Los largos y ‘surrealistas’ días de los fugitivos legisladores de Texas

Los largos y ‘surrealistas’ días de los fugitivos legisladores de Texas

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WASHINGTON – Refugiados en un hotel del centro de DC, los legisladores demócratas que dejaron Texas para bloquear un proyecto de ley restrictivo sobre la votación están viviendo una vida de estrés y escrutinio.

Después de echar al estado el lunes para sabotear el proyecto de ley al negar un quórum en la Cámara de Representantes de Texas, los más de 50 legisladores estatales se encuentran equilibrando un horario de cabildeo político, trabajo externo y obligaciones familiares, todo bajo la atención nacional.

Muchos han dejado atrás a niños pequeños; la mayoría tiene otras obligaciones profesionales en Texas. Todos parecen estar funcionando con un sueño mínimo.

«Es surrealista», dijo el representante Gene Wu de Houston. «Ni siquiera puedo describirte lo extraño que ha sido».

La senadora demócrata del estado de Texas Carol Alvarado Houston, junto con sus colegas legisladores de Texas, habla durante una conferencia de prensa, el miércoles 14 de julio de 2021 en Washington.Manuel Balce Ceneta / AP

Wu dijo que se dio cuenta de cuán grande se había vuelto su éxodo cuando llegaron en avión privado al aeropuerto de Dulles el lunes. Escuchó a un grupo de turistas alemanes hablando en el aeropuerto sobre los legisladores texanos fugitivos.

Su objetivo es aguantar hasta el final de su sesión legislativa especial el 7 de agosto, pero el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, puede convocar otra sesión especial 30 días después. Abbott también ha amenazado a los legisladores con arrestarlos en el momento en que regresen a Texas.

Mientras tanto, están trabajando en el Capitolio y la Casa Blanca, buscando algún tipo de medida federal de protección al votante que sustituya a cualquier ley a nivel estatal.

La Legislatura del Estado de Texas es un organismo de medio tiempo con un salario anual de $ 7,200. Entonces, la gran mayoría de los delegados tienen otros trabajos primarios en Texas que dejaron abruptamente atrás.

Los legisladores describen jornadas de 16 horas esencialmente operando en turnos, con algunos trabajando en el Capitolio y haciendo entrevistas con los medios, mientras que otros se dedican aproximadamente a cuatro horas para manejar sus otros trabajos.

“Tenemos varios abogados. Varias personas participaron en las audiencias de Zoom ”, dijo la representante Erin Zweiner de Austin.

Extrañamente, la pandemia de Covid-19 resultó ser un campo de entrenamiento inesperado, dijo, dado que todo el mundo ya tiene práctica en el teletrabajo. «Sin ese cambio cultural, la capacidad de muchas personas para ganarse la vida se vería gravemente obstaculizada», dijo.

Y no todo el mundo tiene un trabajo o un negocio que pueda manejar a través de Zoom.

“Tenemos mucha práctica durante la pandemia, dijo el representante John Bucey de Austin. Pero varios, dijo, «están aquí a costa total de sus carreras».

Bucy llegó a Washington con su hija Bradley de 17 meses y su esposa Molly, quien tiene 27 semanas de embarazo. En realidad, el trío condujo 23 horas seguidas en lugar de volar con los otros representantes porque Bradley es demasiado joven para usar una mascarilla en un avión.

«Es muy difícil», dijo. “No hay cuidado de niños aquí. Mi esposa trabaja. Trabajo.»

Zweiner vino a Washington con su hija Lark de tres años, por «razones prácticas y sentimentales», dijo. El horario de trabajo de su esposo no le permitía ser padre solo y Zweiner dijo que la idea de estar lejos de su hija durante semanas era desgarradora.

Ahora Lark es una estrella discreta de Twitter: el niño asistió a una reunión de grupo con la senadora demócrata de Nueva York Kirsten Gillibrand; ella vio la película «Frozen» en un iPad sentado en el regazo de un miembro del personal de Gillibrand y Gillibrand le dio un libro para colorear del Capitolio de los Estados Unidos.

Zweiner dijo que Lark ha sido «una campeona absoluta», pero reconoció el jueves que «Para el día 4, se está poniendo un poco gruñona con el proceso … necesita algo de tiempo para los niños».

El acto de equilibrio no solo está provocando sacrificios familiares. Algunos demócratas ya están pagando un precio en casa en la Legislatura, ya que el presidente pro tempore Joe Moody fue despojado de su puesto de liderazgo el jueves.

