Los grupos comunitarios ayudan a los estadounidenses de origen asiático de edad avanzada y de bajos ingresos a obtener acceso a las vacunas

Los grupos comunitarios ayudan a los estadounidenses de origen asiático de edad avanzada y de bajos ingresos a obtener acceso a las vacunas



Hmong Village, un extenso centro comercial cubierto en St. Paul, Minnesota, ha sido durante mucho tiempo el centro de la vida cultural y comercial de la diáspora Hmong.

Está lleno de restaurantes, ferias callejeras y tiendas de productos especializados que atraen a visitantes de todo el país, y durante los últimos tres sábados, también se ha convertido en el sitio de un esfuerzo de vacunación masivo que ha inmunizado al menos a 600 personas mayores Hmong y trabajadores de la salud.

Las clínicas improvisadas son parte de un nuevo programa del Departamento de Salud de Minnesota que busca reducir las disparidades de acceso al suministrar vacunas a farmacias ubicadas en vecindarios no blancos de bajos ingresos.

Bajo la iniciativa, la Farmacia Familiar Phelan y la Asociación Médica Hmong trabajaron juntas para aumentar las vacunas en los enclaves Hmong. Debido a las barreras del idioma y la tecnología, los miembros mayores de la comunidad han tenido dificultades para reservar citas a través del sistema de registro en línea del estado.

Para difundir el programa y reclutar voluntarios, la Asociación Médica Hmong se acercó a las iglesias Hmong, organizaciones sin fines de lucro, estaciones de radio étnicas, centros de atención diurna para adultos y clínicas de atención primaria. Aproximadamente 50 médicos, enfermeras e intérpretes dirigen las clínicas de los sábados, vacunan a los pacientes, les informan sobre los riesgos y efectos secundarios del procedimiento y programan citas de seguimiento.

“Involucró a todo un vecindario trabajando juntos”, dijo David Thao, presidente de la asociación, a NBC Asian America. “Nos ven todo el tiempo, confían en nosotros, se sienten cómodos”.

En Minnesota, los estadounidenses de origen asiático son el 5 por ciento de la población, pero solo el 3 por ciento está inmunizado. En Hawái, los nativos de Hawái y las islas del Pacífico representan el 41 por ciento de los casos de Covid-19, pero han recibido menos del 9 por ciento de las vacunas.

El programa es uno de varios que han surgido en todo el país en los últimos meses para ayudar a las comunidades vulnerables de asiáticos americanos e isleños del Pacífico a vacunarse.

A nivel nacional, alrededor del 5 por ciento de los estadounidenses de origen asiático han recibido inyecciones de Covid-19, una tasa comparable a su participación en el total de casos y muertes, y de la población, según nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (Las tasas de vacunación para las personas negras e hispanas, por el contrario, son más bajas que su porcentaje de la población).

Pero los expertos dicen que estos números oscurecen las desigualdades entre los grupos étnicos. Los estadounidenses de origen asiático, por ejemplo, tienen resultados de salud muy diferentes a los estadounidenses del sur de Asia y los estadounidenses de origen asiático. Las disparidades demográficas también varían según el estado: en Minnesota, los estadounidenses de origen asiático son el 5 por ciento de la población, pero solo el 3 por ciento está inmunizado. En Hawái, los nativos de Hawái y las islas del Pacífico representan el 41 por ciento de los casos de Covid-19, pero han recibido menos del 9 por ciento de las vacunas distribuidas.

“Agrupar a todos los estadounidenses de origen asiático en una categoría oculta muchos de los desafíos que enfrentan nuestras comunidades”, dijo Hyun Namkoong, un defensor de políticas en el Centro de Justicia de Carolina del Norte. «No sabemos quién está pasando por un momento difícil dentro de la comunidad asiáticoamericana con respecto a la vacunación».

Tener datos de salud desglosados, dijo Namkoong, permitiría a las organizaciones de servicios sociales llevar a cabo un acercamiento aún más específico a los grupos asiático-americanos que luchan por vacunarse.

