Los libros escolares prohibidos se centran en el sexo y la raza debido a los padres, no a los estudiantes

Los libros escolares prohibidos se centran en el sexo y la raza debido a los padres, no a los estudiantes

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Hace unos años, me pidieron que telefoneara a un padre que quería que su estudiante de secundaria cambiara de clases de inglés. Su hija había seleccionado la clase «Mujeres en la ficción», pero la madre quería que ella tomara mi clase para evitar libros que irían en contra de las creencias cristianas de la familia.

Su hija sería bienvenida, dije, pero advertí que mi curso, “Literatura de suspenso”, también podría resultar problemático. Los libros incluyen mucho crimen, algunos violentos, expliqué. Está bien, respondió ella. ¿Maldad sobrenatural? No es un problema. ¿Abuso de sustancias? Multa. Muerte, demonios y drogas: todos fueron juzgados inofensivos. Este padre simplemente no quería que su hija leyera libros en los que los personajes tuvieran sexo.

Muerte, demonios y drogas: todos fueron juzgados inofensivos. Este padre simplemente no quería que su hija leyera libros en los que los personajes tuvieran sexo.

Estuve reflexionando sobre este intercambio durante la Semana de los Libros Prohibidos y como numerosos estados han aprobado leyes supuestamente destinadas a proteger a los estudiantes estadounidenses de K-12 de la «incomodidad» cuando aprenden sobre historia o temas contemporáneos. Las leyes buscan restringir los materiales y las discusiones sobre raza, etnia, sexo y género que, según los conservadores, pueden causar daño psicológico a los niños. Aunque las leyes se centran principalmente en los planes de estudio de historia en este momento, las bibliotecas y las aulas de inglés también son objetivos. (En las últimas décadas, los progresistas también han alentado la eliminación de libros de las listas de lectura obligatorias debido al idioma y al contenido).

En la agitación actual, lo notable, especialmente a medida que aumentan las muertes por armas de fuego y se normalizan las muertes por tráfico de drogas y tráfico, es lo que falta en la conversación: la violencia. Los padres y educadores negocian rutinariamente preocupaciones sobre la edad adecuada para exponer a los estudiantes a ciertos eventos históricos o actuales violentos, como el Holocausto y los tiroteos escolares, o textos específicos como novelas apocalípticas. Sin embargo, es más raro que los maestros reciban quejas sobre violencia en el plan de estudios que quejas sobre sexo y género o raza. Y debemos preguntarnos qué significa eso acerca de nuestras continuas batallas por los libros.

En 20 años enseñando inglés en secundaria, ningún padre se quejó conmigo de que su hijo estaba leyendo demasiadas historias en las que los personajes mueren horriblemente (aunque yo enseñé textos desde «La noche», «El crisol» y «El hijo nativo»), o que incluyan el suicidio. (de «Edipo Rey» a «Hamlet» a «El despertar») o violación (de los mitos griegos a «Un tranvía llamado deseo» y «Expiación») o asesinato y tortura (de la poesía de guerra y «Las cosas que llevaron») a «1984» y «Amado»). Nunca recibí una queja de que hubiera tantos padres muertos en la ficción. Que había tanto conflicto, guerra, enfermedad o sufrimiento en la no ficción.

Las conversaciones con profesores de todo el país me han convencido de que mi experiencia no es única. Un texto contemporáneo con temas o episodios de violencia puede provocar un breve alboroto, como lo hizo hace unos años una novela sobre el suicidio de adolescentes, pero, según me dijeron varios profesores, un clásico casi nunca lo hará.

Imagínese una historia llena de infidelidad, violencia doméstica, abuso de alcohol, infracciones de la ley en serie, un atropello y fuga fatal, un asesinato impactante y un suicidio con arma de fuego. Apenas suena como una comida sana para los niños, pero «El gran Gatsby» es una de las novelas más asignadas en las escuelas secundarias de EE. UU. Estos elementos, por supuesto, sirven al mensaje de F. Scott Fitzgerald sobre los peligros de un sueño americano que él vio como una ilusión malsana. Quería que los lectores comprendieran la violencia inherente a un sistema de clases que pretende no ser rígido, que premia a unos pocos privilegiados y castiga a muchos perdedores. Los padres generalmente no se quejan de «Gatsby», muchos estudiantes lo aceptan y los educadores comprenden su valor literario e histórico.

