Los legisladores de Florida continúan proponiendo cambios a las becas en medio de la reacción violenta de los estudiantes y los padres

Los legisladores de Florida continúan proponiendo cambios a las becas en medio de la reacción violenta de los estudiantes y los padres



Los legisladores del estado de Florida siguen decididos a tratar de destripar una querida beca de educación superior a pesar de hacer algunas concesiones iniciales y enfrentar una importante reacción violenta de estudiantes y padres.

Más de 110,000 estudiantes universitarios recibieron la beca Bright Futures basada en el mérito en 2020, pero ese número podría haberse reducido significativamente después de que el senador estatal republicano Dennis Baxley presentara el Proyecto de Ley 86 del Senado. -los trabajos remunerados podrían recibir el premio, que paga entre el 75 y el 100 por ciento de la matrícula estatal en universidades públicas y privadas.

Si se aprueba en su forma inicial, la SB 86 habría dejado fuera a los estudiantes que quisieran estudiar historia, artes o inglés, sin dinero para una beca que ha sido parte del sistema de educación superior de Florida desde la década de 1990. Los estudiantes sintieron que estaban a punto de verse obligados a elegir entre el dinero de las becas y sus intereses académicos.

“Fue devastador”, dijo sobre la propuesta el estudiante de secundaria Alexandro Valdez, de 16 años. «Un político decía que no valía la pena financiar mis sueños».

La beca basada en el mérito utiliza dinero de la lotería estatal y se otorga a estudiantes de alto rendimiento en función de una combinación de créditos de la escuela secundaria, puntajes de exámenes estandarizados, horas de voluntariado y umbrales de GPA. Desde 1997, ese estado ha distribuido $ 6.8 mil millones en matrículas a más de 2.8 millones de estudiantes. Pero los primeros recortes propuestos no se limitaron a las restricciones en las especialidades: la SB 86 también habría reducido la ayuda otorgada a los estudiantes que ya habían tomado cursos universitarios o de colocación avanzada en la escuela secundaria, y habría reducido la cantidad otorgada a aquellos que tenían ciertos otras becas.

Valdez no estaba solo en su ira. Los estudiantes, padres, grupos de arte y otros dijeron que la SB 86 arruinaría un programa que, en algunos casos, hace que las oportunidades educativas estén fuera del alcance de los mejores estudiantes del estado. Los estudiantes que actualmente están en el programa dijeron que estaban sorprendidos, al igual que los estudiantes de secundaria que habían estado planificando toda su educación secundaria en torno a la beca.

“Si se está alterando nuestra educación, nuestros pensamientos y aportes deben ser considerados”, dijo Valdez.

Él y un grupo de adolescentes de Orlando y Tallahassee se pusieron en acción. Crearon un sitio web, «Save Bright Futures», que brindaba información sobre lo que estaba sucediendo y cómo podían ayudar. Al comentar el proyecto de ley para que fuera accesible a una audiencia más amplia, expusieron las ramificaciones y alentaron a los floridanos a firmar peticiones, llamar a representantes, asistir a las audiencias del Senado y testificar.

Kaylee Duong, de 18 años, quien ayudó a organizar la campaña Save Bright Futures, dijo que los cambios propuestos la ponen en una situación difícil. Duong, estudiante de último año, está tratando de decidir dónde ir a la universidad. Sus dos hermanos mayores fueron beneficiarios de la beca y mientras ella pasaba por la escuela media y secundaria, su familia se aseguró de que cumpliera con todos los requisitos para que ella también pudiera recibirla. La SB 86 hizo que Duong considerara más seriamente las universidades fuera del estado, donde pensaba que su ayuda financiera podría ser más estable.

“Es seguro decir que si esto no estuviera sucediendo, sería una opción mucho más fácil y probablemente asistiría en el estado”, dijo. No se pierde en Duong es parte del objetivo de Bright Futures es prevenir la fuga de cerebros y mantener en casa a los estudiantes más inteligentes del estado.

Uno de los organizadores compañeros de Duong, Lorenzo Urayan, que quiere ir a la escuela de arte, se preocupó de que no podría pagar la universidad a menos que estudiara algo que los legisladores estatales consideraran más «práctico» según los cambios propuestos.

“Creo que tanto STEM como las humanidades son importantes”, dijo Urayan, de 17 años. «No es justo que los políticos decidan qué debes estudiar».

En su carta a otros senadores estatales en marzo anunciando el retiro de algunos de los cambios más controvertidos, Baxley reconoció la significativa reacción y escribió «Hemos despertado a un gigante».

