Los jugadores de waterpolo reciben $ 14 millones en un acuerdo por abuso sexual

Los jugadores de waterpolo reciben $ 14 millones en un acuerdo por abuso sexual

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LOS ÁNGELES – Una docena de jugadoras de waterpolo que acusaron a su entrenador de abuso sexual se dividirán casi $ 14 millones después de resolver una demanda contra USA Water Polo y un club de California.

Los atletas alegaron que el International Water Polo Club y el organismo rector nacional del deporte no los protegieron del abuso por parte del entrenador Bahram Hojreh de 2012 a 2017.

El acuerdo de $ 13.85 millones con USA Water Polo and International Water Polo Club fue presentado el viernes en la Corte Superior del Condado de Orange. Lo paga la aseguradora para ambas organizaciones.

“Hemos escuchado el testimonio de los demandantes y sus acusaciones son desgarradoras”, dijo Christopher Ramsey, director ejecutivo de USA Water Polo, en un comunicado. “Esperamos que esto les permita comenzar un nuevo capítulo en sus vidas”.

La Corte Suprema de California falló en abril en un caso que involucraba a aspirantes a deportistas olímpicos de taekwondo que las organizaciones que rigen los deportes tienen el deber de proteger a los atletas.

El abogado Morgan Stewart, que representa a 11 de los demandantes, dijo que el fallo ayudó a responsabilizar a USA Water Polo en el caso. El caso de USA Taekwondo estableció un estándar de que los órganos rectores nacionales no pueden simplemente cobrar tarifas y evitar responsabilidades.

“Es la forma más absurda de decir que somos responsables de estos clubes, pero no somos responsables”, dijo. «Los fracasos de USA Water Polo a este respecto fueron tan culpables como los del club».

Hojreh, de 45 años, se declaró inocente de 34 cargos de abuso sexual que involucraron a 10 víctimas, nueve de las cuales eran niños en el momento de los hechos. Los presuntos delitos ocurrieron durante sesiones de entrenamiento uno a uno, dijeron los fiscales.

Los cargos presentados por el fiscal de distrito del condado de Orange incluyen actos lascivos en un niño, penetración sexual con un objeto extraño y agresión sexual por fraude, que alega que las víctimas no sabían que estaban siendo molestadas porque el entrenador dijo que el «tocar tenía un propósito profesional». «

“Se metía en la piscina y les decía a las chicas: ‘Esto es lo que va a pasar en la universidad. Tienes que acostumbrarte a esto ‘”, dijo Stewart. «Entonces él buscaba debajo de sus trajes de baño y los asaltaba».

Las demandas dicen que USA Water Polo fue negligente por no actuar ante los informes en el verano de 2017 de que los jugadores de Hojreh en el club Internacional habían abusado sexualmente de oponentes durante los partidos y eso le permitió salirse con la suya durante unos ocho meses más.

El Registro del Condado de Orange informó que las niñas de los equipos opuestos habían salido de la piscina acusando a los nadadores de Hojreh de intentar agarrar y penetrar sus genitales bajo el agua. En un partido, otro entrenador acusó a Hojreh de enseñar esa táctica a sus jugadores y casi estalló una pelea en la terraza de la piscina con padres enojados gritando y amenazándose entre sí.

En un expediente judicial, USA Water Polo dijo que envió esas quejas de junio y julio de 2017 al Centro de SafeSport de EE. UU., El perro guardián formado en 2017 para manejar casos de abuso sexual en el ámbito olímpico.

En ese momento, sin embargo, USA Water Polo dijo que no había recibido quejas de que Hojreh abusara sexualmente de sus jugadores. Dijo que lo suspendió de la organización cuando recibió por primera vez informes sobre su presunto abuso en enero de 2018 de SafeSport.

Stewart, sin embargo, dijo que los líderes de USA Water Polo no informaron a la policía en ese momento, ya que tenían el deber de hacerlo según la ley de California y el código SafeSport. Dijo que presentó una queja contra Ramsey y la directora principal Christy Sicard por no informar a las autoridades sobre esas quejas sobre el entrenador.

USA Water Polo reconoció que hay una investigación pendiente de SafeSport y dijo que está cooperando. Dijo que confía en que cumplió con la política de SafeSport.

Los escándalos relacionados con el abuso sexual de jóvenes atletas han repercutido en todo el mundo del deporte y han afectado a varias de las 61 organizaciones olímpicas que gobiernan, incluidas USA Swimming y USA Gymnastics. El caso de más alto perfil involucró a Larry Nassar, un médico del equipo de gimnasia estadounidense encarcelado por agredir a menores que incluía a varios medallistas de oro.

Hojreh ha sido prohibido permanentemente de waterpolo por SafeSport. Es una de las 10 personas afiliadas a USA Water Polo a las que se les ha prohibido este deporte desde 2018 debido a asuntos penales.

Un abogado de defensa criminal de Hojreh, que aún enfrenta varias demandas, le dijo anteriormente a The Associated Press que nunca tuvo una mancha en su historial después de trabajar con cientos de niños durante dos décadas.

Hojreh fue entrenador durante casi un cuarto de siglo y dijo que había desarrollado «múltiples atletas olímpicos». Hasta 2018, fue miembro de la junta directiva de la sección de polo acuático de EE. UU. En el sur de California.

Las demandas relacionadas con Hojreh aún están pendientes contra los distritos escolares en Anaheim e Irvine, donde entrenó.

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