El hecho de que los textos contemporáneos susciten más quejas de los conservadores sugiere que los temores de algunos padres tienen más que ver con lo que perciben como una nueva amenaza social que con el contenido de un texto real, sin importar su efecto en los niños. La lista de libros más desafiados de la Asociación Americana de Bibliotecas es confirmadora y provocativa. En 2019, nueve de los diez libros prohibidos o desafiados con mayor frecuencia en las escuelas o bibliotecas fueron aquellos relacionados con el sexo o el género, casi todos debido a sus personajes y temas LGBTQ +. En 2020, el año en que el asesinato de George Floyd precipitó una ola de protestas, el enfoque cambió y se impugnaron más títulos basados ​​en contenido relacionado con la raza y las «opiniones contra la policía».

Perdido en la refriega es cómo los estudiantes experimentan los libros que se les pide que lean. La mía preguntaba si podían leer un libro con final feliz. Aparte de «Jane Eyre», rara vez tuvieron la oportunidad; la mayoría de los libros que se consideran geniales y las salas de libros escolares llenos de libros comunican los temas más pesados ​​de la vida y una visión de la naturaleza humana con ojos penetrantes. Los maestros me dicen que sus estudiantes pueden encontrar que la literatura asignada, especialmente en la escuela secundaria, es deprimente o angustiante porque está demasiado cerca de casa. Habiendo perdido a varios compañeros de clase por la violencia con armas de fuego el año pasado, un estudiante de la clase de la maestra de Texas Chanea Bond pidió no tener que leer una novela en la que se dispara a niños negros. Si nos preocupamos por lo que molesta a los estudiantes, quizás deberíamos escucharlos.

No estoy sugiriendo que comencemos a censurar los textos violentos para evitar la incomodidad de los estudiantes. Los educadores saben que la incomodidad es esencial para aprender. El punto es que muchos adultos se preocupan más por lo que los hace sentir incómodos y menos por cómo se sienten realmente los niños, o lo que realmente puede ser dañino. La enseñanza durante la pandemia me impulsó a escuchar más atentamente las preocupaciones de mis alumnos. Siempre interesados ​​en personajes y situaciones con las que pudieran relacionarse, en estos días oscuros, lo que más querían era esperanza. El hecho es que la investigación nos dice lo que les preocupa a los estudiantes de hoy, y está muy en desacuerdo con las preocupaciones codificadas en la legislación de “conceptos divisivos”.

Ahora los maestros se encuentran defendiéndose de más desafíos de libros alentados por leyes punitivas elaboradas en un circuito de retroalimentación diseñado para apaciguar a los votantes de derecha enardecidos: de los casi 900 comentarios públicos sobre la nueva ley de Tennessee que censura la enseñanza en el aula sobre el racismo y el sexismo, solo dos vinieron de Tennessee estudiantes.

Los políticos que quieren que los niños se sientan seguros tienen el poder de hazlos más seguro. Podrían, por ejemplo, reducir la cantidad de armas y la cantidad de tráfico en nuestras calles. (Según datos de Gun Violence Archive, casi 300 niños fueron asesinados a tiros en 2020, el doble de los números de 2019, y miles más murieron o resultaron heridos). Es difícil tomar en serio las preocupaciones de los legisladores y otros funcionarios sobre la «seguridad» cuando parecen comenzar y terminar con listas de libros prohibidos.

Los padres y educadores deberían poder hacer lo que en gran medida siempre han hecho sin la interferencia de los políticos o la amenaza de costosas sanciones estatales: escuchar las preocupaciones de los demás mientras los profesionales de la educación dan forma y remodelan los planes de estudio para satisfacer las necesidades de los estudiantes de hoy. Estos dos grupos de adultos, que conocen mejor a los niños de manera profesional y personal, pueden trabajar juntos para asegurarse de que los estudiantes aprendan de manera segura. Pero no podemos hacerlo mientras imaginamos lo que los niños están pensando y sintiendo como si fueran solo personajes de nuestro drama. Tenemos que preguntarles.

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