Los latinos lidian con el aumento de la sobredosis de opioides a medida que la pandemia de Covid desencadena un aumento en las adicciones en EE. UU.

Los latinos lidian con el aumento de la sobredosis de opioides a medida que la pandemia de Covid desencadena un aumento en las adicciones en EE. UU.



Diego se considera afortunado.

El hombre de 49 años, a quien solo se identifica por su nombre de pila por razones de privacidad, recuerda algunos momentos oscuros de su vida, todos asociados con las drogas.

Dijo que sus hermanos lo introdujeron a los narcóticos cuando tenía 12 años y vivía en su ciudad natal de Springfield, Massachusetts. Cuando tenía 17 años, dijo Diego, de ascendencia puertorriqueña, no solo consumía drogas, sino que también traficaba con ellas. Dijo que las drogas lo sumergieron en una espiral de adicción, fracturando sus relaciones familiares y llevándolo a la cárcel en numerosas ocasiones.

Pero al menos las drogas no lo mataron, dijo con alivio durante una entrevista telefónica.

“Creo que tengo suerte. Perdí a un sobrino en diciembre de 2020. Perdí a dos de mis cuatro hermanos, uno en 2008 y otro en 2018. Todos por sobredosis «, dijo.» Pero no tengo que ser mis hermanos o mi sobrino «.

Diego habló con Noticias Telemundo desde Casa Esperanza, un centro de salud conductual con sede en Boston y uno de los pocos centros de EE. UU. Que ofrecen servicios de desintoxicación y salud mental en español.

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias del gobierno federal, o SAMHSA, describió el problema del uso incontrolado de opioides en la comunidad latina como una “cuestión de urgencia” en un informe especial publicado en 2020.

Con la pandemia de coronavirus, y el confinamiento, la depresión y el estrés financiero que ha causado, el uso de opioides en el país se ha disparado, según los estudios. Las muertes por sobredosis han aumentado en un histórico 16,9 por ciento a nivel nacional, según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Citó más de 81,000 muertes en los 12 meses que terminaron en mayo de 2020, el número más alto de muertes por sobredosis en un período de 12 meses en la historia de EE. UU. Y uno de los factores que llevaron a una reducción de un año en la esperanza de vida en el país. algo que no ha sucedido tan dramáticamente desde la Segunda Guerra Mundial.

Los CDC aún no tienen datos completos sobre las muertes por sobredosis en los meses posteriores a mayo de 2020, pero dado que la pandemia está en curso, los expertos temen que el número de muertos por el abuso de opioides durante la emergencia sanitaria mundial sea mucho mayor.

Algunos estados han visto un aumento preocupante de casos entre latinos.

Aumento de las muertes de latinos

En Maryland, el Opioid Operational Command Center informó que de enero a septiembre de 2020, las muertes relacionadas con el uso de opioides aumentaron en un 16 por ciento entre los blancos no hispanos y un 13 por ciento entre los negros no hispanos, mientras que los latinos vieron un aumento del 27,3 por ciento.

Todavía no hay datos completos sobre qué drogas causaron la mayoría de las muertes por sobredosis en 2020, pero el fentanilo y la metanfetamina (o una mezcla de los dos) parecen haber sido los narcóticos más comunes detrás de las muertes el año pasado. Esto puede deberse al hecho de que las importaciones de heroína se vieron afectadas por la pandemia, mientras que los otros dos opioides han seguido circulando como de costumbre en el país.

«Los hispanos somos los que estamos muriendo», dijo Diego. A veces, le cuesta creer que pudo ingresar a un programa de recuperación como el de Casa Esperanza, donde la demanda es alta y está creciendo.

“Los casos que estamos recibiendo durante la pandemia han sido muy altos, el doble [the usual]”, Dijo Orlando Colón, de 55 años, quien dirige el programa de recuperación residencial para hombres de Casa Esperanza, que ofrece de seis a nueve meses de tratamiento a pacientes que necesitan atención sostenida.

“Desafortunadamente, ahora estamos llenos. Cuando se vacía una de las 50 camas que tenemos, llamamos a la siguiente de la lista ”, dijo. Quienes no pueden inscribirse y no pueden pagar una vivienda separada terminan en albergues o en la calle, donde es común que sigan consumiendo drogas.

Colón dijo que es aún más difícil para los inmigrantes, especialmente aquellos que carecen de estatus legal, quienes a veces tienen demasiado miedo de recibir ayuda. La imposibilidad de acceder a la ayuda necesaria de manera oportuna contribuye a agravar los problemas de adicción y aumenta las posibilidades de muerte por sobredosis.

Los efectos se multiplican para los más vulnerables

El brote de coronavirus ha afectado a las personas que padecen adicciones de muchas maneras, dijo Colón.

«Muchos han pedido ayuda a sus familiares, pero los miembros de la familia tienen miedo de abrir sus puertas debido a la pandemia», dijo. Los servicios de consejería en persona se han visto afectados por las restricciones de reuniones grupales. «Antes, había asesoramiento directo, pero ahora mucho de esto está en Zoom y se vuelve más difícil».

Antes de ingresar al programa de recuperación, dijo Diego, había cumplido condena en prisión por un caso relacionado con las drogas. Dijo que las personas con problemas de salud mental en prisión sufrieron a causa de la pandemia; las sesiones semanales con un especialista, por ejemplo, se interrumpieron excepto en casos de emergencia.

«También se llevaron todos los programas de estudio y trabajo, y las visitas», dijo Diego. Las personas que sufren de adicción que han sido liberadas de la cárcel y no tienen un teléfono celular o una computadora están teniendo más dificultades para acceder a las plataformas digitales para recibir ayuda que les salve la vida.