Es solo una de las formas en que el Partido Republicano de Texas está tratando de subir la temperatura apenas unos días después del enfrentamiento. El presidente de la Cámara de Representantes republicano, Dade Phelan, dijo que tendría un avión listo en Washington este fin de semana para llevar a los demócratas de regreso a casa, mientras que Abbott comenzó a publicar anuncios de campaña dirigidos contra legisladores ausentes en distritos probablemente competitivos de la Cámara en 2022, poniendo caras de demócratas ausentes en cartones de leche.

“No hay excusa para su truco de relaciones públicas, y me uno a miles de tejanos para exigir que estos demócratas vuelvan a trabajar”, ​​dijo Abbott.

Las reuniones ininterrumpidas han sido un grupo heterogéneo hasta ahora. El jueves, los legisladores de Texas se reunieron con el senador Joe Manchin, un demócrata moderado de Virginia Occidental. El voto de Manchin es fundamental para aprobar la estancada legislación sobre el derecho al voto en el Congreso, lo que anularía gran parte de la medida que los republicanos de Texas están impulsando en su legislatura.

“Muy buena reunión”, dijo Manchin después de salir de la reunión.

Pero la aprobación del proyecto de ley, conocido como la Ley Para el Pueblo, también depende de debilitar una regla de procedimiento llamada obstruccionismo, que requiere 60 votos para hacer avanzar la mayor parte de la legislación en el Senado. Los republicanos del Senado usaron la regla el mes pasado para bloquear el debate sobre la medida. Y Manchin, cuyo voto también sería necesario, ha rechazado la idea.

El senador del estado de Texas, Nathan Johnson, dijo después de la reunión que Manchin, «describió (la Ley Para el Pueblo) como aspiracional».

El gobernador de Texas ha acusado a los legisladores de «pasar el rato en un viaje pagado por los contribuyentes», pero los representantes defendieron su decisión de abandonar el estado, diciendo que la medida ya había tenido un éxito parcial al destacar el tema a nivel nacional.

“No estamos aquí de vacaciones”, declaró el senador José Menéndez. “Preferiría estar en casa con mi familia. Estamos aquí para hacer un trabajo «.

Los representantes dicen que actualmente están demasiado ocupados para salir a cenar, llevar a sus hijos a un museo o cualquiera de las otras actividades típicas de los visitantes de Washington.

«Creo que llegaremos a una rutina normal y a una línea de base más razonable», dijo Zweiner, «algo en lo que se reduzca a solo 12 horas diarias de trabajo».

La decisión de esconderse en Washington tiene como objetivo aumentar la presión sobre el presidente Joe Biden y el Congreso para que actúen sobre la votación a nivel federal. El día después de su llegada, Biden pronunció un discurso en Filadelfia en el que calificó los esfuerzos liderados por los republicanos para reducir la accesibilidad al voto como «antiamericanos» y «antidemocráticos».

Aproximadamente 20 de los legisladores estatales celebraron una conferencia de prensa el miércoles, junto con un puñado de senadores estatales demócratas de Texas que habían volado para ofrecer apoyo. Afuera del hotel del centro de DC, donde el contingente vive y trabaja, alrededor de una docena de manifestantes sostenían carteles con mensajes como «¡Haz tu trabajo!» y «¿Quién pagó el jet privado?»

La acusación de que están desperdiciando dinero público es particularmente irritante. La delegación había sostenido que todo el viaje está siendo financiado por donaciones a través del Caucus Demócrata del estado. También están en medio de un debate público sobre si deben rechazar sus 221 dólares diarios.

Algunos señalaron que su presencia en DC fue un desastre financiero personal debido a los trabajos que dejaron atrás. Wu, un abogado con dos hijos pequeños, dijo que le preocupaba hacer el próximo pago de su hipoteca.

“Nuestra misión aquí, en Washington, es utilizar este tiempo en esta sesión legislativa entre ahora y el 7 de agosto para decirle al Senado de los Estados Unidos que necesitamos aprobar una legislación federal sobre el derecho al voto. Y lo necesitamos ahora, dijo el representante Chris Turner de Arlington, líder de los demócratas de la Cámara de Representantes de Texas. «Y nos vamos a meter en un buen lío, lo mejor que podamos, mientras lo hacemos».



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