Los incendios forestales occidentales arrasan 12 estados

Los incendios forestales occidentales arrasan 12 estados

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Si bien los bomberos dijeron que las llamas parecían alejarse de las áreas pobladas y entrar en los bosques del vecino condado de Plumas, los residentes que vivieron el Camp Fire de 2018, que mató a 85 personas y quemó más de 153,000 acres, permanecieron al límite. Los funcionarios del condado de Butte emitieron una advertencia de evacuación para las pequeñas comunidades de Pulga y East Concow, al este de Paradise.

«Algunos de mis vecinos dijeron que están empezando a juntar sus cosas», dijo Larry Petersen, cuya casa sobrevivió al incendio del campamento, a la afiliada de NBC KNVN en Chico. «Todo el mundo está un poco preocupado por eso. Simplemente, nadie quiere volver a pasar por eso».

«Tenemos un poco de ese trastorno de estrés postraumático», agregó la residente de Paradise, Jennifer Younie, refiriéndose al trastorno de estrés postraumático. «Se trata sólo de estar preparado».

En otras partes del oeste, el Bootleg Fire en el sur de Oregon, el incendio forestal más grande en Estados Unidos, incendió un área más grande que la ciudad de Nueva York y destruyó al menos 20 casas, dijeron los bomberos. Estaba contenido alrededor del 7 por ciento a partir del jueves por la tarde.

El jueves, el gobernador Gavin Newsom envió bomberos de California a Oregón a pedido de la gobernadora Kate Brown, incluidos equipos de San Francisco, Anaheim y el condado de Alameda, basándose en una orden emitida la semana pasada.

El Bootleg Fire arde el 12 de julio de 2021 en Bly, Oregon. El Bootleg Fire se ha extendido por 212,377 acres, lo que lo convierte en el más grande entre las docenas de incendios que arden en el oeste de los EE. UU. Impulsados ​​por temperaturas récord y sequías.Servicio Forestal del USDA / vía Getty Images

Un rayo provocó el incendio pirata el 6 de julio y las llamas han estado invadiendo el territorio tradicional de las tribus Klamath, cuyas tierras se encuentran en el condado de Klamath, cerca de la frontera con California. Se han podido ver a kilómetros de distancia enormes columnas de humo revueltas.

Tim y Dee McCarley pudieron ver árboles explotando en llamas en su espejo retrovisor mientras huían del incendio la semana pasada en el último minuto. Habían pospuesto su partida para empacar más pertenencias y buscar a su gato desaparecido.

«El departamento del alguacil había estado allí y dijeron: ‘Si no sales de aquí ahora, vas a morir'», dijo Tim McCarley, de 67 años, a The Associated Press mientras él, su esposa y su hijastro descansaban el miércoles. en un refugio en el recinto ferial del condado de Klamath.

En total, más de 70 incendios forestales activos en una docena de estados han incinerado un área combinada más grande que Rhode Island, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos, que rastrea el esfuerzo coordinado de extinción de incendios. El centro dijo que se han quemado más de 2.25 millones de acres desde principios de año, en comparación con 1.7 millones de acres en el mismo período en 2020.

El centro declaró el miércoles que Estados Unidos se encuentra en el nivel de alerta más alto en su escala según los recursos asignados para combatir incendios. Más de 17,000 bomberos y personal de apoyo han sido asignados para combatir los incendios forestales, dijo el jueves el portavoz del centro, Stanton Florea.

El año pasado, el centro no había declarado un «nivel de preparación 5» hasta el 18 de agosto, lo que significa lo difícil que ha sido esta temporada para los recursos.

«Estamos un mes por delante de donde estábamos el año pasado, y el año pasado fue una temporada histórica», dijo Florea.

Al menos tres estados, Oregón, Washington y Montana, han declarado emergencias.

Florea culpó a las temperaturas récord en todo el oeste y a una sequía brutal, que llevó al gobernador de California Gavin Newsom a pedir a los residentes la semana pasada que reduzcan voluntariamente su consumo de agua en un 15 por ciento, por exacerbar las condiciones climáticas extremas impulsadas por el cambio climático.

Las temporadas de incendios «están durando más. Los incendios son más intensos … estamos viendo un nivel sostenido de actividad de incendios durante todo el año, pero ciertamente, este es el punto culminante para nosotros este año», dijo Florea, y agregó que el país ha «alcanzado ese umbral en el que se comprometen la mayoría de los recursos de extinción de incendios».

Las advertencias de peligro de incendio permanecieron vigentes el jueves para 2 millones de personas en partes de Washington, Oregon, el norte de California, Idaho y Montana.

Una combinación de baja humedad, ráfagas de viento y las condiciones secas de la sequía están aumentando el riesgo crítico de incendio, con la mayor oportunidad de que se produzcan nuevos incendios forestales o de que los existentes se propaguen el jueves por la tarde y la noche, cuando se prevé que los vientos serán más fuertes. .

Un lado positivo, dijo Florea, es que la temporada de monzones ha comenzado en el suroeste de Estados Unidos, reduciendo el potencial de una mayor actividad de incendios en estados como Arizona y Nuevo México.

Una ola de calor extremo a fines del mes pasado secó la vegetación en el noroeste del Pacífico, donde los bomberos dicen que enfrentan condiciones más típicas de fines del verano u otoño que a principios de julio.

Un incendio en el condado de Chelan en el centro de Washington amenazaba 1.500 hogares junto con huertos y una central eléctrica, dijeron las autoridades. Las evacuaciones obligatorias estaban en vigor.

El bombero Garrett Suza limpia los puntos calientes en la sección noroeste del Bootleg Fire en Oregon a medida que se expande a más de 210,000 acres, Klamath Falls, Oregon, el 14 de julio de 2021.Mathieu Lewis-Rolland / Reuters

El miércoles por la noche, la Oficina del Sheriff del Condado de Chelan dijo en un comunicado de prensa que sus detectives ayudaron al Jefe de Bomberos del Condado de Chelan y a los investigadores de incendios federales a ejecutar una orden de registro en una residencia cercana que se cree que es el origen del incendio.

En el centro-norte de Washington, alrededor de 200 personas en la ciudad de Nespelem en tierras tribales de Colville fueron evacuadas el lunes por la noche cuando el mayor de los cinco incendios forestales causados ​​por decenas de rayos atravesó la hierba, la artemisa y la madera. Siete casas se quemaron, pero cuatro de ellas quedaron vacías.

«La necesidad de actuar para proteger nuestro clima y mitigar los efectos del cambio climático se vuelve más clara con cada año que pasa y con cada ronda de incendios devastadores», dijo el presidente de la tribu de Colville, Andrew «Badger» Joseph Jr.

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