Los incendios forestales destructivos y de rápido movimiento en California pueden ser un incendio provocado, no un desastre natural

Los incendios forestales destructivos y de rápido movimiento en California pueden ser un incendio provocado, no un desastre natural

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Las autoridades en el norte de California anunciaron la semana pasada el arresto de una mujer que, según dicen, encendió un incendio forestal azotado por el viento que rápidamente arrasó un terreno escarpado y empinado, destruyendo 144 edificios, provocando la evacuación de miles y convirtiéndose en uno de los incendios más destructivos del estado este año. .

Alexandra Souverneva, de 30 años, ex profesora de yoga del Área de la Bahía de San Francisco a quien un ex colega describió como «brillante», se encuentra entre las más de 100 personas que han sido acusadas de incendio forestal y arrestadas por el Departamento de Silvicultura y Bomberos de California. Protection, o Cal Fire, en 2021.

El cargo alega un acto raro pero significativo que se ha vuelto más nítido cuando los bosques resecos y cubiertos de maleza explotan en miles de acres en días.

«Es difícil de entender cuando un desastre como este no es, aparentemente, un desastre natural, pero tenemos un sospechoso, y este podría ser un caso de incendio premeditado», dijo el alguacil del condado de Shasta, Michael Johnson, durante una reunión comunitaria el sábado.

Souverneva se declaró inocente.

Las llamas consumen una casa cerca de Old Oregon Trail mientras Fawn Fire arde a unas 10 millas al norte de Redding en el condado de Shasta, California, el 23 de septiembre de 2021.Ethan Swope / AP

Los incendios forestales suelen ser accidentales, provocados por cables eléctricos, vehículos y equipos de tala dañados, dijo Ed Nordskog, investigador de incendios provocados del Departamento del Sheriff de Los Ángeles y coautor de «Investigación de incendios provocados en las tierras salvajes».

Si bien la mayoría de las agencias de incendios forestales atribuyen aproximadamente el 10 por ciento de los incendios a incendios provocados, Nordskog dijo que el número real podría ser el doble, como resultado de décadas de funcionarios que priorizan la represión sobre las investigaciones.

«Si no envía a un investigador, no hay incendio provocado», dijo.

Sin embargo, el desencadenamiento intencional de un incendio forestal puede tener consecuencias rápidas y profundas. Como dijo Nordskog: «Literalmente tienen el poder de una bomba atómica al alcance de la mano. Pueden incendiar una ciudad entera si las condiciones son las adecuadas».

En 2006, por ejemplo, un incendio impulsado por el viento quemó 40.000 acres en el sur de California, destruyó docenas de casas y mató a cinco bomberos. Raymond Oyler, un mecánico del condado de Riverside, fue declarado culpable de incendio provocado y asesinato en el incendio y condenado a muerte.

En 2008, un ex bombero voluntario del norte de California, Robert Eason, fue declarado culpable de provocar una docena de incendios al norte de Sacramento, incluido uno que quemó 1,000 acres y mató 200 ovejas. Los investigadores dijeron que Eason usó un sofisticado dispositivo de retardo de tiempo para encender los incendios.

A diferencia de los pirómanos urbanos, cuyas edades, géneros y razas varían, los pirómanos silvestres tienden a ser hombres de mediana edad, dijo Nordskog, quien también escribió «Los perfiles de los pirómanos: análisis de los motivos y el comportamiento de los incendios premeditados». Aunque los encendedores y los fósforos son el método preferido de encendido, algunos, como Eason, usan dispositivos de retardo de tiempo, como fósforos envueltos alrededor de un cigarrillo, dijo.

“Cuando estallan en llamas, están a entre siete y 15 millas de distancia”, dijo Nordskog.

Aunque algunos pirómanos actúan por emociones, dijo Nordskog, la ira, la frustración y las enfermedades mentales son motivaciones más comunes. Igual de común es lo desalentadoras que pueden ser las investigaciones. A menudo se encuentran en áreas remotas, con puntos de ignición que podrían ser diezmados mientras los bomberos trabajan para extinguir el incendio, dijo.

Los bomberos dijeron que Souverneva fue arrestada la noche del 22 de septiembre después de salir de la maleza cerca de una línea de fuego al noreste de Redding en el condado de Shasta. Tenía un encendedor que funcionaba en su bolsillo, dijo el viernes la fiscal de distrito del condado de Shasta, Stephanie Bridgett, y después de decirles a los bomberos que estaba deshidratada y que necesitaba tratamiento médico, Souverneva fue entrevistada y detenida bajo sospecha de incendio provocado.

Debido a un estado de emergencia declarado, Souverneva enfrenta una sentencia reforzada de nueve años si es declarada culpable, dijo Bridgett. Agregó que las autoridades están «al tanto» de otros incendios a nivel local y en todo el estado con los que Souverneva «puede estar vinculado», aunque Bridgett se negó a proporcionar detalles adicionales.

Bridgett también se negó a discutir un posible motivo y dijo que no había indicios de que Souverneva estuviera bajo la influencia de drogas o alcohol. Tampoco parecía tener una enfermedad mental, dijo Bridgett, aunque los testigos que la vieron antes dijeron que estaba actuando «irracionalmente», dijo Cal Fire en un comunicado.

Souverneva se declaró inocente de los cargos de delito grave de incendio provocado. Su abogada, Shana Vegvary, dijo que Souverneva estaba «afirmando su inocencia» y que «no se han presentado pruebas de lo contrario».

“Solicitamos que el público no prejuzgue este caso”, dijo.

Los familiares en el Área de la Bahía no respondieron a las solicitudes de comentarios. Pero una ex colega e instructora que enseñó a Souverneva en Avalon Yoga, en Palo Alto, la recordó como una estudiante brillante que asistió al Instituto de Tecnología de California y trabajó para compañías farmacéuticas antes de agotarse en «grandes corporaciones codiciosas».

«Pensé que era una niña idealista», dijo Steve Farmer, director ejecutivo de Avalon. «Ella estaba interesada en la conservación y los bosques».

Farmer dijo que no la había visto desde la pandemia, cuando Avalon cerró, aunque planeaba volver a contratarla después de que reabriera. «Ella habría sido la última persona en la que hubiera pensado que se involucrara en algo como esto», dijo.

Hasta el lunes, el incendio en el condado de Shasta había destruido docenas de casas y crecido a casi 9,000 acres, según Cal Fire. Los bomberos habían rodeado la mitad del incendio con líneas de contención.

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