Los médicos que atienden a menores transgénero se preparan para las prohibiciones

Los médicos que atienden a menores transgénero se preparan para las prohibiciones

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La Dra. Stephanie Ho, médica de medicina familiar en Fayetteville, Arkansas, dijo que antes había tenido legisladores estatales en su sala de examen.

Ho, quien ha brindado atención de afirmación de género a personas transgénero en el estado desde 2015, también es proveedora de abortos, por lo que está familiarizada con las restricciones de los legisladores sobre la atención que brinda. Dijo que no se sorprendió cuando la Legislatura anuló el veto del gobernador Asa Hutchinson a un proyecto de ley el mes pasado que prohibiría los bloqueadores de la pubertad, las hormonas y la cirugía para menores transgénero.

«Creo que es un poco ridículo que hayamos llegado al punto de permitir que los políticos dicten cómo se brinda la atención médica y qué tipo de atención se puede brindar a quién», dijo Ho, miembro de Physicians for Reproductive Health. .

“Creo que lo último que siempre he querido, ser un proveedor de servicios de aborto o alguien que brinda atención que reafirma el género, es tener un político en el fondo de mi mente en la sala de examen que me hace pensar ‘Oh, me pregunto si Debería hacer esto, si está bien ‘”, dijo. “Básicamente, están tratando de practicar la medicina sin una licencia. Y eso está increíblemente mal «.

Arkansas fue el primer estado en aprobar una prohibición del cuidado de transición para menores. El gobernador de Tennessee, Bill Lee, firmó la semana pasada un proyecto de ley similar que prohíbe el acceso de los jóvenes prepúberes a cuidados de transición como la terapia hormonal. Los defensores dicen que ningún médico en el estado proporciona terapia hormonal a los jóvenes prepúberes, informó The Associated Press.

En lo que va del año, las legislaturas estatales han considerado 35 proyectos de ley para prohibir o limitar la atención que afirma el género para menores trans, según la Campaña de Derechos Humanos. Los médicos dicen que los proyectos de ley afectan negativamente la salud de sus pacientes incluso antes de que se conviertan en ley y que exigen que los médicos vayan en contra de los estándares médicos de atención. Los expertos legales dicen que las prohibiciones también podrían abrir a proveedores y hospitales a demandas o ponerlos en riesgo de perder fondos federales.

Ho está tratando de apoyar a sus pacientes lo mejor que puede hasta que la ley de Arkansas entre en vigencia este verano.

“Es solo una cuestión de asegurarme de que mis pacientes sepan que, ya sea que les pueda proporcionar hormonas o no, todavía estamos aquí para ayudarlos de cualquier manera que podamos”, dijo. «Por supuesto, voy a ejercer dentro de los límites de la ley, esté de acuerdo o no, porque estar en la cárcel no ayuda a ninguno de mis otros pacientes en absoluto».

Crear ‘planes de contingencia’

Algunos médicos, como el Dr. Izzy Lowell, quien fundó una práctica de telemedicina llamada QMed en Atlanta en 2017, comenzaron a planificar las facturas hace meses.

Dr. Izzy Lowell, segundo a la derecha, fundador de QMed.Bonnie Heath

En abril, el Senado de Alabama aprobó un proyecto de ley que habría convertido en un delito grave que los médicos brinden a los menores atención que afirme el género. El proyecto de ley murió el lunes después de que la Cámara incumpliera el plazo para votarlo. Lowell dijo que cuando pasó por primera vez, los pacientes menores que trata en Alabama estaban asustados y frustrados.

“Estaba claro que el estado de Alabama venía detrás de los adolescentes transgénero y hablamos sobre algunos planes de contingencia”, dijo. “En función de cada caso, traté de darles la mayor cantidad posible de resurtidos y les dije: ‘Vayan a recoger la mayor cantidad de medicamentos que puedan. No sé cuándo volveré a verte ‘”.

Lowell tiene licencia y ejerce en 10 estados a través de la telemedicina, por lo que también habló con su equipo legal y con pacientes en los estados que están considerando prohibiciones sobre cómo sus pacientes podrían continuar la atención en caso de que sus estados la prohíban. Dijo que los padres de sus pacientes tendrían que conducir a otros estados, lo que «supondría una carga extraordinaria para estas familias».

