Los latinos y los jóvenes de color constituyen muy pocos de los pasantes pagados del Congreso

Los latinos y los jóvenes de color constituyen muy pocos de los pasantes pagados del Congreso



Las pasantías pagadas en el Congreso son un escalón prestigioso y poderoso para los estudiantes universitarios, pero un informe reciente encontró que están lejos de ser representativas de la diversidad de la nación.

Los estudiantes blancos constituían el 76 por ciento de los pasantes pagados del Congreso, aunque representan aproximadamente la mitad (52 por ciento) de la población estudiantil universitaria nacional, según un nuevo informe de la organización sin fines de lucro Pay Our Interns.

Los estudiantes latinos y negros, por otro lado, representaron el 7,9 por ciento y el 6,7 por ciento de los pasantes remunerados, aunque representan el 20 por ciento y el 15 por ciento de la población estudiantil de pregrado, respectivamente.

Los estudiantes universitarios asiáticos / isleños del Pacífico constituían el 7,9 por ciento de los pasantes, y los indios americanos / nativos de Alaska eran solo el 0,03 por ciento.

«Las oficinas deben tener equidad en el centro, lo que significa que están buscando candidatos de todo tipo de antecedentes», dijo el cofundador de Pay Our Interns, Carlos Mark Vera, quien tuvo una pasantía no remunerada en el Congreso mientras estaba en la universidad y tenía que trabajar. múltiples trabajos para vivir en la capital de la nación.

Las oficinas del Congreso deberían acercarse a las instituciones minoritarias en su distrito, dijo Vera.

El informe, «Quién paga el Congreso», también encontró que casi el 50 por ciento de los pasantes remunerados asistieron a universidades privadas, el doble de la cantidad de estudiantes universitarios en todo el país.

Los hallazgos brindan información sobre quiénes son exactamente los pasantes en Capitol Hill, lo que sugiere «una composición racial y económica desigual de los pasantes legislativos», según el informe.

«También está ayudando a crear una línea de base para que tengamos una mejor idea de lo que está sucediendo», dijo Vera a NBC News.

Dado que el Congreso no informa la raza en su fuerza laboral, la organización sin fines de lucro examinó 8.500 páginas de información de nómina entre abril y septiembre de 2019. Luego, los investigadores obtuvieron datos de una variedad de fuentes en línea para recopilar información demográfica racial sobre 3.841 pasantes. Es el primer informe sobre cómo el Congreso ha gastado los fondos asignados para pagar a los pasantes, según el informe.

Los miembros blancos del Congreso tenían tres veces más probabilidades de contratar a un pasante blanco, según el informe. Los senadores republicanos tenían casi cuatro veces (3,9 por ciento) más probabilidades de contratar pasantes blancos que los demócratas.

Los legisladores de color representan menos de una cuarta parte (24 por ciento) del Congreso, pero emplearon a más de un tercio (33,5 por ciento) de pasantes de color. En la Cámara, los legisladores de color son el 26 por ciento de los miembros y contrataron al 46 por ciento de todos los pasantes de color remunerados.

Pay Our Interns ha estado en la vanguardia de la promoción de la equidad en las pasantías remuneradas desde 2016. Cuando la Cámara y el Senado aprobaron proyectos de ley en 2018 para asignar casi $ 14 millones para financiar programas de pasantías del Congreso, el informe de 2017 del grupo de defensa a menudo se citaba en la cobertura de los medios: ya que habían descubierto que más del 90 por ciento de los miembros de la Cámara no pagaban a sus pasantes.

El proyecto de ley, que era parte de un paquete de gastos bipartidistas de $ 147 mil millones para evitar inicialmente un cierre del gobierno, estableció una asignación de $ 20,000 por oficina de la Cámara y $ 50,000 por oficina del Senado por año.

Algunos avances y pasos a seguir

En cuanto al informe reciente, Vera dice que no es del todo sombrío.

Más del 90 por ciento de las oficinas del Congreso ahora usan su asignación asignada para pagar a sus pasantes legislativos, una mejora con respecto a los hallazgos de 2017 de la organización sin fines de lucro. Casi 300 pasantes eran latinos, lo que representa un aumento en los últimos dos años, dijo Vera, aunque todavía no es suficiente.

El informe recomienda aumentar la transparencia al contratar, promover pasantías remotas, reclutar personas de comunidades de color, expandir los fondos para aumentar los estipendios para pasantes y dar prioridad a los solicitantes basados ​​en las necesidades.

Dado que las pasantías en el Congreso son cruciales para que la gente ingrese al mundo político, el informe enfatiza la importancia de darles a quienes tienen antecedentes menos privilegiados la oportunidad de trabajar en el Congreso.

Más allá de la oportunidad que pueden brindar las pasantías, es importante tener en la mesa a jóvenes de color que tengan experiencias similares a las poblaciones que representan, especialmente cuando los miembros del Congreso están redactando proyectos de ley, dijo Vera.

«Las políticas que están redactando tienen consecuencias de vida o muerte. Si está aplicando políticas de atención médica y decide restringir las opciones de atención médica o no expandir Medicaid, la gente muere», dijo Vera. Diversos pasantes también pueden aportar ideas, dijo, sobre la legislación en materia de educación o inmigración.

«Y las pasantías pagadas son el vehículo para conseguir más gente en estos lugares de poder», dijo Vera.

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