Una clínica de vacunación para personas mayores Hmong en St. Paul, Minnesota.Cortesía de David Thao

Carolina del Norte, por ejemplo, tiene una población considerable de refugiados hmong y birmanos, la mayoría de los cuales hablan un inglés limitado y tienen empleos de bajos salarios. Algunos también temen que registrarse para una vacuna ponga en peligro su estatus migratorio.

Entonces, el Centro de Justicia de Carolina del Norte hizo folletos en varios idiomas asiáticos, incluidos chino, birmano y vietnamita, asegurando a los pacientes que vacunarse no disminuiría sus posibilidades de obtener tarjetas de residencia y que el Departamento de Salud no compartiría información personal con Inmigración y Control de Aduanas.

En Nevada, los defensores de la salud pública están utilizando los medios étnicos para explicar la ciencia detrás de las vacunas y disipar la información errónea. Marife Aczon-Armstrong, presidenta fundadora de la Asociación de Enfermeras Asiáticas Americanas de las Islas del Pacífico de Nevada, presenta un programa semanal en PHLV, una estación de radio filipina local, en el que destaca las iniciativas de vacunación, comparte actualizaciones relevantes y entrevista a destacados inmunólogos sobre cómo cada dosis afecta el sistema inmunológico.

“Hay algunos malentendidos como, ‘Si me vacunan y me enfermo, infectaré a los que me rodean’”, dijo, y agregó que puede ser difícil incluso para los inmigrantes que dominan el inglés entender las jergas médicas.

El acceso a las vacunas es una preocupación particularmente seria para los inmigrantes y refugiados vietnamitas de Mississippi, más de un tercio de los cuales son analfabetos de idiomas e informática.

En una iniciativa separada, dijo Aczon-Armstrong, la Asociación de Enfermeras de la AAPI ha estado reclutando estudiantes de enfermería de la Universidad Roseman de Nevada como intérpretes voluntarios en las clínicas de vacunación.

Las barreras del idioma y la tecnología presentan desafíos de acceso para ciertas comunidades asiático-americanas en los estados del sur, que tienen menos recursos que los estados más poblados como California y Nueva York.

En el condado de Harrison de Mississppi, las personas de ascendencia asiática constituyen el 3 por ciento de la población, pero han recibido solo el 1,2 por ciento de las dosis distribuidas. Si bien los datos no están desglosados ​​por origen étnico, el acceso a la vacunación es una preocupación particularmente grave para los inmigrantes y refugiados vietnamitas del estado, más de un tercio de los cuales son analfabetos de idiomas e informática, según Daniel Le, una sucursal de la costa del Golfo. gerente de la organización sin fines de lucro Boat People SOS.

“Lo que encontramos es que la forma más efectiva de comunicarse es a través del boca a boca”, dijo, y señaló que los volantes y las pautas traducidos son de poca utilidad para los muchos ancianos que no pueden leer en su lengua materna. (El censo de 2010 sitúa la población vietnamita de Mississippi en aproximadamente 7.000, pero Le estimó que la cifra ahora está más cerca de 10.000).

Durante el mes pasado, Le’s Group ha estado trabajando con el Departamento de Salud de Mississippi para coordinar una campaña de vacunación para las personas vietnamitas que trabajan en la industria pesquera y viven en áreas rurales con acceso limitado a la información.

Los organizadores publicaron sobre el evento en las redes sociales para que los más jóvenes pudieran compartirlo con sus abuelos. Mientras tanto, los líderes de una iglesia vietnamita y un templo budista alertaron a los electores sobre el programa y los ayudaron a programar citas. En el Coast Coliseum el lunes por la tarde, 300 miembros de la comunidad fueron vacunados.

Le dijo que las personas mayores en riesgo han estado ansiosas por inscribirse para las vacunas.

«Una vez que se enteraron de que estaba disponible en el vecindario», dijo, «tuvimos una llamada telefónica tras otra durante todo el día».



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