“Si, por ejemplo, pudieran cruzar la frontera hacia Tennessee o Carolina del Sur y sentarse en un estacionamiento en algún lugar, podría verlos técnicamente con mi licencia de Carolina del Sur o de Tennessee o mi licencia de Carolina del Norte y tal vez encontrar una farmacia allí y hacer que recojan la receta, pero sería un día conduciendo para llegar a algún lugar donde pudiera verlos legalmente ”, dijo.

Debido a que dejar el estado solo para recibir atención sería una carga, las familias en los estados donde han pasado las restricciones de atención de transición se han mudado o están considerando mudarse.

Los costos de perder la atención que ‘salva vidas’

Muchos menores cuyos padres no tienen el tiempo o el dinero para conducir fuera del estado se verían obligados a suspender la atención de transición si sus estados aprobaran leyes como la de Arkansas, que conlleva riesgos de salud potencialmente mortales, dicen los médicos.

Las principales organizaciones médicas, incluidas la Asociación Médica Estadounidense, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Sociedad Endocrina y la Asociación Estadounidense de Psicología, apoyan la atención que afirma el género para los jóvenes trans y se oponen a los esfuerzos para restringir el acceso.

Los partidarios del proyecto de ley de Arkansas argumentan que el cuidado de transición para menores es «experimental» y que los menores trans a menudo cambian de opinión sobre su género y la detransición más adelante en la vida. Los expertos médicos dicen que ninguna de esas afirmaciones está respaldada por evidencia científica. Por el contrario, la investigación ha encontrado que el acceso a la atención que afirma el género, como los bloqueadores de la pubertad, reduce el riesgo de suicidio entre los jóvenes trans.

Ho dijo que el peligro se evidencia en lo que sucedió cuando el proyecto de ley de Arkansas pasó por una cámara legislativa. La Dra. Michele Hutchinson, médica de la Clínica de Espectro de Género del Hospital Infantil de Arkansas, testificó ante el Senado estatal en marzo que había «varios niños en nuestra sala de emergencias debido a un intento de suicidio, solo en la última semana», después de que la Cámara aprobara la factura.

Ho dijo que «desde entonces, uno de mis propios pacientes ha intentado suicidarse», y agregó que ha hablado con sus pacientes sobre lo que sucedería si un juez no bloquea la entrada en vigor de la ley de Arkansas. La ley también le prohíbe derivar a sus pacientes a otros médicos que brinden atención de afirmación de género. A menos que sus pacientes pudieran salir del estado, probablemente perderían el acceso a las hormonas, por lo que les habló sobre lo que eso significaría.

Lowell dijo que obligar a las personas a las que se les asignó una mujer al nacer a suspender la testosterona les haría sufrir síntomas de testosterona baja, que incluyen incapacidad para concentrarse y poca energía. “Lo más probable es que comenzaran a tener un mal desempeño en la escuela, hasta que sus cuerpos comenzaran a producir estrógeno unos meses después, y luego reiniciaran sus períodos, reiniciaran el crecimiento de los senos y desharía todos los cambios que intentamos lograr con la testosterona. «

Si las personas asignadas al sexo masculino al nacer se vieran obligadas a dejar de tomar estrógenos, «sería como pasar por una menopausia instantánea», dijo Lowell. Durante aproximadamente un año, podrían tener síntomas como sofocos, sudores nocturnos, irritabilidad y cambios de humor, entre otros problemas, como impactos negativos en el bienestar emocional.

A los médicos les preocupa que los menores que ya reciben y dependen de la atención de transición obtengan hormonas ilegalmente si es necesario. El Dr. Ricardo Correa, miembro de la junta de GLMA: Health Professionals Advancing LGBTQ Equality, trata a los veteranos trans en Phoenix, donde, dijo, las personas trans han viajado a la frontera para comprar hormonas ilegalmente cuando no pueden obtenerlas. Dijo que las prohibiciones estatales empeorarían el problema.