Colón, quien ha trabajado en el centro durante 14 años, dijo que la depresión y el estrés económico contribuyen a los problemas de adicción. Entre los inmigrantes, el trauma de la migración, el miedo a la deportación y la falta de una red familiar ampliada son factores añadidos.

Los adultos latinos han experimentado más depresión y pensamientos suicidas que otros grupos durante la pandemia, según un informe de los CDC publicado en febrero.

Estrés por las necesidades básicas

Los latinos encuestados informaron una «mayor prevalencia de estrés psicosocial relacionado con no tener suficiente comida o una vivienda estable que los adultos de otros grupos raciales y étnicos», según los CDC, ya que la pandemia afecta a tantas familias y trabajadores hispanos.

Los adultos latinos (40,3 por ciento) informaron síntomas de depresión con un 59 por ciento más de frecuencia que los blancos no hispanos (25,3 por ciento), según el informe. Casi el 37 por ciento de los hispanos que fueron encuestados informaron un aumento en el uso de sustancias o informaron que habían comenzado a consumir, en comparación con menos del 16 por ciento para los blancos y negros.

«En salud pública, lo que vemos con más frecuencia es que cuando los problemas económicos empeoran, cuando la gente está sin trabajo y hay demasiado estrés, algo que empeoró para los latinos con la pandemia, obviamente aumenta el uso de alcohol y drogas». La Dra. Lisa Fortuna, jefa del departamento de psiquiatría del Hospital General de San Francisco, dijo a Noticias Telemundo.

“Para aquellos que ya tenían problemas con las drogas, las recaídas aumentaron porque la gente trata de lidiar con el estrés. Esto ha creado aún más problemas porque ha traído más depresión, dificultades emocionales e incluso enfermedades físicas «, dijo.

El estigma persiste

En su experiencia en el tratamiento de pacientes latinos con problemas de depresión, ansiedad y adicción, Fortuna dijo que persiste un estigma en torno a la búsqueda de ayuda y que la falta de ayuda a menudo conduce al consumo y abuso de sustancias.

“Muchos no reconocen públicamente que sufren de depresión o ansiedad, por temor a que los llamen locos o débiles, y reconocen aún menos que están consumiendo alcohol o drogas”, dijo.

A veces, dijo, los latinos buscarán ayuda a través de instituciones religiosas en lugar de buscar ayuda profesional. Pero advierte que, si bien los estudios dicen que tener fe o seguir una religión puede hacer que las personas sean menos susceptibles a deprimirse o pensar en el suicidio, «esto no es una prevención completa contra la depresión».

Antes de que llegara el coronavirus, EE. UU. Ya estaba sufriendo la epidemia de sobredosis de opioides más mortal de su historia. La tasa de mortalidad por sobredosis entre la población nacional ha aumentado drásticamente en los últimos años.

En 2019, 71,000 estadounidenses murieron por abuso de sustancias y el país declaró las muertes por sobredosis como una emergencia nacional de salud pública.

A fines de la década de 1990, el aumento de las muertes por sobredosis estaba relacionado con el abuso de analgésicos opioides recetados, como oxicodona, hidrocodona, codeína, morfina y otros.

En la década de 2000, las drogas ilegales más baratas y letales como la heroína y el fentanilo ganaron terreno. Para 2015, la heroína había causado más muertes que los analgésicos recetados u otras drogas. Y en 2016, el fentanilo y otras píldoras similares se cobraron la mayor cantidad de vidas.

Aproximadamente el 4 por ciento de la población latina de EE. UU. Abusa de los opioides, y esto incluye a personas de hasta 12 años, según SAMHSA.

Fortuna dijo que muchos médicos de todo el país están instando a una reforma del sistema de salud primaria para que los pacientes que se someten a un chequeo físico puedan recibir asesoramiento sobre salud mental allí mismo. Ella cree que esto marcaría la diferencia entre aquellos que no acudirían voluntariamente a un profesional de la salud mental.

«Hay un movimiento en los Estados Unidos para integrar las dos cosas, la salud mental y la salud física. De hecho, ya está sucediendo en muchas clínicas a nivel federal», dice.

En medio de desafíos, «veo un buen futuro»

SAMHSA advierte en su informe de 2020 que los profesionales bilingües de salud conductual tienen una gran demanda debido a su reducido número. Esta escasez sigue siendo una barrera importante para ofrecer programas de prevención, tratamiento y recuperación para muchos latinos.

Colón de Casa Esperanza dijo que es un desafío mantener a alguien alejado de las drogas. Muchos de los que utilizan sus servicios terminan recayendo o muriendo de sobredosis.

«Si 10 clientes completan el programa y se van, ocho de ellos vuelven a buscar el servicio nuevamente», dijo. Eso es en el mejor de los casos, ya que muchos mueren por sobredosis.

Otros logran salir del agujero negro de la adicción y recuperar su vida. Muchos de ellos incluso terminaron trabajando en Casa Esperanza, donde alguna vez fueron pacientes. “De nuestros 11 expertos en recuperación, ocho solían ser clientes. Que quieran seguir trabajando con nosotros nos enorgullece porque nos hace pensar que hicimos las cosas bien ”, dijo Colón.

Diego espera trabajar como mecánico cuando termine su recuperación. Quiere visitar escuelas y decirles a los adolescentes que eviten la vida que comenzó a su edad.

“Veo un buen futuro para mí. Muchos de los consejeros aquí pasaron por este programa y eso me da la esperanza de que se puede hacer «, dijo.» Tengo que trabajar en mi recuperación, lidiar con mi adicción. Eso es lo principal en mi vida. Sé que en este programa me van a ayudar mucho. Ya lo están haciendo «.

Una versión anterior de este artículo se publicó originalmente en Noticias Telemundo.

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