes se dieron cuenta. El recuento que determina la cantidad de escaños de cada estado en la Cámara de Representantes y los votos para el Colegio Electoral probablemente se vio afectado por la pandemia de COVID-19, pero aún así dejó una lista bastante familiar de ganadores y perdedores.

De hecho, al observar los recuentos del censo a lo largo del tiempo, las cifras generalmente mostraron una continuación de patrones claros en los que la población y el poder político del país se han desplazado en los últimos 50 años.

Esos cambios son, sin duda, significativos, pero a medida que la gente se adentra en el análisis, hay evidencia de que también pueden significar menos de lo que la gente cree en términos del panorama político nacional.

Comencemos con los ganadores y perdedores de este año.

Texas agregó dos escaños para llevar su número de miembros a 38 y su recuento de votos electorales a 40. Y cinco estados – Colorado, Florida, Montana, Carolina del Norte y Oregón – vieron ganancias menores, todos agregando un escaño cada uno.

Y lo que da el censo, también lo quita. En el otro lado del libro mayor, siete estados perdieron cada uno un escaño y un voto electoral.

Para California, este censo fue una ignominiosa primera vez: fue la primera vez que el estado perdió un escaño en la Cámara en un censo. Sin embargo, para los demás en la lista de perdidos (Illinois, Michigan, Nueva York, Ohio, Pensilvania y Virginia Occidental), las cifras son más una extensión de una tendencia mucho más larga.

Si retrocede 50 años hasta el censo de 1970 y hace un recuento de los estados que son los mayores ganadores y perdedores, verá algunos nombres de estados familiares y algunas cifras importantes.

Hay un patrón bastante claro en esos números. La población de Estados Unidos se ha estado moviendo hacia el sur y el oeste durante los últimos 50 años. Ninguno de los estados más perdedores está al oeste del río Mississippi o al sur de la línea Mason-Dixon.

Y para ser claros, todo ese movimiento es relevante para el gobierno en Estados Unidos.

El crecimiento de la población sin procesar impacta el gasto y los programas. Es más fácil para los estados o regiones obtener dinero del Congreso si tienen un electorado más grande. Y el cambio geográfico también agrega arrugas. Los problemas que afectan a los estados fronterizos son diferentes a los que afectan a la región de los Grandes Lagos.

Pero los impactos electorales nacionales pueden ser más difíciles de juzgar.

Hubo un momento en que el cambio del poder político al Sun Belt se consideraba una señal de una fuerza creciente para el Partido Republicano. Los aumentos de población en el sur, donde el Partido Republicano estaba en auge, parecían pintar un panorama optimista para el partido. Y los descensos en los estados del norte, muchos de ellos con una fuerte población sindical, parecían mal para los demócratas.

Sin embargo, si nos adelantamos a 2021, el panorama se ve más confuso. De los 10 estados en esa lista, cuatro (dos en los Grandes Lagos y dos en el Sun Belt) se han visto más morados que azules o rojos en las últimas elecciones presidenciales.

En 2016, Arizona, Georgia, Michigan y Pensilvania emitieron sus votos presidenciales por el republicano Donald Trump. Pero en 2020, todos cambiaron de azul y eligieron al demócrata Joe Biden. Mientras tanto, California, Illinois y Nueva York se pusieron azules en ambos años. Y Florida, Ohio y Texas se pusieron rojos dos veces.

Pero incluso ese análisis ignora las sutilezas en esos votos estatales «rojos» de Sun Belt. Florida, el eterno campo de batalla estuvo cerrado en ambas elecciones. El margen de victoria de Trump fue de un poco más de 1 punto en 2016 y un poco más de 3 puntos en 2020. Y Texas, aunque sigue siendo republicano, ha tenido una tendencia azul en las últimas elecciones. Trump lo ganó por menos de 6 puntos en 2020.

El punto aquí es que las cifras del censo y los cambios de población, si bien son importantes para gobernar, muestran otra verdad inmutable de la política y la vida. Las cosas cambian.

Cuando los lugares crecen o se reducen, sus poblaciones cambian. Los temas que impulsan la conversación nacional cambian. Y, como han demostrado claramente los últimos años, los dos principales partidos políticos de la nación siempre están cambiando.

Ese es un punto importante a tener en cuenta a medida que se desarrolla el análisis de las próximas semanas. Las claras tendencias políticas, culturales y económicas que utilizan los analistas para examinar los nuevos números del censo de 2021 pueden verse muy diferentes en 2030.

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