Los legisladores demócratas apuntan a hacer permanente el programa de alimentos de verano para niños de Biden

Los legisladores demócratas apuntan a hacer permanente el programa de alimentos de verano para niños de Biden

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Los legisladores demócratas presentarán un proyecto de ley el miércoles por la noche para hacer permanente un programa temporal de alimentos de verano para niños creado debido a la pandemia.

La ley propuesta consolidaría y expandiría levemente un programa creado por primera vez en el Plan de Rescate Estadounidense que proporciona efectivo para aproximadamente 33 millones de niños de familias de bajos ingresos. A principios de este año, la administración Biden lo llamó «el programa de alimentos de verano más grande en la historia de Estados Unidos».

El esfuerzo también aseguraría una parte de la red de seguridad social ampliada que el país ha desarrollado durante la emergencia nacional creada por Covid-19, justo cuando algunos estados republicanos están comenzando a recortar dichos beneficios.

“Hemos visto filas que se extienden por millas en bancos de alimentos en todo el país el año pasado; esta pandemia tiene que ser una llamada de atención para Estados Unidos”, dijo la senadora Patty Murray, demócrata de Washington, quien presentará el proyecto de ley el miércoles. “El hambre no se toma tiempo libre cuando los edificios escolares están cerrados, así que nosotros tampoco”.

La senadora Patty Murray, demócrata de Wash., Presentará la Ley Stop Child Hunger.Archivo Susan Walsh / AP

El programa actual proporciona a las familias de niños elegibles para almuerzos gratis oa precio reducido una tarjeta de transferencia de beneficios electrónica, esencialmente una tarjeta de débito con una cantidad fija de dinero, para comprar alimentos cuando los niños no asisten a la escuela en el verano. Este nuevo programa se expandirá para incluir todos los días festivos o cuando las escuelas operen de forma remota o en un modelo híbrido.

La cantidad que las familias recibirían en la tarjeta EBT no sería menor que el valor de las comidas que normalmente recibirían a través de un almuerzo gratis o de precio reducido en la escuela, según la legislación. Es probable que la cantidad la establezca cada octubre el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Este verano será alrededor de $ 375, o casi $ 7 por día de la semana durante los meses que los niños no están en la escuela.

Murray se unirá a los representantes Mike Levin, demócrata de California, y Jahana Hayes, demócrata de Connecticut, para presentar los proyectos de ley en los lados del Senado y la Cámara, respectivamente, el miércoles.

El proyecto de ley, llamado Ley Stop Child Hunger, convertiría y expandiría efectivamente el programa EBT de verano de la pandemia para reemplazar las iniciativas de alimentos de verano del USDA, que durante mucho tiempo han sido criticadas por los economistas de la salud e incluso por quienes las dirigen.

«Todos los años, llevamos a cabo uno de los programas de servicio de alimentos de verano del USDA, que se centra principalmente en el almuerzo. Serviremos a varios miles de niños, pero es una fracción de la cantidad que reciben comidas durante el año escolar», dijo Los Angeles Regional Food Dijo el presidente del banco, Michael Flood. «Podemos ver la información año tras año de que hay un problema de diseño del programa».

Los trabajadores del Banco Regional de Alimentos de Los Ángeles distribuyen alimentos en Willowbrook, California, el 29 de abril.Frederic J. Brown / AFP – Archivo de Getty Images

Un miembro del personal del Senado que trabajó en la legislación y pidió permanecer en el anonimato para hablar libremente sobre el programa dijo que costaría alrededor de $ 8 mil millones por año, citando un análisis elaborado para la oficina de Murray por un grupo externo. El USDA estimó que el nuevo programa de verano costaría alrededor de $ 12 mil millones al año.

Murray, quien se desempeña como presidenta del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, ha presionado para aprobar una legislación similar desde 2014. Su oficina ve una ventana poco común para aprobar el proyecto de ley en los próximos meses.

«Creemos que tenemos la mejor oportunidad que hemos tenido desde que presentamos el proyecto de ley en 2014 para aprobar», dijo el miembro del personal que trabajó en la legislación. «Las dos vías actualmente son a través de la reautorización de nutrición infantil o el paquete de infraestructura».

La Ley de Nutrición Infantil, que abarca muchos de los programas alimentarios que alimentan a familias de bajos ingresos, está pendiente de reautorización este año. Si bien ha recibido apoyo bipartidista en el pasado, en los últimos años no ha sido completamente reautorizado debido a divisiones bipartidistas. Mientras tanto, demócratas y republicanos no parecen estar cerca de llegar a un acuerdo sobre el paquete de infraestructura, aunque el presidente Joe Biden ha incluido una forma del proyecto de ley de Murray en el plan más reciente.

El miembro del personal admitió que están depositando sus esperanzas en los escasos márgenes de los demócratas en el Congreso, ya que «en general es difícil conseguir que los republicanos tengan un proyecto de ley de nutrición».

Eso es un cambio con respecto al pasado, dijo Parke Wilde, profesor de la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts.

“Los programas de asistencia nutricional tienen una larga historia de apoyo bipartidista, pero durante aproximadamente los últimos cinco años esa tradición se ha desgastado. Al igual que con todo en la política estadounidense, se ha vuelto muy partidista «, dijo Wilde.» Es probable que la próxima ronda de políticas sobre esto solo se apruebe con el apoyo principalmente demócrata «.

Las familias tendrán acceso al beneficio durante los próximos dos años debido a su inclusión en el American Rescue Plan. Los demócratas esperan que aumente la presión política para aprobar el proyecto de ley y hacer que el programa de alimentos sea permanente.

Si bien algunos señalaron preocupaciones menores sobre los costos de los programas alimentarios creados durante la pandemia, los economistas de la salud enfatizaron que estas iniciativas alimentarias recientes no son particularmente extravagantes.

“Este no es el almuerzo de tres martinis en los viejos tiempos del centro de Manhattan”, dijo James Ziliak, economista de la Universidad de Kentucky que estudia programas de salud y nutrición. “Estos no son beneficios exorbitantes, pero brindan una asistencia muy necesaria a las familias de bajos ingresos”.

Ziliak enfatizó que una nutrición adecuada es crucial para el desarrollo infantil, tanto a corto como a largo plazo.

Los programas piloto del USDA que se ejecutaron entre 2011 y 2014 demostraron que los programas de verano propuestos eran efectivos. Las familias que recibieron entre $ 30 y $ 60 por mes por niño vieron una disminución significativa en la inseguridad alimentaria y condujo a resultados nutricionales positivos entre los niños.

«Hubo reducciones sustanciales en la inseguridad infantil entre los hogares que tenían acceso a eso», dijo Ziliak. «Así que hay una buena evidencia de referencia que sugiere que expandir la asistencia alimentaria durante los meses de verano puede tener importantes beneficios para los niños».

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