Los estudiantes de secundaria Heesu Seo, Thomas Truong, Alexandro Valdez y Shaheer Ali en el Capitolio de Florida en Tallahassee, donde presionaron a los legisladores para salvar la beca Bright Futures, el 18 de marzo.Cortesía de Shaheer Ali

Más desafíos por delante

Si bien la retirada parcial de Baxley fue una victoria para los estudiantes que querían estudiar humanidades, los defensores y otros legisladores dicen que la lucha continúa.

“Todavía no es un buen proyecto de ley”, dijo la representante Anna Eskamani, una demócrata que recibió la beca Bright Futures cuando estaba en la universidad.

Algunos legisladores de la Cámara proponen ahora un recorte al estipendio de libros de texto en la beca, lo que ahorraría $ 37 millones.

«Los estudiantes que necesitan ese estipendio para libros de texto merecen ese acceso», dijo Eskamani.

El miércoles, SB 86 recibirá otra lectura en el senado estatal, esta vez con respecto a la fuente de su financiamiento. Los legisladores ahora quieren financiar la beca a través del presupuesto estatal en lugar de la lotería, lo que significa que la cantidad de dinero que se destina al programa cambiaría de un año a otro. Muchos defensores ven esto como una forma de eliminar casi por completo la beca, y las familias de clase media se preocupan de quedarse sin la mejor opción para tratar de que sus hijos reciban una educación asequible y de calidad sin tener que cargar con las deudas estudiantiles.

«Solo estamos siendo sinceros con ellos, que depende de nuestro estado financiero cuánto podamos pagar», dijo Baxley en una audiencia la semana pasada. Pero muchos siguen siendo escépticos porque actualmente no hay escasez de fondos de la lotería. Los activistas dicen que los republicanos como Baxley quieren usar el dinero de la lotería para políticas que se alineen más estrechamente con su agenda.

Si los fondos cambian, los estudiantes dicen que se quedarán en el limbo, sin saber cuánto dinero recibirán año tras año y si pueden regresar a la universidad.

Un bien imperfecto

El programa en sí tampoco es perfecto.

Los estudiantes negros constituyen más del 21 por ciento de la población estudiantil K-12 de Florida, pero solo el 6 por ciento de los beneficiarios de Bright Futures son negros. Y aunque los estudiantes blancos representan el 36 por ciento del total de estudiantes, han representado más de la mitad de los beneficiarios de la beca cada año desde el inicio del programa.

Los académicos han descubierto que la ayuda por mérito proporcionada por el estado a menudo puede dar dinero a los estudiantes que ya tienen ventajas y no se centra en mejorar el acceso para los estudiantes desfavorecidos, dijo Justin Ortagus, director del Instituto de Educación Superior de la Facultad de Educación de la Universidad de Florida.

Ortagus, quien también recibió la beca, dijo que eso no significa que los programas de ayuda por mérito no tengan éxito en el propósito previsto.

“Tenemos que ser honestos sobre lo que estamos priorizando, y la ayuda por mérito no es el mecanismo para cerrar las brechas de equidad”, dijo. Un programa como Bright Futures “tiene mucho sentido para el estado” porque sus objetivos son mantener a los mejores y más brillantes del estado en casa para que puedan contribuir a la economía local y aumentar el prestigio de las instituciones locales, dijo Ortagus.

Si bien el programa no apunta explícitamente a ayudar a los estudiantes de bajos ingresos, termina ayudando a muchos, incluido Ortagus, quien creció con bajos ingresos y fue a la escuela donde ahora enseña con el 100 por ciento de su matrícula cubierta.

El SB 86, sospecha, solo exacerbaría la desigualdad que ya es endémica de muchos programas de ayuda por mérito.

Los estudiantes que ayudaron a luchar para salvar la beca de la primera iteración de los recortes propuestos dijeron que saben que no es perfecto y que la experiencia de cabildear con éxito en la Legislatura estatal para salvar Bright Futures los ha envalentonado para continuar abogando por una educación superior más equitativa en Florida.

“Bright Futures siempre ha tenido de manera desproporcionada menos destinatarios negros y morenos debido al requisito del SAT”, dijo Thomas Truong, un organizador de 16 años de Save Bright Futures. “Lo que esto hubiera hecho es restringirlo aún más para las minorías”.

“Queremos que la educación sea accesible para todos”, dijo. Ahora, a medida que se proponen más cambios, él y sus compañeros saben que pueden usar sus voces para seguir abogando por el programa.



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