“Simplemente creará un caos en el sistema de los mercados negros que van a empezar a vender este tipo de medicamentos en ese estado”, dijo.

Lowell dijo que la terapia hormonal es segura cuando es monitoreada por un médico, pero que usarla sin supervisión médica podría causar problemas de salud, como insuficiencia hepática, insuficiencia renal o problemas cardíacos.

“Hay consecuencias muy serias en esta situación del uso de medicamentos del mercado negro completamente no monitoreados”, dijo.

‘Una forma de negligencia médica’

Los expertos legales y defensores dicen que además de tener impactos peligrosos en la salud, la prohibición de la atención que afirma el género para los jóvenes transgénero podría exponer a los proveedores de atención médica a problemas legales y regulatorios.

Valarie Blake, profesora de derecho en la Universidad de West Virginia que se especializa en derecho de atención médica, dijo que hay «un caso bastante sólido» de que la ley de Arkansas es discriminatoria según la Sección 1557 de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que protege contra la discriminación basada en el sexo.

La administración Biden anunció este mes que interpretaría la Sección 1557 para proteger contra la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género, revirtiendo una política de la era Trump que recortaba las protecciones para las personas transgénero.

Los hospitales y médicos que reciben fondos federales, como los pagos de Medicare y Medicaid, deben cumplir con leyes como la Sección 1557, dijo Blake; de lo contrario, corren el riesgo de perder la financiación.

La ley de Arkansas podría desencadenar ese riesgo al permitir que los médicos y hospitales receten bloqueadores de la pubertad y hormonas a menores cisgénero para la pubertad precoz, pero no a los adolescentes transgénero.

“Si la razón por la que no lo están haciendo por los adolescentes transgénero es por el hecho de que son transgénero, entonces hay un muy buen caso de que la razón por la que rechazan el tratamiento se basa en la identidad de género y no en nada. más ”, dijo Blake.

“Realmente pone a los trabajadores de la salud en una posición insostenible cuando el gobierno federal deja en claro que esto es discriminación y tiene el dinero para respaldarlo para decir básicamente: ‘Podemos retirar todos los recursos’ y, sin embargo, el estado persiste ,» ella dijo.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles argumentó en una demanda que presentó el martes contra Arkansas que las restricciones de salud trans son inconstitucionales, pero Blake dijo que eso no está escrito en piedra.

«No tenemos un precedente claro en los libros todavía que sugiera que las categorías LGBTQ están completamente protegidas de esa manera, por lo que hemos estado viendo varios tipos de leyes del tipo de la Enmienda de Igualdad de Derechos que intentan abrirse camino en el Congreso», dijo, refiriéndose a la Ley de Igualdad, un proyecto de ley que protegería a las personas LGBTQ de la discriminación en la vivienda, el empleo, los lugares públicos, la educación y otras áreas de la vida.

El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara en febrero, pero se ha estancado en el Senado. «Si pasa algo así, entonces, de repente, Arkansas como estado está en un gran problema», dijo Blake.

Lowell dijo que pensar en los posibles problemas legales «me mantiene despierto por la noche». Los médicos deben advertir a los pacientes con varios meses de anticipación cuando ya no puedan verlos y hacer todo lo posible para encontrar otros proveedores que puedan verlos si no pueden hacerlo.

Pero leyes como la de Arkansas prohíben a los médicos derivar pacientes a otros proveedores para la atención de transición. “En este caso, no puedo hacer ninguna de esas cosas, y solo tengo que decir ‘Adiós’ y ‘No puedo volver a verte’”, dijo. «Eso es el abandono del paciente, que es una forma de negligencia».

Lowell dijo que cuando se introdujeron las primeras restricciones hace varios meses, se sentía enojada y ansiosa todo el tiempo.

“Me preocupa lo que les pueda pasar a mis pacientes si se aprueban estos proyectos de ley y me preocupa ir a la cárcel”, dijo. “Lucho con la pregunta de qué haría: ¿seguir apoyando a mis pacientes y arriesgarme a ir a la cárcel durante años o seguir estas odiosas leyes? Afortunadamente, todavía no he tenido que responder a esta pregunta, pero nunca abandonaré a mis pacientes «.

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